Variant indien en France : contagiosité, efficacité des vaccins… que sait-on vraiment ? – Sud Ouest

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Nombre de spécialistes mettent en garde contre les présentations trop anxiogènes du variant indien

Repéré dans au moins 17 pays dont la France, le variant indien du coronavirus inquiète à cause de la spectaculaire dégradation de la situation sanitaire en Inde, mais les spécialistes insistent sur le fait qu’il est loin d’en être le seul responsable.

Désigné par le nom de sa lignée (B.1.617), il a été placé mardi par l’OMS dans la liste des « variants d’intérêt », ceux dont les caractéristiques génétiques potentiellement problématiques justifient une surveillance. C’est la catégorie qui vient juste après celle des « variants préoccupants », actuellement au nombre de trois (anglais, sud-africain et brésilien).

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Plus contagieux ?

Comme ces trois-là, ses caractéristiques génétiques font craindre qu’il soit plus contagieux. Les premières observations montrent qu’il a « un taux de croissance plus élevé que les autres variants en circulation en Inde, ce qui suggère une plus grande transmissibilité », explique l’OMS dans un point daté de mardi.

Pour le moment, j’ai tendance à penser que le traitement qu’en font les médias est exagéré

« Ceci reste à prouver sur le plan épidémiologique », note toutefois le Conseil scientifique. L’évaluation de la contagiosité des variants se fait en effet selon des données épidémiologiques : les chercheurs observent à quelle vitesse ils se propagent et en déduisent à quel point ils sont plus contagieux.

De ce point de vue là, la situation en Inde nourrit les craintes. Le pays a déclaré vendredi matin un nouveau record mondial de 385 000 nouvelles contaminations et près de 3 500 décès ces dernières 24 heures. Mais « d’autres moteurs » peuvent expliquer l’explosion qui frappe l’Inde, souligne l’OMS, en pointant les « gros regroupements de population » où les gestes barrières ne sont pas bien respectés. « L’Inde sort d’une période électorale avec de très nombreux rassemblements qui ne sont pas interdits. Le niveau des mesures de prévention prises paraît globalement très faible », renchérit le Conseil scientifique français.

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« Des investigations plus poussées sont nécessaires », fait encore valoir l’OMS, en rappelant que d’autres variants circulent en Inde, au premier rang desquels le variant anglais.

Des vaccins moins efficaces ?

Par ailleurs, les spécialistes craignent que le variant indien n’entraîne une baisse d’efficacité des vaccins, au même titre que les variants sud-africain et brésilien.

On n’a que peu de données pour l’heure. Une étude préliminaire rendue publique le 23 avril conclut que le vaccin Covaxin (du laboratoire indien Bharat Biotech) est moins efficace contre ce variant que contre le virus historique au niveau de la production d’anticorps, mais qu’il offre tout de même une protection.

Face à ces inconnues, nombre de spécialistes mettent en garde contre les présentations trop anxiogènes du variant indien.

« Pour le moment, j’ai tendance à penser que le traitement qu’en font les médias est exagéré », a estimé le virologue Christian Drosten, qui conseille le gouvernement allemand. Les craintes liées au variant indien viennent du fait qu’il contient « deux mutations déjà connues mais non-associées jusqu’ici », appelées L452R et E484Q, selon le Conseil scientifique français.

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