Trois morts dans le déraillement d’un train en Ecosse – Le Monde

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De la fumée s’échappe du lieu de l’accident, près de Stonehaven, dans le nord-est de l’Ecosse, mercredi 12 août 2020.

Un train a déraillé, mercredi 12 août au matin, dans une zone du nord-est de l’Écosse touchée par de fortes intempéries, faisant trois morts, dont le conducteur, et six blessés, a annoncé dans un communiqué la police britannique des transports.

« Malgré les efforts des ambulanciers, trois personnes ont été déclarées mortes sur les lieux », dont le conducteur du train, a indiqué l’institution dans un communiqué, ajoutant que « six personnes » avaient par ailleurs été « emmenées à l’hôpital pour soigner des blessures qui, heureusement, ne sont pas considérées comme graves ».

Les services de secours ont été appelés à 9 h 43 (heure locale) après le déraillement du train, composé de quatre voitures et parti à 6 h 38 d’Aberdeen en direction de Glasgow. L’accident est intervenu près de Stonehaven, à environ 25 kilomètres au sud d’Aberdeen.

Accès difficile pour les services de secours

« C’est un incident extrêmement grave », a déclaré la première ministre écossaise, Nicola Sturgeon, sur Twitter. « C’est arrivé dans un lieu très difficile d’accès pour les services de secours », a ajouté la dirigeante indépendantiste devant les députés écossais.

Toute la matinée, des nuages de fumée se sont dégagés des lieux de l’accident, survenu dans un vallon boisé, selon des images diffusées par la BBC, sur lesquelles le train n’était cependant pas visible. En début d’après-midi, un photographe de l’Agence France-Presse a vu de nombreux véhicules de secours et un hélicoptère stationnant dans un champ voisin.

Le premier ministre britannique, Boris Johnson, s’est dit « attristé d’apprendre l’incident très grave dans l’Aberdeenshire », transmettant ses « pensées » aux victimes.

Une ligne téléphonique a été mise en place pour les proches des passagers et un centre d’accueil ouvert dans une église d’Aberdeen en lien avec l’hôpital local.

Fortes pluies

Aucune piste n’a été officiellement évoquée concernant la cause de l’accident, mais des sources citées dans les médias britanniques mentionnent un possible lien avec les conditions météorologiques dans la région. La nuit de mardi à mercredi a été marquée par de fortes chutes de pluie et des orages, qui ont provoqué des inondations et causé des retards dans le trafic ferroviaire. Un glissement de terrain s’est aussi produit à Carmont, non loin des lieux de l’accident.

« Nos équipes ont travaillé toute la nuit pour essayer de maintenir le réseau ouvert, malgré des pluies torrentielles et la foudre. Il y a cependant des perturbations sur plusieurs itinéraires », avait tweeté dans la matinée Network Rail Scotland, qui gère le réseau ferroviaire écossais.

L’accident intervient à l’heure où Aberdeen, d’où est parti le train, se trouve partiellement reconfinée en raison d’un pic de cas de Covid-19, identifié la semaine dernière dans cette ville côtière marquée par la présence de l’industrie pétrolière. Les pubs et les restaurants ont été refermés et des limitations aux déplacements réimposés. Ces restrictions, annoncées il y a une semaine, vont être maintenues, a déclaré Nicola Sturgeon mercredi. Le Royaume-Uni est le pays le plus endeuillé en Europe par la pandémie actuelle, avec plus de 46 000 morts.

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Le Monde avec AFP

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