Portal, le nouveau produit présenté par Facebook le 8 octobre, est consacré à la communication vidéo.

Pour Facebook, il est temps de conquérir de nouveaux écrans. Après avoir réussi à fidéliser 2,5 milliards d’utilisateurs sur ses différentes plateformes (Facebook, Instagram, WhatsApp), via les téléphones, les tablettes et les PC, le géant californien mise désormais sur de nouveaux supports.

L’entreprise de Mark Zuckerberg a présenté, lundi 8 octobre, un nouveau produit, Portal, consacré à la communication vidéo. Lancé début novembre aux Etats-Unis, l’appareil se présente comme une tablette montée sur un pied doté de haut-parleurs, et il est décliné en deux versions (199 dollars, soit 174 euros, pour la version 10 pouces, 349 dollars, 304 euros, pour la version 15 pouces). Il s’agit du premier produit physique développé par la firme de Menlo Park sous son propre nom : « Portal from Facebook ». Il est porteur de la vision développée par le réseau social, qui pense que la vidéo va prendre une place de plus en plus grande dans les relations entre ses utilisateurs.

Les chiffres lui donnent raison. Rien que sur Messenger, l’une des applications de messagerie de Facebook, 17 milliards de chats vidéo ont été comptabilisés en 2017, soit deux fois plus qu’en 2016. Facebook n’est pas le seul à proposer ce genre de services (Skype pour Microsoft, Facetime pour Apple, etc.) mais, avec Portal, le réseau social prétend faire entrer les appels vidéos dans une nouvelle dimension, considérant que, jusque-là, l’expérience n’était pas assez confortable – en particulier sur les smartphones : images saccadées, son médiocre, difficulté à faire participer plusieurs personnes…

L’appareil embarque également Alexa

Portal, grâce à sa caméra et son micro « intelligents », est capable de suivre l’utilisateur quand il se déplace dans l’espace et d’adapter le cadrage en temps réel, quand, par exemple, une nouvelle personne entre dans le champ de vision de l’appareil. L’appareil propose aussi des fonctionnalités plus ludiques comme la possibilité de surimposer des effets…