Tadej Pogacar vainqueur du contre-la-montre de Laval, Mathieu van der Poel toujours en jaune – L’Équipe.fr

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Tadej Pogacar (UAE Team Emirates) est le surprenant vainqueur du premier contre-la-montre de ce Tour de France devant tous les gros rouleurs du peloton. Le Slovène, vainqueur du Tour 2020 s’est montré le plus rapide sur la quatrième étape du Tour entre Changé et Laval. Il a réalisé le meilleur temps sur les 27,2 kilomètres du parcours, devançant le champion d’Europe du chrono Stefan Küng (Groupama-FDJ) et Jonas Vingegaard (Jumbo-Visma). Cinquième, Mathieu van der Poel a sauvé son maillot jaune pour huit secondes.

Ce contre-la-montre entre Changé et Laval était destiné aux purs spécialistes car dénué de réelles difficultés. Les premiers coureurs se sont élancés dans des conditions optimales. Mikkel Bjerg, triple champion du monde du contre-la-montre espoirs a fait forte impression, inscrivant le temps de référence en 33’01” à 49.43 km/h. Le jeune Danois de 22 ans, spécialiste de la discipline est passé au bon moment puisqu’il a réalisé l’entièreté du parcours sur une route sèche. La pluie a ensuite changé la donne. Stefan Bisseger (EF Education Nippo), l’un des grands favoris à la victoire d’étape s’est fait une belle frayeur dans un virage en début de parcours. Ce qui lui a couté de précieuses secondes. Mais il est resté sur sa machine. Ce qui n’a pas été le cas de l’Américain Brandon McNulty (UAE Team Emirats), victime d’une chute et passé à 3’30” de Mikkel Bjerg, au second intermédiaire.

Le Suisse Stefan Bisseger (EF Education Nippo), vainqueur du contre-la-montre de Paris-Nice cette année, n’a pas été gâté puisqu’il a effectué la totalité du parcours sous la pluie. La route très glissante l’a incité à la prudence dans les virages, l’empêchant de se livrer totalement. Il n’a jamais été en mesure de venir inquiéter Bjerg, terminant à 21 secondes du Danois à l’arrivée. Mais Bjerg a senti le souffle d’un autre Danois, en la personne de Magnus Cort Nielsen (EF Education Nippo), vainqueur d’une étape sur le Tour 2018, qui a échoué à six secondes seulement. Bjerg a finalement été détrôné par l’Italien Mattia Cattaneo, auteur d’un très joli chrono, 33’07” soit 6 secondes de mieux.

Stefan Küng y a cru

Puis Stefan Küng (Groupama-FDJ), champion d’Europe du contre-la-montre, est entré en piste. Très affuté, le rouleur de la Groupama-FDJ a tout de suite envoyé du gros braquet. Sur une route de nouveau sèche.

Longtemps en tête, Stefan Küng (Groupama-FDJ) a finalement terminé deuxième. (E. Garnier/L’Équipe)

Le quintuple champion de Suisse du chrono est le premier à être passé au-dessus des 50 km/h. Il a survolé le contre-la-montre, établissant facilement le meilleur temps, avec autorité en 32’19″100 à 50,50 km/h de moyenne. Il est aussi le le premier à être passé sous les 33 minutes. Signe d’une grande performance. Avec sa puissance, il a fait la différence sur la deuxième partie du parcours, là où la plupart des coureurs ont péché. Mais le Suisse qui a longtemps pensé avoir meilleur temps a finalement trouvé plus fort que lui en la personne de Tadej Pogacar (UAE Emirates).

Tadej Pogacar surpuissant

Le tenant du titre a frappé un grand coup. En tête au deux passages intermédiaires, le jeune Slovène de 22 ans a assommé la concurrence à Laval en réalisant un temps exceptionnel, 32’00”. Parti très forte, il n’a jamais faibli, devançant Küng de 18 secondes sur la ligne. Maillot jaune au départ à Changé, Mathieu van der Poel (Alpecin-Fenix) a réalisé un excellent contre-la-montre, en terminant cinquième. Lui qui n’avait que très peu de repères sur cet exercice. Ce qui lui a permis de sauver son maillot jaune de justesse.

Tadej Pogacar a écrasé le chrono mais c’est bien Mathieu van der Poel qui reste en jaune. (B. Papon/L’Équipe)

Les autres leaders ont connu des fortunes diverses. Primoz Roglic (Jumbo-Visma) a bien limité la casse. Le Slovène, deuxième du Tour 2020 n’a terminé qu’à 25 secondes de Stefan Küng seulement. Plutôt rassurant pour le leader de la Jumbo-Visma, qui est tombé lourdement lors de la troisième étape. Même s’il concède quand même 43 secondes sur Tadej Pogacar. Geraint Thomas (ineos-Grenadiers), vainqueur du Tour 2018 a pour sa part connu un contre-la-montre plus compliqué. Il a déboursé 1’18” à Pogacar.

Au général, Mathieu van der Poel (Alpecin-Fenix) reste en jaune pour huit petites secondes devant Tadej Pogacar et 30 secondes sur Wout Van Aert (Jumbo-Visma). Côté tricolore Julian Alaphilippe (Deceuninck-Quick Step), auteur d’un chrono moyen (14e) du chrono à 1’11” de Pogacar est désormais 4e du général à 48 secondes. 15e du contre-la-montre, Pierre Latour (TotalEnergies) effectue une belle remontée puisqu’il est maintenant 6e du général.

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