Symptômes et diagnostic du coronavirus de Chine : ce qu’il faut savoir – Futura-Sciences

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Vendredi 24 janvier 2020, les deux premières études scientifiques décrivant les symptômes d’une quarantaine de patients infectés par le coronavirus de Chine sont parues. Elles font état des symptômes les plus courants mais aussi des complications liées au virus chinois.

En vidéo : ce que l’on sait du virus qui se propage en Chine  Depuis la fin décembre 2019, une nouvelle souche virale de la famille des Coronavirus se dissémine en Chine. L’épidémie, qui prend sa source dans la ville de Wuhan, a déjà infecté des centaines de personnes et a fait le tour du monde jusqu’aux États-Unis. Que sait-on de ce nouveau virus qui peut provoquer des symptômes respiratoires sévères ? Réponse en vidéo !  

Au 27 janvier 2020, l’épidémie provoquée par le coronavirus de Wuhan ne cesse de s’étendre. Il a infecté 2.794 personnes dans 15 pays, dont la France. Parmi les personnes prisent en charge dans les hôpitaux, 80 sont mortes. Pour la première fois depuis le début de l’épidémie, des scientifiques chinois ont décrit précisément les symptômes cliniques pour 41 patients dans une publication parue dans la revue médicale The Lancet. Mais quels sont les symptômes annonciateurs de l’infection ?

Fièvre et toux, les symptômes les plus communs causés par le coronavirus de Wuhan

Les 41 patients examinés dans cette étude ont été admis à l’hôpital avec des symptômes plutôt fréquents des maladies respiratoires, c’est-à-dire une fièvre supérieure à 38,1 °C (98 % des patients), des quintes de toux (76 % des patients) et enfin une grande fatigue ou une myalgie (44 % des patients). Si les symptômes ressemblent grandement à ceux du SRAS, 2019-nCoV provoque des diarrhées que dans des rares cas : 3 % des patients contre 20-25 % pour l’agent étiologique du SRAS. La dyspnée (55 % des patients) apparaît après huit jours et constitue la première complication sévère de la maladie.

La grande majorité des patients (73 %) sont des hommes adultes. Aucun enfant ou adolescent n’ont été examinés dans le cadre de cette étude. L’âge médian des patients est 49 ans et 66 % d’entre eux fréquentaient le marché de la mer de Wuhan, fermé depuis le 1er janvier.

Lors de leur prise en charge à l’hôpital, les patients ont passé un scanner thoracique (précisément un CAT-scan). Dans tous les cas, les images montrent des poumons anormaux. Pour les plus graves, les médecins ont observé des nodules bilatéraux ainsi que des zones où le tissu pulmonaire est comprimé par la présence de liquide.

Pour attester de la présence de 2019-nCoV dans l’organisme des patients, les médecins ont effectué plusieurs examens.

Diagnostic de l’infection par le coronavirus de Wuhan

Pour savoir si tout cela était bien lié à la présence du coronavirus, les scientifiques ont recherché la présence de son génome, à savoir un ARN simple-brin de polarité positive, dans le plasma des patients par RT-PCR. Le génome viral a été identifié dans 15 % des patients examinés. Néanmoins, ils n’ont pas recherché de particules virales infectieuses dans le sang, ce test n’est donc pas une virémie.

Une deuxième étude analyse plus finement les effets du virus sur les cellules épithéliales de la muqueuse respiratoire in vitro. Le virus a été isolé à partir des échantillons de lavage broncho-alvéolaire pour ensuite infecté des cellules épithéliales en culture.

Les effets cytopathiques apparaissent 96 heures après l’infection par le coronavirus de Wuhan. Les cellules épithéliales infectées démontrent une fréquence plus basse des battements de leurs cils. Ces cellules épithéliales assurent la protection de la muqueuse respiratoire notamment en évacuant le mucus infecté lors de la toux. Dans de nombreuses maladies respiratoires, et lors d’une infection par le coronavirus de Chine, l’épuration du mucus par les voies aériennes est perturbée par la diminution de l’activité ciliaire des cellules. 

Les études présentées ici ne sont qu’un premier aperçu de la physiopathologie de la pneumopathie due à 2019-nCoV. Les 41 cas étudiés ne suffisent pas pour comprendre tous les paramètres de cette nouvelle maladie. Parmi eux, six sont morts après leur hospitalisation, faisant du coronavirus de Wuhan une menace sérieuse.

Ce qu’il faut retenir

  • Les symptômes les plus courants de la maladie causée par le coronavirus de Wuhan sont une fièvre supérieure à 38 °C, une toux, une fatigue inhabituelle ou une myalgie, une dyspnée.
  • En France, la ministre de la Santé, Agnès Buzyn, recommande à toutes personnes revenant d’un voyage à Wuhan présentant ces symptômes de contacter le 15.

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