Le rover Yutu-2 de la mission Chang’e 4 qui s’est posée sur la face cachée de la Lune le 3 janvier dernier a découvert des minéraux interprétés par les chercheurs comme étant issus du manteau lunaire. Une première en 60 ans d’exploration de notre satellite naturel.

Le 3 janvier 2019, l’atterrisseur Chang’e 4 et l’astromobile Yutu-2 qui l’accompagne sont devenus les premiers engins fabriqués sur <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/planete/definitions/structure-terre-terre-4725/" class="tooltip-link" data-color="light-green" data-title="Terre" data-number data-copy="Parmi les huit planètes du Système solaire, la Terre est l’une des quatre planètes telluriques, solides, de composition (roches silicatées et fer) et de densité moyenne voisines (entre 3,9 pour Mars et 6,1 pour Mercure), la densité moyenne de notre planète étant de 5,52.
Structure du globe…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/8/4/f/84ff7edce5_123534_terre-apollo8.jpg” data-url=”/planete/definitions/structure-terre-terre-4725/” data-more=”Lire la suite”>Terre à s’être posés sur la face cachée de la <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/sciences/definitions/univers-lune-2550/" class="tooltip-link" data-color="purple" data-title="Lune" data-number data-copy="Une lune
Une lune avec un «&nbsp;L » minuscule est le satellite d’une planète. Par exemple Phobos et Deimos sont les deux lunes de la planète Mars.
La Lune
La Lune avec un&nbsp;«&nbsp;L » majuscule est l’unique satellite naturel de la Terre ; elle résulte sans doute d’une collision il y a 4,4…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/c/7/8/c785911d64_50034415_lune-05.jpg” data-url=”/sciences/definitions/univers-lune-2550/” data-more=”Lire la suite”>Lune. Le site choisi par les équipes de la mission chinoise est Von Kármán (180 kilomètres de diamètre), l’un des nombreux cratères d’impact qui tapissent le <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/maison/definitions/maison-plancher-10840/" class="tooltip-link" data-color="dark-yellow" data-title="Plancher" data-number data-copy="Le plancher est une technique de charpenterie qui a pour but de créer une plateforme parfaitement lisse sur laquelle on pose généralement un revêtement de décoration et d'isolation de type parquet, carrelage ou encore moquette.
Description du plancher
Le plancher est la plupart du temps monté…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/1/8/5/185cdbdb9f_50037535_4511351082-70b575ee53-02.jpg” data-url=”/maison/definitions/maison-plancher-10840/” data-more=”Lire la suite”>plancher de l’immense bassin du Pôle Sud-Aitken.

Ce dernier, avec un diamètre approximatif de 2.500 kilomètres et une profondeur de 13 kilomètres, a été créé par un impact géant dans la jeunesse de notre satellite, il y a quelque 3,9 milliards d’années. Et lors de ce choc, comme le suggèrent des simulations et aussi les observations de la surface par l’orbiteur Grail, des roches du manteau lunaire ont probablement été éjectées. Mais comme l’activité volcanique au cours de cette période a tout recouvert, les matériaux excavés n’affleurent plus vraiment en surface…, sauf si, plus tard, des météorites creusent de nouveau le sol. Ce qui s’est produit des millions de fois un peu partout sur la Lune après la formation des Mers (Mer des Pluies, Mer de la Tranquillité, Océan des <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/planete/definitions/climatologie-tempete-14551/" class="tooltip-link" data-color="light-green" data-title="Tempête" data-number data-copy="La tempête correspond à un événement météorologique violent. Elle est caractérisée par des vents forts, souvent accompagnés de précipitations intenses. La tempête est distribuée sur une zone de plusieurs centaines de kilomètres de diamètre.
Il n’existe pas de caractéristiques précises pour…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/b/9/7/b97fffc285_117970_tempete-littoral.jpg” data-url=”/planete/definitions/climatologie-tempete-14551/” data-more=”Lire la suite”>Tempêtes, etc. sont de grands bassins d’impact emplis de lave).

Un aperçu du manteau lunaire

Dans la région du bassin du Pôle Sud-Aitken, ces morceaux présumés du manteau lunaire ont pu refaire surface après la formation – plus récente – du cratère Finsen (environ 72 kilomètres de diamètre), un voisin de Von Kármán. Et par chance, certains gisent sur le chemin du rover Yutu-2, lequel n’a pas manqué d’analyser la <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/sciences/definitions/physique-lumiere-326/" class="tooltip-link" data-color="purple" data-title="Lumière" data-number data-copy="On désigne&nbsp;par le terme de «&nbsp;lumière visible »&nbsp;le spectre du rayonnement électromagnétique perceptible par l’œil humain.
La lumière blanche
Les longueurs d’ondes&nbsp;de la lumière visible&nbsp;s’échelonnent d’environ 380 nm (violet) à 780 nm (rouge).&nbsp;Le spectre visible est…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/b/6/9/b697a0c09f_85912_lumiere.jpg” data-url=”/sciences/definitions/physique-lumiere-326/” data-more=”Lire la suite”>lumière qu’ils réfléchissent via son instrument VNIS (Visible and Near Infrared Spectrometer). Verdict, leur composition est différente de tout ce que son prédécesseur Yutu-1 avait étudié de l’autre côté de la Lune, dans la Mer des Pluies. Cette fois, les minéraux contiennent de l’olivine et du pyroxène à faible teneur en <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/sciences/definitions/chimie-calcium-5069/" class="tooltip-link" data-color="purple" data-title="Calcium" data-number data-copy="Elément (symbole Ca) de numéro atomique 20, de masse atomique 40,08, métal alcalino-terreux blanc argenté, solide, mou, de densité 1,55 g/cm3, de température de fusion 845°C, de vaporisation 1484°C.&nbsp;
Obtenu à partir du chlorure de calcium par méthode électrolytique. Très réducteur, il est…” data-url=”/sciences/definitions/chimie-calcium-5069/” data-more=”Lire la suite”>calcium. Dans l’article qui vient de paraître dans la revue Nature, les chercheurs avancent qu’ils pourraient donc provenir du <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/planete/definitions/structure-terre-manteau-terrestre-2495/" class="tooltip-link" data-color="light-green" data-title="Manteau terrestre" data-number data-copy="Le manteau terrestre correspond à la partie du globe terrestre située entre la croûte et le noyau. Il s'étend donc entre 5 à 30 km (selon la nature de la croûte terrestre, continentale ou océanique) et 2.885 km de profondeur.
Le manteau, pourtant solide, est animé de courants de convection qui…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/7/4/6/7466fb8049_50004180_terre-270907.jpg” data-url=”/planete/definitions/structure-terre-manteau-terrestre-2495/” data-more=”Lire la suite”>manteau lunaire.

Une bonne et grande nouvelle car si ces premiers résultats, « très excitants », sont confirmés, cela va offrir aux chercheurs un aperçu inédit sur le manteau de notre satellite naturel et donc sur son histoire. « Cette reconnaissance initiale sera approfondie et validée par l’exploration en cours à la surface de Chang’e-4, a indiqué James W. Head, professeur de géosciences à la Brown Universityet nous attendons avec impatience ces résultats supplémentaires. » Nous aussi.

Ce n’est bien sûr pas un hasard si Chang’e 4 s’est posée là. D’une part, le terrain relativement plat convient au rover et à l’atterrisseur, et d’autre part, des traces du manteau sont suspectées de s’y trouver. Sans parler que c’est une première historique d’explorer la face cachée de la Lune. La cueillette commence bien donc et ouvre la voie à une prochaine mission de retour d’échantillons sur Terre.

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