SpaceX revoit les ambitions de son service Starlink à la hausse

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SpaceX revoit les ambitions de son service Starlink à la hausse

SpaceX voit les choses en grand pour service d’internet satellitaire Starlink. La société d’Elon Musk disposait jusqu’à maintenant d’une licence des autorités américaines pour déployer un million de terminaux auprès des ménages américains. Elle vient d’effectuer une demande auprès du gendarme américain des télécoms, la FCC, pour déployer un total de cinq millions de terminaux utilisateurs, après que 700 000 résidents américains se soient inscrits pour être informés de la disponibilité du service.

“SpaceX cherche à augmenter le nombre de stations terrestres fixes autorisées par cette licence globale de un million à cinq millions”, explique la société américaine dans sa demande adressée au régulateur américain. Ce dernier avait déjà approuvé en mars la demande de SpaceX d’exploiter un million de terminaux d’utilisateurs finaux aux États-Unis, avant que la société d’Elon Musk n’invite en juin dernier les clients potentiels à manifester leur intérêt pour le service Starlink en fournissant leur adresse électronique et leur code postal.

La société américaine a justifié sa demande auprès des autorités américaines “en raison de l’extraordinaire demande d’accès au système de satellites en orbite non géostationnaire Starlink”. Rappelons que Starlink devrait bénéficier d’une bêta publique dans le mois à venir. D’ici là, la société n’aura mis en orbite que 600 des 12 000 satellites dont le lancement a été approuvé par la FCC.

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Amazon ? Même pas peur !

“Malgré le fait que SpaceX n’ait pas encore fait de publicité officielle pour les services de ce système, près de 700 000 individus représentés dans les 50 Etats se sont inscrits en quelques jours pour faire part de leur intérêt pour lesdits services sur www.starlink.com”, s’est réjoui la direction de SpaceX dans sa nouvelle demande adressée à la FCC. “Pour s’assurer que SpaceX est en mesure de répondre à la demande apparente de son service d’accès à l’internet à haut débit, SpaceX Services demande une augmentation substantielle du nombre d’unités autorisées”, a indiqué l’état-major de la société.

Bien qu’aucun des quelque 700 000 ménages intéressés par Starlink ne soit encore abonné au service de SpaceX, le volume d’intérêt initial pour celui-ci reflète à la fois le marketing d’Elon Musk et le nombre de ménages américains qui demeurent encore à ce jour insatisfaits par la qualité de leur connexion à internet.

Elon Musk a déclaré que SpaceX a besoin d’environ 400 satellites Starlink pour fournir une couverture “mineure” et 800 pour une couverture “modérée” en Amérique du Nord. Il a également déclaré que Starlink ne desservira que 3 à 4 % de la population dans les zones non desservies et mal desservies, mais qu’il ne serait pas adapté aux environnements urbains denses en raison des limitations de la bande passante. Pour la partie de la population qu’il dessert, SpaceX affirme qu’il offrira un haut débit avec une latence estimée à moins de 50 millisecondes. 

Reste que le marché de l’internet satellitaire pourrait bientôt voir arriver un nouvel acteur majeur avec Amazon. SpaceX a en effet déposé sa demande de nouvelle autorisation le 31 juillet, un jour après que la FCC ait approuvé la demande d’Amazon pour le projet Kuiper, qui prévoit le lancement de 3 236 satellites de transmission à large bande. Amazon prévoit d’ouvrir son service une fois que 578 satellites Kuiper auront été lancés.

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