La construction du monument de Stonehenge, érigé entre 2800 et 1100 ans avant J.-C, a fait l’objet d’innombrables théories. Une archéologue britannique suggère aujourd’hui que les mégalithes auraient été déplacés grâce à de la graisse de porc.

Les mégalithes de Stonehenge, au sud du pays de <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/planete/definitions/botanique-cecidie-8751/" class="tooltip-link" data-color="light-green" data-title="Cécidie" data-number data-copy="Galles (du latin), ou cécidies (du grec) : excroissances, malformations sur les végétaux provoquées par des insectes, acariens, nématodes, champignons,virus, bactéries ou végétaux. La science qui étudie les galles est la cécidologie.
« Nous considèrerons comme galles toutes les manifestations de…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/4/e/b/4ebf7a0739_50036399_cecidie-dr.jpg” data-url=”/planete/definitions/botanique-cecidie-8751/” data-more=”Lire la suite”>Galles en Grande-Bretagne, passionnent depuis de nombreuses années les archéologues et scientifiques. Les interrogations portent notamment sur la façon dont les pierres, qui pèsent pour certaines près de 50 tonnes, ont pu être acheminées et dressées sur le site. Le monument est constitué de plusieurs enceintes concentriques, l’une avec des blocs en <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/maison/definitions/maison-gres-10712/" class="tooltip-link" data-color="dark-yellow" data-title="Grès" data-number data-copy="Le grès est une roche sédimentaire, plus précisément une roche détritique, composée de grains de sable. Il est formé par la grésification, un procédé qui cimente les grains par précipitation des sels dans l'eau interstitielle.
Les différents types de grès
Les minéraux que l’on retrouve le plus…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/e/0/b/e0bff7daf9_50037407_400px-lower-antelope-2-md-02.jpg” data-url=”/maison/definitions/maison-gres-10712/” data-more=”Lire la suite”>grès provenant d’une carrière à 40 km au nord, une autre construite avec des « pierres bleues » provenant de collines à plus de 250 km.

Paniers géants et extraterrestres

De nombreuses hypothèses ont été échafaudées, comme l’utilisation de paniers géants en osier, de rondins en bois et boules de pierres, ou encore des troncs d'<a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/planete/definitions/classification-vivant-arbre-14137/" class="tooltip-link" data-color="light-green" data-title="Arbre" data-number data-copy="En biologie, un arbre peut désigner un végétal ou une représentation schématique d’une classification.
L’arbre, végétal lignifié
Un arbre est un végétal supérieur terrestre, qu’il soit gymnosperme ou angiosperme, qui se rigidifie grâce à une croissance secondaire (celle qui produit du bois)….” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/8/8/1/881dff8587_48849_def-arbre-stevegrosbois-flickr.jpg” data-url=”/planete/definitions/classification-vivant-arbre-14137/” data-more=”Lire la suite”>arbre. En 2016, dix étudiants de l’University College of London ont ainsi réussi à tirer un monolithe d’une tonne en l’attachant sur un traîneau en rondins à la <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/sciences/definitions/physique-vitesse-324/" class="tooltip-link" data-color="purple" data-title="Vitesse" data-number data-copy="La vitesse est le rapport d'une longueur par un temps. Son unité du système international est le mètre par seconde (m.s-1).
La vitesse ayant une direction et une intensité est représentée par un vecteur, le vecteur vitesse. La vitesse relative est la vitesse d’un corps par rapport à un autre ou par rapport à un repère.” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/3/1/9/319daf63f4_77541_leibniz-dp.jpg” data-url=”/sciences/definitions/physique-vitesse-324/” data-more=”Lire la définition”>vitesse de trois mètres toutes les cinq secondes. Dans les années 1970, des géologues ont même suggéré que les gigantesques dalles auraient été transportées par un <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/planete/definitions/neige-glacier-15418/" class="tooltip-link" data-color="light-green" data-title="Glacier" data-number data-copy="Un glacier représente une masse de glace importante produite par l’accumulation de la neige et des névés, une neige entassée et comprimée.
Lorsque le climat global se refroidit, des glaciers peuvent se former sur les continents. Cette accumulation de glace continentale entraîne une baisse du…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/f/0/f/f0f3a0cd09_83806_glacier.jpg” data-url=”/planete/definitions/neige-glacier-15418/” data-more=”Lire la suite”>glacier à la faveur d’un épisode glaciaire. À moins bien entendu que le site ne soit l’œuvre du sorcier Merlin, comme le rapporte la légende du roi Arthur décrite par l’écrivain médiéval Geoffrey de Monmouth, ou celle d’extraterrestres qui auraient utilisé le cercle comme piste d’atterrissage pour leur soucoupe volante.
 

Les morceaux de poteries retrouvés à proximité de Stonehenge indiquent qu’elles contenaient une grande quantité de graisse. @EH_Stonehenge

Des pots de terre remplis de graisse de porc

Une étude de l’université de Newcastle avance aujourd’hui une nouvelle piste : les bâtisseurs se seraient aidés de graisse de porc pour faire glisser les pierres et les ériger à la verticale. Cette théorie s’appuie sur l’analyse de 300 morceaux de poteries retrouvées à Durrington Walls, près de Stonehenge, et montrant de grandes quantités de résidus de suif. On pensait jusqu’ici que cette graisse de porc était liée aux restes des repas des centaines de travailleurs venus sur le site pour la construction.

Le cochon grillé à la broche

Mais d’après Lisa-Marie Shillito, professeur d’archéologie à l’université de Newcastle et auteur de l’étude parue dans la revue Antiquity, cela ne colle pas. D’une part, les fragments retrouvés proviennent de récipients ayant plutôt la taille d’un seau que d’un plat de service destiné à servir la nourriture. D’autre part, « les os d’animaux qui ont été excavés sur le site montrent que beaucoup de porcs ont été grillés à la broche plutôt que découpés en morceaux comme on pourrait s’y attendre s’ils étaient cuits dans des pots », explique Lisa-Marie Shillito. Enfin, la quantité anormalement élevée de graisse indique forcément une autre utilisation que celle purement alimentaire.

Cette hypothèse grassouillette est un peu moins glamour que celle des soucoupes volantes. Elle montre en tous cas que les scientifiques ne sont pas à court d’explications, et il est certain que le mystère va encore perdurer pendant des années.

Ce qu’il faut retenir

  • Le mystère demeure toujours sur la façon dont les immenses monolithes de Stonehenge ont été acheminés sur le site.
  • Une archéologue de l’université de Newcastle avance que la graisse de porc retrouvée dans des poteries pourrait avoir servi de lubrifiant pour faire glisser les pierres.
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