Procès en destitution de Donald Trump : Le Sénat fait machine arrière sur les témoins, verdict attendu dans la soirée – 20 Minutes

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Le chef de la minorité républicaine au Sénat Mitch McConnell au procès de Donald Trump, le 13 février 2021. — J. Scott Applewhite/AP/SIPA

Retour à la case départ au procès de Donald Trump. Samedi matin, alors qu’on semblait se diriger vers un vote rapide pour acquitter l’ex-président américain, les sénateurs ont voté par 55 voix contre 45 pour demander l’audition de témoins. Mais après une petite heure de négociations, un compromis a été trouvé pour simplement ajouter la déclaration d’une élue républicaine au dossier. Les deux parties ont entamé leur plaidoirie finale, avec un vote, et un acquittement presque certain, dans la soirée pour Donald Trump.

Les procureurs démocrates avaient demandé à entendre sous serment l’élue républicaine Jaime Herrera Beutler, qui a rapporté vendredi soir une conversation téléphonique critique entre Donald Trump et Kevin McCarthy pendant l’assaut du Capitole du 6 janvier.

Selon l’élue, qui avait voté l’impeachment de Trump à la Chambre, le leader de la minorité républicaine lui a dit avoir imploré Donald Trump de rappeler ses supporteurs, et l’ex-président lui aurait répondu : « Eh bien Kevin, il semble que ces personnes soient plus énervées par l’élection que toi. » Selon le procureur en chef démocrate Jamie Raskin, le témoignage de l’élue représente « un élément de corroboration critique » de la conduite de Donald Trump au moment de l’assaut, illustrant son « manquement au devoir » du mandat présidentiel.

Les procureurs voulaient assigner à comparaître Jaime Herrera Beutler, se réservant la possibilité d’entendre tout autre témoin se manifestant. « Aux patriotes qui se trouvaient à côté de Donald Trump pendant cette conversation : si vous avez quelque chose à ajouter, c’est le moment », concluait l’élue dans sa déclaration de vendredi.

Les avocats de Donald Trump ont dénoncé cette requête « de dernière minute » et menacé de demander des assignations à comparaître pour « des centaines de témoins », dont Nancy Pelosi, et de faire traîner le procès pendant plusieurs semaines. Mais après des négociations entre les deux parties, le Sénat a finalement fait machiner arrière, renonçant à entendre des témoins.

L’une des dernières intercitudes était le vote du patron des républicains, Mitch McConnell. Mais il a indiqué dans un email à ses collègues qu’il voterait pour acquitter Donald Trump, estimant que destituer un président après la fin de son mandat était problèmatique, et qu’il pouvait toujours être jugé au pénal.

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