Plus de 4500 routiers bloqués à Douvres ont pu repartir – Le Figaro

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La France permet depuis mercredi 23 décembre le retour des chauffeurs coincés côté britannique, à condition de présenter un test Covid négatif. Plus de 10.000 tests avaient été effectués, dont 24 se sont avérés positifs.

Plus de 4500 poids lourds bloqués autour du port anglais de Douvres ont pu quitter le Royaume-Uni depuis mercredi 23 décembre grâce à une opération de dépistage massive au Covid-19 impliquant plus de 1000 militaires, ont annoncé vendredi 25 décembre les autorités britanniques.

Pour permettre un retour à la normale plus rapide, le Royaume-Uni et la France se sont en effet mis d’accord en vue d’exceptionnellement maintenir le trafic transmanche, maritime et ferroviaire, le jour de Noël.

Après 48 heures de fermeture totale due à une nouvelle souche de coronavirus, la France permet depuis mercredi matin le retour des chauffeurs coincés côté britannique, à condition de présenter un test négatif. Des milliers d’entre eux se sont retrouvés à attendre plusieurs jours avant de pouvoir rentrer chez eux, certains ayant garé leur véhicule sur la piste d’un ancien aéroport, d’autres directement sur l’autoroute. Le jour de Noël, sur l’autoroute M20 menant à Douvres, des chauffeurs ont confié à l’AFP qu’ils n’avaient avancé que de 11 kilomètres en 19 heures.

Vendredi soir, plus de 4500 camions avaient pu repartir, a déclaré le ministre britannique des Transports Grant Shapps sur Twitter. Plus de 10.000 tests avaient été effectués, dont 24 se sont avérés positifs, a-t-il précisé. En temps normal, jusqu’à 10.000 camions transitent chaque jour par Douvres, le principal port anglais permettant la traversée de la Manche.

«Bien que des progrès importants aient été faits, des centaines de véhicules ayant pu quitter le Royaume-Uni, un renforcement du dépistage est nécessaire car de nouveaux véhicules continuent d’arriver toutes les heures», a souligné le ministère sur Twitter. La France a envoyé une équipe de 26 pompiers pour aider au dépistage, plus de 1000 repas et des bénévoles de la Croix Rouge. Les militaires vont également participer à la distribution d’eau et de nourriture aux conducteurs bloqués : pour renforcer les capacités de dépistage, le ministère de la Défense a annoncé déployer 800 militaires supplémentaires, en plus des 300 déjà mobilisés. Les compagnies de ferries n’embarquent des véhicules que dans le sens Douvres-Calais.

Sur la seule journée de jeudi 24 décembre, 1000 poids lourds ont effectué la traversée de Douvres vers ce port du nord de la France et le mouvement s’accélérait vendredi, a déclaré à l’AFP le directeur général délégué de la société qui exploite les ports de Calais et de Boulogne-sur-Mer, Benoît Rochet. «À ce rythme, la situation devrait être totalement résorbée demain (samedi) dans la journée», a-t-il ajouté.

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