Pèlerinage en Israël: des «dizaines de morts» dans une bousculade géante – Le Figaro

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Des dizaines de milliers de personnes s’étaient rassemblées au pied du mont Meron, dans le nord du pays, pour des célébrations religieuses, quand l’accident a eu lieu.

Une bousculade géante lors d’un pèlerinage juif rassemblant des milliers de personnes dans le nord d’Israël a fait des «dizaines de morts» vendredi 30 avril, ont annoncé les secouristes dans un nouveau bilan. La Magen David Adom – équivalent israélien de la Croix-Rouge – avait plus tôt évoqué au moins 20 blessés dans un état critique, avant de revoir ce bilan à la hausse, à des «dizaines de morts» et des dizaines de blessés graves. Le quotidien israélien Haaretz a de son côté évoqué 38 morts et une vingtaine de blessés, dont une vingtaine dans un «état critique». Le premier ministre israélien Benyamin Netanyahou a déploré un «désastre terrible».

En pleine nuit, les gyrophares de dizaines d’ambulances scintillaient en marge à proximité du mont Méron, théâtre de la tragédie. Les secouristes avaient au début évoqué l’effondrement de gradins pour expliquer ces blessés, avant ensuite d’évoquer une «bousculade» géante.

Des médias locaux laissaient craindre un bilan encore plus lourd, alors que les secours sur place tentaient de ranimer des victimes. Les efforts des secouristes pour accéder aux blessés et les dégager étaient compliqués par la présence d’une foule compacte. «C’est arrivé en une fraction de seconde, a raconté un témoin cité par Haaretz. Les gens sont juste tombés par terre et se sont écrasés les uns les autres. C’était un désastre.»

Peu après minuit, les appels d’urgence aux secouristes se sont multipliés, et six hélicoptères ont été déployés afin d’évacuer des blessés dans des hôpitaux de Safed et Nahariya, deux villes du nord du pays. Contactée par l’AFP, l’armée israélienne a confirmé avoir déployé des hélicoptères afin de porter secours aux victimes. Les médias israéliens ont d’ailleurs rapidement fait circuler l’image choc d’une dizaine de corps inertes alignés dans des sacs plastique, entourés de secouristes sur une piste de bitume.

Entre 30.000 et 100.000 participants

Des embouteillages monstres sur les routes menant au nord du pays ont été signalés par la police qui avait déployé 5.000 agents afin d’assurer la sécurité de cet événement.

Des dizaines de milliers de personnes participaient dans la nuit de jeudi à vendredi à un pèlerinage annuel dans le nord d’Israël, pour le plus grand événement public dans le pays depuis le début de la pandémie de Covid-19. Le pèlerinage, qui a lieu à l’occasion de la fête juive de Lag Baomer, se tient à Meron, autour du tombeau présumé de Rabbi Shimon Bar Yochaï, un talmudiste du IIe siècle de l’ère chrétienne auquel on attribue la rédaction du Zohar, ouvrage central de la mystique juive. Lag Baomer est une fête joyeuse marquant le souvenir de la fin d’une épidémie dévastatrice parmi les élèves d’une école talmudique à cette époque. Les pèlerins ont été évacués après le drame.

Les autorités avaient permis la présence de 10.000 personnes dans l’enceinte du tombeau mais, selon les organisateurs, plus de 650 bus ont été affrétés dans tout le pays, soit au minimum 30.000 personnes, tandis que la presse locale faisait état de 100.000 personnes sur place. C’était le premier grand rassemblement religieux du genre à se tenir légalement depuis qu’Israël a levé presque toutes les restrictions liées à l’épidémie de coronavirus. En 2019, un an avant la pandémie qui avait forcé en 2020 l’annulation du pèlerinage, les organisateurs avaient estimé à 250.000 le nombre de pèlerins à s’être rendus sur place.

Le pays a vu les cas chuter depuis le lancement de l’une des campagnes de vaccination les plus réussies au monde à la fin de l’année dernière. Depuis décembre, plus de cinq millions d’Israéliens (53% de la population) ont reçu les deux doses du vaccin, soit environ 80% de la population âgée de plus de 20 ans selon les données officielles du pays, qui a enregistré quelque 838.000 cas de Covid-19 et plus de 6.300 décès.

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