Orange Cyberdefense : Michel Van Den Berghe quitte son navire à regret

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Orange Cyberdéfense : Michel Van Den Berghe quitte son navire à regret

Michel Van Den Berghe quitte Orange Cyberdefense : le dirigeant de l’entreprise a confirmé cette semaine l’information, et la direction du groupe indique qu’il se consacrera dorénavant entièrement au pilotage du projet de campus cyber sur lequel il travaille depuis maintenant plusieurs mois. L’information avait été révélée par une tribune publiée sur le site de la CFE CGC, syndicat majoritaire au sein d’Orange Cyberdefense, qui relayait alors une pétition d’employés s’opposant à ce qui était alors évoqué comme un « probable départ du dirigeant ».

Suite à cette publication initiale, les dirigeants du groupe ont confirmé aux journalistes de la Lettre A le départ du dirigeant, laissant les employés apprendre la nouvelle dans la presse. Selon plusieurs médias qui évoquent des sources syndicales, la cause du départ serait liée à un conflit interne entre le dirigeant d’Orange Cyberdéfense et le directeur exécutif de la stratégie et des activités cybersécurité du groupe Orange, Hughes Foulon. Pour l’instant, son successeur n’a pas été annoncé, mais les employés espèrent en savoir plus dans les quinze jours.

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Qui prendra la suite ?

En interne, la nouvelle n’est pas bien accueillie : la CFE CGC considère ainsi ce départ comme « un risque majeur pour l’avenir de l’entreprise » et s’inquiète de son successeur, craignant de voir « un fossoyeur gestionnaire et carriériste » arriver à la tête du groupe. Sebastien Crozier, président CFE-CGC d’Orange, mentionne aussi les risques de départs au sein de l’entreprise suite à cette décision, rappelant que le marché de la cybersécurité est en perpétuelle tension. « La semaine a été assez difficile. On estime à 20% les collaborateurs qui ont pris la décision de quitter Orange Cyberdéfense dans les prochains mois suite à son départ. Ce qui évidemment inquiète tout le monde au sein d’Orange Business Services, puisque c’est l’activité qui tire le chiffre d’affaire. Son départ est une vraie perte. Un entrepreneur remplacé par des financiers… » indique le représentant du personnel.

En toile de fond, il y a évidemment la volonté d’Orange groupe de pousser Orange Cyberdefense à une introduction en bourse. Un projet esquissé en fin d’année 2020 et qui permettrait de mieux valoriser la forte croissance de l’activité d’Orange Cyberdefense, qui affichait un chiffre d’affaires de 750 millions d’euros en 2020 contre 101 millions en 2014 . Cette velléité n’enchante pas non plus les syndicats, qui craignent « une perte des synergies avec OBS et ses services associés comme le cloud ou les objets connectés » et dénoncent « un « carve-out » pour une ouverture de capital à visée strictement financière. » Le projet serait pour l’instant en stand-by, mais dans ce contexte, le départ soudain du dirigeant historique d’Orange Cyberdéfense ne va pas contribuer à rassurer les troupes.

President fondateur d’Atheos, Michel van Den Berghe a rejoint le groupe orange en 2014 suite au rachat d’Atheos et a pris la tête du groupe Orange Cyberdefense la même année, date de sa création. Orange Cyberdéfense, qui regroupe les activités de cybersécurité proposées par le groupe Orange, s’est construit en intégrant plusieurs sociétés dont Atheos et Lexsi. Il était également chargé depuis 2019 de piloter la mission de Campus Cyber, mission à laquelle il indique maintenant vouloir se consacrer pleinement.

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