On a essayé les nouveaux Galaxy S21 de Samsung, voici nos premières impressions

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En 2021, Samsung a bousculé son calendrier et dévoilé ses nouveaux smartphones phares avec plusieurs semaines d’avance. Les S21, S21+ et S21 Ultra sont donc déjà disponibles en précommande.

Sur le papier, ce trio de choc ne marque pas d’évolutions majeures par rapport aux S20 et Note 20. Samsung améliore sa copie par petites touches ce qui lui permet de baisser ses prix pour la première fois depuis des années.

Nous avons eu la chance d’essayer les trois nouvelles stars coréennes quelques jours avant leur annonce officielle. Voici nos premières impressions.

Notre prise en main des Galaxy S21 en vidéo

Prix et disponibilité

Pour la première fois depuis des années, Samsung baisse le prix de ses smartphones premium. Le Galaxy S21 256 Go 5G est ainsi disponible au même prix que le Galaxy S20 128 Go 4G à sa sortie. Voici les tarifs des Galaxy S21 en détails :

  • S21 (gris, blanc, violet, rose)
    • 8/128 Go : 859 euros
    • 8/256 Go : 909 euros

Galaxy S21 128 Go au meilleur prix Prix de base : 859 €

Galaxy S21 256 Go au meilleur prix Prix de base : 909 €

  • S21+ (noir, argent, violet et en exclusivité sur le site officiel de Samsung en rouge ou or)
    • 8/128 Go 1059 euros
    • 8/256 Go 1109 euros

Galaxy S21+ 128 Go au meilleur prix Prix de base : 1 059 €

Galaxy S21+ 256 Go au meilleur prix Prix de base : 1 109 €

  • S21 Ultra (noir, argent et en exclusivité sur le site officiel de Samsung en bleu marine, titanium et marron)
    • 12/128 Go : 1259 euros
    • 12/256 Go : 1309 euros
    • 16/512 Go : 1439 euros

Galaxy S21 Ultra 128 Go au meilleur prix Prix de base : 1 259 €

Galaxy S21 Ultra 256 Go au meilleur prix Prix de base : 1 309 €

Galaxy S21 Ultra 512 Go au meilleur prix Prix de base : 1 439 €

galaxy s21 violet design

© Presse-citron

Tous les modèles sont compatibles 5G et seront disponibles dès le 29 janvier en ligne et chez les différents partenaires.

Les précommandes sont dores et déjà ouvertes et ce jusqu’au 28 janvier à 23h59. Comme chaque année, Samsung propose des offres promotionnelles pour les premiers acheteurs.

Ainsi, pour tout achat d’un Galaxy S21 ou S21+ vous recevrez un Smart Tag ainsi que les écouteurs Galaxy Buds Live. Si vous avez opté pour le Galaxy S21 Ultra, Samsung vous offre un Smart Tag ainsi que ses nouveaux écouteurs Galaxy Buds Pro.

Design et écran

Audacieux. Voilà comment nous pourrions qualifier le design des nouveaux Galaxy S21. Si Samsung reprend peu ou proue les dimensions et le poids des S20, il opère quelques changements esthétiques affirmés.

Le plus visible est bien évidemment le nouveau bloc photo désormais intégré dans la continuité de la bordure en aluminium. La marque reconnaît que ce choix peut se révéler risqué mais assume sa différence. On aime ou on déteste. Ici, nous sommes assez séduits.

Comme toujours, Samsung soigne les finitions. Le S21 hérite du même revêtement en plastique que le Note 20. Rassurez-vous, les sensations en main sont très agréables et n’enlèvent en rien le caractère premium du produit. Les S21+ et S21 Ultra héritent d’une coque en verre de type Gorilla Glass 7 (ou Victus) de Corning.

Convaincu par les retours positifs des utilisateurs de Note 20, Samsung adopte la finition matte sur tous les modèles. Au-delà des considérations esthétiques, ce revêtement présente l’avantage de ne pas transformer le dos du smartphone en relevé d’empreintes digitales.

galaxy s21 rose design

© Presse-citron

En mains, le Galaxy S21 est incontestablement le modèle le plus agréable à utiliser. Plus compact, plus léger, il semble le mieux adapté à une utilisation quotidienne.

Néanmoins, les amateurs de multimédia se sentiront peut-être un peu à l’étroit. Pour ces profils, et en ne tenant compte que de la prise en main, le S21+ semble plus recommandé que le S21 Ultra, aussi lourd et imposant que son prédécesseur.

Les trois modèles disposent d’un écran Dynamic AMOLED avec une fréquence de rafraîchissement de 120 Hz adaptative mais ne sont pas tous logés à la même enseigne. Celui des S21 (6,2’’) et S21+ (6,7’’) doit se « contenter » d’une définition Full HD+ tandis que le S21 Ultra (6,8’’) dispose d’une dalle QHD+. Ce dernier peut enfin associer QHD+ à 120 Hz.

À l’œil nu, difficile de voir une quelconque différence entre les trois dalles. Ces S21 disposent tous de magnifiques écrans témoignant du savoir-faire de Samsung en la matière. Nous pouvons affirmer sans trop prendre de risques que les écrans de ces S21 se hisseront parmi les meilleurs du marché.

Performances et interface

Les S21 inaugurent la toute nouvelle puce Exynos 2100 gravée en 5 nm. Samsung continue de miser sur sa plateforme maison en Europe. Comme l’année dernière, certains marchés recevront des S21 propulsés par la puce Snapdragon 888 de Qualcomm.

Cette différence s’expliquait jusqu’à maintenant par des questions juridiques (Samsung avait été jugé coupable de viol de brevets Qualcomm et obligé de commercialiser ses smartphones avec des puces de l’américain) qui n’existent plus aujourd’hui. Pourtant Samsung continue de miser sur ses propres puces malgré leurs performances moindres face à celles de son concurrent américain.

Le constructeur jure que ses ingénieurs ont tenu compte des critiques pour concevoir l’Exynos 2100 et promet que les S21 n’auront rien à envier aux smartphones intégrant la puce Snapdragon 888.

galaxy s21 plus noir

© Presse-citron

Difficile (pour ne pas dire impossible) de vérifier cette information durant une courte prise en main. Nous pouvons toutefois affirmer que les S21 se montrent très réactifs et répondront à n’en pas douter aux exigences de 100% des utilisateurs. Reste à voir si l’Exynos 2100 tiendra bien ses promesses en matière d’autonomie.

Pour cela, Samsung compte aussi sur les talents des développeurs de sa surcouche One UI. Les S21 embarquent la nouvelle version 3.1 (avec Android 11) promettant une meilleure optimisation et quelques ajustements.

Le constructeur ne révolutionne pas son interface, et c’est tant mieux. One UI figure sans doute parmi les meilleures versions d’Android à ce jour. À la fois simple et complète, elle brille par son ergonomie et ses nombreuses fonctions de personnalisation.

Notez que Samsung a scellé un partenariat avec Microsoft ce qui permet aux acheteurs de S21 d’accéder à la Suite Office sur leur mobile.

Batterie et recharge

Les Galaxy S21, S21+ et S21 Ultra intègrent respectivement des batteries de 4000, 4800 et 5000 mAh. Samsung assure que le nouveau processeur Exynos 2100, gravé en 5nm, est plus « efficient ». Il est bien sûr encore trop tôt pour nous prononcer sur l’autonomie des nouveaux S21, le temps d’une prise en main étant bien trop court.

Les trois modèles sont compatibles avec la recharge sans fil (15 W) et inversée. La recharge filaire des S21 et S21+ est limitée à 25 W, celle du S21 Ultra à 45 W.

galaxy s21 autonomie

© Presse-citron

Pour en profiter, vous devrez utiliser un chargeur déjà en votre possession ou mettre la main à la poche Samsung ayant choisi, comme Apple, de ne plus en fournir. Le coréen justifie ce choix par une démarche environnementale. Ben voyons. Il explique que ses smartphones sont livrés avec des chargeurs USB-C depuis 2017 et que la majorité des smartphones Android ont aussi adopté cette norme.

Selon lui, presque tous les foyers disposent aujourd’hui d’au moins un chargeur USB-C (croyons-le sur parole). En revanche, il n’est pas certain que tous soient capables d’atteindre la puissance de 25 ou 45 W des S21.

Les consommateurs français se consoleront avec les écouteurs (obligation légale) fournis avec un câble USB-C vers USB-C pour « offrir plus de possibilités ». Quelle générosité !

Photo et vidéo

Les modèles disponibles lors de notre prise en main ne disposaient pas des dernières mises à jour logicielles. Nous ne nous prononcerons donc pas sur la qualité des photos ou vidéos ici.

galaxy s21 appareils photo

© Presse-citron

Cette année, Samsung ne réinvente pas la photographie. Les améliorations matérielles se concentrent essentiellement sur le Galaxy S21 Ultra. Les S21 et S21+, eux, disposent des mêmes capteurs que leurs prédécesseurs soit :

  • un grand angle : 26 mm f/1,8 ; capteur de 12 MP 1/1,76’’ (photosites 1,8 um) ; Dual Pixel PDAF ; stabilisation optique
  • un téléobjectif 3x : f/2 ; capteur de 64 MP (photosites 0,8 um) ; PDAF ; stabilisation optique
  • un ultra grand-angle : 13 mm f/2,2 ; capteur de 12 MP (photosites 1,4 um)
  • un objectif ToF : f/1 ; capteur de 0,3 MP (seulement pour le S21+)
galaxy s21 noir capteurs photo

© Presse-citron

Le Galaxy S21 Ultra, lui, reprend le même socle que ses frères. Il embarque toutefois trois nouveaux capteurs :

  • un principal de 108 Mpxls capable de shooter en RAW 12-bit et d’améliorer la qualité des images en basse lumière
  • deux téléobjectifs dédiés aux zooms 3x et 10x avec capteurs de 10 Mpxls et technologie DualPixel (autofocus plus précis et plus rapide)
galaxy s21 ultra noir module photo

© Presse-citron

Samsung a principalement axé son travail sur le traitement numérique de l’image et les modes de prise de vue. Par exemple Zoom Lock permet de « verrouiller » une zone de shoot lorsqu’on zoome à plus de 20x afin d’améliorer la stabilisation.

Convaincu que nos usages se centreront davantage sur la création vidéo, Samsung dote ses S21 de nouveaux talents. En plus de pouvoir filmer jusqu’en 8K à 24 im/s, ils sont désormais capables de tourner en 4K à 30 ou 60 im/s sur tous les capteurs.

Le mode Single Take (capture jusqu’à 14 types de photos et vidéos différents durant 3 à 10 secondes en une seule prise) analyse désormais 10 tâches par seconde (contre 2 auparavant). Le mode Action Cam, lui, fonctionne désormais jusqu’en Full HD à 60 im/s.

Samsung inaugure un mode Réalisateur qui ravira les créateurs de contenus et adeptes de stories. Cette fonctionnalité permet d’activer simultanément les caméras dorsales et frontale, de basculer de l’une à l’autre en direct ou de changer de distance focale en temps réel. Prometteur.

Premières impressions

À l’instar d’Apple, Samsung améliore par petites touches une recette efficace. Les S21 héritent des bons ingrédients des S20 et Note 20 avec un nouvel enrobage savoureux et des tarifs revus à la baisse. Si l’ensemble s’annonce prometteur, nos principales interrogations entourent l’autonomie et les améliorations en matière de photographie/vidéo. Verdict dans quelques jours.

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