Nouvelle-Calédonie : L’alerte au tsunami levée dans le Pacifique après un puissant séisme – 20 Minutes

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Une plage déserte de Nouvelle-Zélande le 5 mars 2021 après une alerte au tsunami déclenchée dans toute la région Pacifique. — DAVID ROWLAND / AFP

Plus de peur que de mal. L’alerte au tsunami déclenchée vendredi matin dans le Pacifique après un fort séisme à proximité des Kermadec, des îles inhabitées qui font partie de la Nouvelle-Zélande, a été levée à la mi-journée. Aucun dégât ni blessé n’étaient à déplorer. L’alerte a été « levée sur l’ensemble des territoires français du Pacifique » deux heures après son déclenchement, a tweeté le ministre des Outre-mer Sébastien Lecornu vers 02h25 (heure de Paris).

La vague la plus haute, d’un mètre, s’est produite en Nouvelle-Calédonie sur l’île de Maré, dans l’archipel des îles Loyauté, tandis qu’à l’île des Pins, à Yaté et à Nouméa des vagues entre 45 centimètres et 80 centimètres ont été observées, a indiqué la sécurité civile locale.

Des dizaines de milliers d’habitants mis à l’abri en hauteur

Un séisme de magnitude 8,1 est survenu à proximité des Kermadec, des îles inhabitées du Pacifique appartenant à la Nouvelle-Zélande. Ce tremblement de terre, qui a frappé à 08H28 heure locale, avait été précédé de secousses de 7,4 et 6,9 dans la même région. Le Centre d’alerte aux tsunamis dans le Pacifique (PTWC), situé à Hawaï, a averti que des vagues pouvant atteindre jusqu’à trois mètres de haut pouvaient toucher le Vanuatu et la Nouvelle-Calédonie.

Des dizaines de milliers d’habitants des zones côtières de Nouvelle-Calédonie, de Nouvelle-Zélande et du Vanuatu ont fui vendredi vers les hauteurs et l’intérieur des terres. Tôt vendredi matin, les 64 sirènes d’alerte au tsunami de Nouvelle-Calédonie ont retenti sur les plages de Nouméa et les pompiers ont fait évacuer baigneurs et sportifs. La plupart des magasins avaient aussi baissé leur rideau, a constaté l’AFP.

Alerte jaune en Amérique du Sud

La montée des eaux a été bien moindre que prévu. Finalement, seules quelques personnes se sont retrouvées un peu déshydratées après avoir été bloquées plusieurs heures dans les embouteillages de Tahiti. Il était en effet interdit de circuler sur la côte Est, ce qui a provoqué des bouchons au Nord-Est de Tahiti. Cet organisme a ajouté que des vagues de plus petite taille étaient aussi susceptibles de toucher des pays aussi éloignés de l’épicentre du tremblement de terre que le Japon, la Russie et le Mexique, ainsi que les rives de l’Amérique du Sud.

Le Pérou a émis jeudi soir une alerte au tsunami sur sa côte longue de 3.000 km, mais sans ordre d’évacuation pour l’heure. « L’arrivée (…) de vagues est attendu à l’aube, le 5 mars », a indiqué le Centre des opérations d’urgence nationale (Coen) sur Twitter. Au Chili, c’est l’« alerte jaune pour les communes du littoral » et « l’état de précaution qui requiert, préventivement, d’abandonner les zones de plages face à un petit tsunami avec des vagues pouvant atteindre un mètre », selon l’Office national d’urgence (Onemi).

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