Si l’ingestion et l’inhalation de particules de plastique par les humains est avérée, des chercheurs ont pour la première fois réussi à quantifier avec précision l’ampleur du phénomène. Et ce n’est pas franchement rassurant…

Un individu moyen pourrait ingérer jusqu’à 5 grammes de plastique chaque semaine, soit le poids d’une carte de crédit, selon un rapport commandé par le <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/planete/definitions/nature-wwf-13626/" class="tooltip-link" data-color="light-green" data-title="WWF" data-number data-copy="Le&nbsp;WWF&nbsp;est une organisation non gouvernementale fondée en 1961 par le Britannique Julian Huxley. L’organisation compte cinq millions de donateurs à travers le monde, et son réseau opérationnel s’étend dans 100 pays différents.
Initialement, WWF était le sigle pour&nbsp;World Wide…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/e/0/0/e001be99d2_50019095_logo-wwf-reference.jpg” data-url=”/planete/definitions/nature-wwf-13626/” data-more=”Lire la suite”>WWF à l’université de Newcastle (Australie), et publié mardi. Selon ces résultats, compilation de 50 études menées sur l'<a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/sante/definitions/biologie-ingestion-6793/" class="tooltip-link" data-color="pink" data-title="Ingestion" data-number data-copy="L’ingestion est l’absorption par l’organisme d’un solide ou d’un liquide au travers de la bouche ou de l’organe qui en tient lieu.
C’est donc un mode de nutrition hétérotrophe dans lequel d’autres organismes ou des détritus sont ingérés, entiers ou en morceaux.
L’ingestion est donc aussi une…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/d/e/0/de03e1e416_50035452_ingestion-aspiration-james-gathany-centers-disease-control-prevention-domaine-public.jpg” data-url=”/sante/definitions/biologie-ingestion-6793/” data-more=”Lire la suite”>ingestion humaine de plastiques, chaque homme avalerait environ 2.000 micropièces et particules chaque semaine, soit quelque 250 grammes annuellement.

Des études ont précédemment montré que les humains ingèrent et respirent une nuée de particules de plastique chaque année, mais le défi pour les chercheurs australiens était d’en évaluer le poids. « Alors que la prise de conscience grandit quant à l’existence des microplastiques et à leur impact sur l’environnement, cette étude fournit pour la première fois un calcul précis des taux d’ingestion, a expliqué Thava Palanisami, professeur à l’université de Newcastle. Ce qui contribuera à cerner les potentiels risques toxicologiques pour les humains ».

L’eau en bouteille, les fruits de mer, la bière et le sel en première ligne

Première source de ce plastique ingurgité, l’eau, surtout si elle est embouteillée. Parmi les autres produits de consommation analysés, les fruits de mer, la bière et le sel contiennent le plus fort taux. Selon une étude canadienne parue le 5 juin, basée sur le mode de vie d’un Américain moyen, un adulte ingère jusqu’à 52.000 microparticules de plastique par an, auxquelles s’ajoutent 90.000 supplémentaires s’il boit uniquement de l’eau en bouteille (et 4.000 s’il se contente de l’eau du robinet). Et si l’on prend en compte la pollution de l’air, et donc l'<a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/sante/definitions/biologie-inhalation-6733/" class="tooltip-link" data-color="pink" data-title="Inhalation" data-number data-copy="L’inhalation est l’absorption d’un gaz, d’une particule, d’une microgouttelette ou d’un pathogène par les voies respiratoires.
Les voies respiratoires sont en effet une des voies de pénétration dans l’organisme. Elles peuvent&nbsp;être la source de certaines pathologies, mais aussi un moyen…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/3/1/f/31f9b0b9b9_50035422_logo-danger-inhalation-emergency-response-guidebook-wikimedia-domaine-public.jpg” data-url=”/sante/definitions/biologie-inhalation-6733/” data-more=”Lire la suite”>inhalation, ce chiffre passe à 121.000 – ces estimations variant individuellement selon le mode et le lieu de vie, ajoutait cette étude parue dans la revue Environmental Science and Technology.

Pour le WWF, « c’est un signal d’alarme pour les gouvernements : les plastiques ne polluent pas juste nos rivières et océans, ils ne tuent pas seulement la vie marine, mais ils sont en chacun d’entre nous », souligne Marco Lambertini, directeur général du WWF International, dans un communiqué. « Alors que la recherche étudie les potentiels effets négatifs du plastique sur la santé humaine, il est clair que c’est un problème mondial qui pourra être résolu seulement si l’on s’attaque aux racines de la pollution : si nous ne voulons pas de plastique dans notre organisme, il faut stopper les millions de tonnes qui continuent à échouer dans la nature chaque année », a-t-il ajouté. Il a appelé à agir « au niveau des gouvernements, des entreprises, des consommateurs » et à trouver « un traité mondial » contre la pollution de l’océan, avec des objectifs nationaux.

Les microplastiques, venus de la dégradation de produits aussi divers que les vêtements synthétiques, les pneus, les <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/sante/definitions/medecine-lentilles-contact-11165/" class="tooltip-link" data-color="pink" data-title="Lentilles de contact" data-number data-copy="Si les bases du concept de la lentille de contact sont souvent attribuées à Léonard de Vinci, Adolf Eugène Fick mit réellement au point cette invention en 1887.
Inventé en 1887 par Adolf Eugen Fick
Évolutions de la lentille de contact
En effet, cet ophtalmologue cherchait un moyen d’améliorer…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/2/5/b/25b46682fb_50037821_800px-contactlenzen-confortissimo-02jpg.jpg” data-url=”/sante/definitions/medecine-lentilles-contact-11165/” data-more=”Lire la suite”>lentilles de contact…, se retrouvent désormais partout sur la planète, sur les plus hauts <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/planete/definitions/neige-glacier-15418/" class="tooltip-link" data-color="light-green" data-title="Glacier" data-number data-copy="Un glacier représente une masse de glace importante produite par l’accumulation de la neige et des névés, une neige entassée et comprimée.
Lorsque le climat global se refroidit, des glaciers peuvent se former sur les continents. Cette accumulation de glace continentale entraîne une baisse du…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/f/0/f/f0f3a0cd09_83806_glacier.jpg” data-url=”/planete/definitions/neige-glacier-15418/” data-more=”Lire la suite”>glaciers comme dans les failles marines.

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