Londres et une partie de l’Angleterre reconfinés en réponse à une nouvelle flambée de Covid-19 – Le Monde

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Le gouvernement britannique a porté un coup de grâce aux retrouvailles de Noël, samedi 19 décembre, en imposant de nouvelles restrictions. C’est le premier ministre, Boris Johnson, qui s’est chargé d’apporter la mauvaise nouvelle, annonçant lors d’une conférence de presse le reconfinement de Londres et du sud-est de l’Angleterre dès dimanche. Et ce à peine plus de deux semaines après le déconfinement partiel du 3 décembre.

Le Royaume-Uni fait face ces derniers jours à une nouvelle flambée de l’épidémie de Covid-19. « Il semble que cette propagation soit désormais alimentée par une nouvelle variante du [corona]virus » SARS-CoV-2, laquelle se transmet « bien plus facilement », a expliqué Boris Johnson. Rien ne permet d’affirmer que le virus soit désormais plus mortel, ni qu’il cause des formes plus sévères de la maladie, ni qu’un tel phénomène réduise l’efficacité des vaccins, a-t-il toutefois ajouté, alors que la campagne de vaccination vient de débuter au Royaume-Uni.

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Commerces fermés, déplacements strictement limités

Déjà soumis à de contraignantes restrictions, les habitants de la capitale (placée en alerte maximale depuis plusieurs jours) ainsi que ceux du sud-est de l’Angleterre vont passer à un stade d’alerte supérieur – de niveau 4, le plus élevé –, que Boris Johnson a présenté comme étant l’équivalent du confinement de novembre. Ils auront pour consigne de rester chez eux, et les commerces non essentiels ne pourront plus rouvrir après avoir baissé le rideau ce samedi 19 décembre, ce qui coupe net aux achats de Noël de dernière minute.

Tous les déplacements en dehors de cette zone, que ce soit pour se rendre à l’étranger ou bien ailleurs sur le territoire britannique, seront interdits. Les pubs, restaurants et musées étaient pour leur part déjà fermés depuis le week-end dernier.

« Nous ne pouvons pas laisser Noël se dérouler comme prévu »

C’est donc un strict tour de vis (rejeté voici quelques jours encore par M. Johnson) qui est donné au relâchement initialement prévu pendant la période de Noël, et qui devait permettre à trois foyers tout au plus de se retrouver, sur une durée n’excédant pas cinq jours.

À présent, tout rassemblement est interdit pour Noël au sein des zones dont le niveau d’alerte est le plus élevé. Ailleurs dans le pays, en revanche, les retrouvailles seront autorisées, mais elles devront se concentrer sur une seule journée.

« C’est avec le cœur lourd que je dois vous dire que nous ne pouvons pas laisser Noël se dérouler comme prévu », a expliqué Boris Johnson, assurant n’avoir « pas le choix », et demandant aux Britanniques de « sacrifier une occasion de voir ceux qui [leur] sont chers ce Noël pour mieux les protéger, et ainsi pouvoir les retrouver lors des prochaines fêtes de Noël ».

Le Royaume-Uni a informé l’Organisation mondiale de la santé (OMS) de l’allure bien plus vive à laquelle se propage la nouvelle souche, ont précisé les autorités sanitaires. De précédentes mutations du SARS-CoV-2 avaient pour leur part déjà été observées et signalées ailleurs dans le monde.

Avec l’Italie, le Royaume-Uni est le pays d’Europe le plus durement touché par le Covid-19, qui a causé plus de 67 000 décès sur son sol. Le seuil des deux millions de cas enregistrés a en outre été franchi ce samedi 19 décembre. Avant l’Angleterre, le Pays de Galles et l’Irlande du Nord avaient déjà annoncé un reconfinement de leur population immédiatement après Noël – chaque nation du Royaume-Uni étant libre d’élaborer sa propre stratégie en réponse à la crise sanitaire.

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Le Monde avec AFP

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