L’Inde menacée par le cyclone Tauktae, en plein regain de l’épidémie de Covid-19 – Le Monde

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Avant même le passage du cyclone, les fortes pluies ont inondé les rues de Bombay, lundi 17 mai.

Toujours en pleine lutte contre l’épidémie de Covid-19, l’Inde attendait avec inquiétude le passage du cyclone Tauktae lundi 17 mai, accompagné de vents très forts et potentiellement destructeurs. Au moins six personnes sont mortes ce week-end dans les Etats du Karnataka et de Goa en raison de pluies et de vents torrentiels lorsque Tauktae, la plus grosse tempête à frapper l’ouest de l’Inde depuis trente ans, selon les médias locaux, a traversé la mer d’Oman avec l’Etat du Gujarat en ligne de mire.

La « tempête cyclonique extrêmement sévère » devrait toucher terre lundi entre 20 heures et 23 heures locales (16 h 30 et 19 h 30, à Paris) accompagnée de vents de 155km/h à 165 km/h avec des rafales pouvant atteindre 185 km/heure, a prévenu le département météorologique indien.

Des milliers de secouristes ont été mobilisés pour affronter la première grosse tempête tropicale de la saison et des unités des garde-côtes, de la marine, de l’armée de terre et de l’armée de l’air ont été placées en état d’alerte.

L’inquiétude est d’autant plus grande que Tauktae s’apprête à frapper à l’heure où l’Inde affronte une deuxième vague épidémique d’une grande violence, qui fait chaque jour plus de 4 000 morts. Les hôpitaux sont saturés, les personnels soignants à bout de force, l’oxygène et les médicaments manquent.

Bombay, capitale de l’Etat du Maharashtra, est déjà inondée. Les autorités ont fermé lundi l’aéroport pendant plusieurs heures et demandé à la population de rester à l’abri après avoir dû, dimanche, évacuer 580 malades du Covid-19 « vers des lieux plus sûrs » depuis trois hôpitaux de campagne.

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Nombreuses évacuations

Dans le Gujarat, plus de 100 000 personnes ont été évacuées dans 17 districts durant la nuit de dimanche à lundi et tous les malades du Covid-19 soignés dans les hôpitaux situés à 5 kilomètres de la côte ont également été déplacés. Les autorités de cette région s’efforcent d’éviter toute coupure d’électricité dans les quelque 400 hôpitaux et 41 usines d’oxygène des 12 districts côtiers où le cyclone devrait frapper le plus fort. 

« Pour être certains que les hôpitaux traitant le Covid ne sont pas confrontés à des coupures de courant, 1 383 générateurs ont été installés », a déclaré un haut fonctionnaire local, Pankaj Kumar. Trente-cinq « couloirs verts » ont également été aménagés pour permettre l’approvisionnement en oxygène des hôpitaux Covid, a-t-il ajouté.

L’Etat du Gujarat, qui a officiellement enregistré 9 000 morts à cause du Covid-19 – un bilan probablement sous-évalué comme partout dans le pays, selon les experts – a également suspendu la campagne de vaccination durant deux jours. Bombay a fait de même pour une journée.

L’Inde, qui compte 1,3 milliard d’habitants, a recensé lundi 4 100 morts et près de 280 000 nouveaux cas de Covid-19 au cours des dernières vingt-quatre heures, portant le bilan total depuis le début de la pandémie à près de 25 millions de cas – un doublement depuis le 1er avril – et plus de 250 000 morts.

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Le Monde avec AFP

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