Les licenciements se succèdent au sein de la cellule d’IA éthique de Google

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Les licenciements se succèdent au sein de la cellule d'IA éthique de Google

La direction de l’éthique en matière d’IA de Google se dégarnit à vue d’oeil. Après avoir mis un terme aux fonctions de Timnit Gebru, codirectrice de cette cellule, c’est désormais Margaret Mitchell, l’autre responsable de cette unité, qui vient d’être licenciée par le géant américain. Cette experte en intelligence artificielle éthique qui a déjà travaillé sur les biais du Machine learning en matière de diversité et sur les modèles linguistiques pour la capture d’images, avait pourtant été engagée par Google pour codiriger l’équipe d’IA éthique de la société avec Timnit Gebru il y a seulement deux ans de cela.

Margaret Mitchell a annoncé son licenciement par un message laconique posté sur son compte Twitter. Du côté de Google, on explique ce départ forcé par “de multiples violations de notre code de conduite, ainsi que de nos politiques de sécurité, qui comprenaient l’exfiltration de documents commerciaux confidentiels et de données privées d’autres employés”. Traduction : Margaret Mitchell aurait été licenciée pour avoir fourni en externe des documents pour appuyer son ancienne collègue Timnit Gebru.

Cette dernière avait été licenciée de Google en décembre dernier. Celle-ci avait critiqué Google pour avoir “réduit au silence les voix marginalisées” et avait été à l’origine d’un document de recherche exhortant les géants de la technologie à s’assurer que les systèmes linguistiques d’IA ne favorisent pas les préjugés sexistes. Google a affirmé que l’expert en IA avait démissionné. Reste que l’éviction de l’experte a provoqué un tollé parmi des milliers de membres du personnel de Google, ses partisans affirmant qu’elle “était confrontée à la défensive, au racisme, à l’éclairage au gaz, à la censure de la recherche, et maintenant à un licenciement en représailles”.

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Google fait amende honorable

“Le licenciement est un acte de représailles contre Timnit Gebru, et il annonce un danger pour les personnes travaillant pour une IA éthique et juste – en particulier pour les gens de couleur – à travers Google”, peut-on lire dans un message publié par des salariés de Google. Pour Margaret Mitchell, ce “licenciement semble avoir été alimenté par les mêmes fondements de racisme et de sexisme que nos systèmes d’IA, lorsqu’ils sont entre de mauvaises mains, ont tendance à absorber”.

Sundar Pichai, PDG de Google, s’est excusé de la façon dont l’entreprise a géré le licenciement de Timnit Gebru et a promis de travailler pour “rétablir la confiance” des employés indignés par l’incident. Cependant, le licenciement a quand même été cité comme l’une des raisons de la création de l’Alphabet Workers Union en janvier dernier. Ce vendredi, Google a déclaré qu’une enquête interne sur le départ de Timnit Gebru avait été menée à bien et que l’entreprise allait modifier ses politiques en conséquence, notamment en adoptant “de nouvelles procédures concernant les sorties d’employés potentiellement sensibles”.

Selon un mémo repéré par le média en ligne Axios, le responsable de Google IA, Jeff Dean, s’est également excusé de la manière dont le départ de Gebru a été traité, en disant que “nous aurions pu et dû gérer cette situation avec plus de sensibilité”. “A tous ceux avec qui j’ai travaillé étroitement pendant 4 ans, je vous ai aimés en tant que famille de travail, merci de travailler avec moi et de croire en moi”, a tweeté Mitchell lundi. “J’ai essayé de soulever des préoccupations concernant l’inégalité des races et des sexes, et de parler du licenciement problématique de Timnit Gebru par Google”.

Source : ZDNet.com

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