Les Etats-Unis ont annoncé lundi “par erreur” préparer leur retrait d’Irak – franceinfo

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Alors qu’une lettre émanant  de la coalition sous commandement américain assurait lundi que l’armée allait quitter prochainement le sol irakien, le chef d’état-major américain a démenti. 

La lettre émanant du commandement militaire américain en Irak prévenant Bagdad d’un redéploiement des forces américaines est authentique mais a été envoyée par erreur, a précisé lundi 6 janvierle chef d’état-major américain, le général Mark Milley.

“C’était un projet (de lettre) non signé”, envoyé à quelques leaders militaires irakiens parce que les mouvements de troupes américaines en Irak se sont accrus ces derniers jours, a expliqué à la presse le général Milley. Mais “il n’aurait jamais dû être envoyé“, a-t-il ajouté. “C’est une erreur commise en toute bonne foi”.

Dans cette lettre adressée au numéro deux du commandement militaire irakien, l’armée américaine indiquait lundi dans la soirée “repositionner” les forces de la coalition antijihadistes dans le but d‘”un retrait de l’Irak de manière sécurisée et efficace”. Deux responsables militaires américain et irakien avaient confirmé l’authenticité de cette missive signée par le général William H. Seely, commandant des opérations militaires américaines en Irak.

Selon le chef du Pentagone Mark Esper, les Etats-Unis redéploient leurs troupes en Irak mais ne quittent pas le pays. “Aucune décision n’a été prise de quitter l’Irak. Point”, a déclaré à la presse le ministre américain de la Défense, Mark Esper. “Cette lettre ne correspond pas à notre état d’esprit aujourd’hui”.

Les Etats-Unis comptaient 5200 soldats en Irak, jusqu’à l’arrivée la semaine dernière de plusieurs centaines d’autres pour protéger l’ambassade dans la Zone verte – un quartier ultrasécurisé de Bagdad –, attaquée mardi par des milliers de pro-Iran. Face à la montée des tensions, Washington avait annoncé récemment le déploiement de 3000 à 3 500 soldats supplémentaires dans la région, “très probablement” pour en envoyer une partie en Irak, selon un responsable américain.

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