L’Egypte passe commande de 30 avions de combat Rafale supplémentaires à la France – Le Monde

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Cette vente confirmera le succès à l’exportation, tardif mais réel, de l’avion de combat français.

Un nouveau succès à l’export pour le fleuron de l’aéronautique de défense française. L’Egypte devrait passer commande de 30 avions de combat Rafale supplémentaires, a fait savoir, lundi 3 mai à l’Agence France-Presse (AFP), une source proche du dossier, confirmant des informations du média d’investigation en ligne Disclose. Gros client de l’industrie française d’armement, l’Egypte avait été le premier pays étranger à acheter des Rafale – 24 avions –, en 2015.

L’avionneur Dassault n’a pas souhaité commenter cette information dans l’immédiat. Une source gouvernementale française a, de son côté, évoqué « des discussions très avancées [qui] ont en effet lieu avec l’Egypte ». « Des annonces pourraient intervenir très prochainement », a souligné cette même source auprès de l’AFP.

Un contrat d’un montant de 3,95 milliards d’euros

Selon les détails dévoilés par Disclose, la France et l’Egypte ont conclu, le 26 avril, un contrat d’un montant total de 3,95 milliards d’euros, comprenant la vente de 30 avions de chasse Rafale ainsi que deux autres contrats au bénéfice du missilier MBDA et de Safran Electronics & Defense. Une délégation égyptienne devait parapher l’accord mardi à Paris.

« C’est au client de communiquer sur ce type de commande, mais si cette annonce était confirmée, ce serait un beau succès pour l’industrie française et pour l’emploi en France », a réagi lundi Cédric Perrin, vice-président de la commission des affaires étrangères, de la défense et des forces armées au Sénat.

Cette vente confirmera le succès à l’exportation, tardif mais réel, de l’avion de combat français. Commandé par l’Egypte, puis le Qatar (36 appareils) et l’Inde (36 avions également) – une vente en 2016, sur laquelle pèsent de lourds soupçons de corruption –, il a été vendu en janvier à la Grèce à 18 exemplaires, dont 12 d’occasion. Et les prochains mois pourraient être fastes, espère Dassault Aviation : le Rafale est en compétition en Suisse, en Finlande et en Croatie.

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D’après Disclose, qui cite des documents gouvernementaux égyptiens détaillant les termes du contrat, l’Egypte a obtenu un prêt garanti par la France à hauteur de 85 % pour financer ces achats, faisant peser sur les contribuables français un éventuel défaut de paiement.

Réchauffement franco-égyptien

Malgré la volonté affichée de Paris de recentrer ses exportations d’armements vers l’Europe, l’Egypte fait partie des principaux destinataires d’équipements militaires français. Si les exportations ne représentaient que quelques dizaines de millions d’euros au début des années 2010, elles se sont considérablement renforcées avec l’arrivée au pouvoir d’Abdel Fattah Al-Sissi, en 2014, essentiellement entre 2014 et 2016 à la faveur de la vente de Rafale, d’une frégate, de 4 corvettes et de 2 porte-hélicoptères Mistral.

Au total, les importations égyptiennes d’armements français se sont élevées à 7,7 milliards d’euros entre 2010 et 2019, faisant du Caire le quatrième pays client de la France en matière d’armements, selon le rapport annuel au Parlement.

Mais l’inquiétude exprimée par le président français, Emmanuel Macron, sur la situation des droits de l’homme en Egypte, lors d’une conférence de presse conjointe avec son homologue en janvier 2019, avait entamé les bonnes relations entre la France et l’Egypte. Cette dernière n’avait, depuis, pas conclu de nouveau contrat, observait en novembre le député Jacques Maire dans un rapport sur le contrôle des exportations d’armements.

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Signe récent de réchauffement, le président Sissi a été reçu en décembre 2020 par Emmanuel Macron, qui lui a remis la grand-croix de la Légion d’honneur, la plus haute distinction honorifique française.

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Le Monde avec AFP

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