Des papillons les plus enchanteurs aux moustiques les plus agaçants, il existe près d’un million d’espèces d’insectes sur notre Planète. Peut-être plus. Mais aujourd’hui, des chercheurs nous apportent des preuves irréfutables du déclin à grande échelle du nombre et de la diversité de ces insectes et, plus largement, des arthropodes.

Les populations d’insectes sont en danger. L’étude présentée aujourd’hui par des chercheurs de l’université de Munich (Allemagne) n’est pas la première à en arriver à cette conclusion. Mais, là où les précédentes études s’intéressaient à la <a data-tooltip href="https://www.futura-sciences.com/planete/definitions/environnement-biomasse-2038/" class="tooltip-link" data-color="light-green" data-title="Biomasse" data-number data-copy="Le terme de biomasse dispose de plusieurs sens : un en écologie et un dans le domaine des énergies.
Biomasse en écologie
Dans le domaine de l’écologie, la biomasse se réfère à la masse totale des organismes vivants présents à un moment donné dans un biotope particulier. Souvent, elle est…” data-image=”https://cdn.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/d/f/b/dfb7acb95b_60449_foret-sigma64-wiki-cc-ny-30.jpg” data-url=”/planete/definitions/environnement-biomasse-2038/” data-more=”Lire la suite”>biomasse — c’est-à-dire au poids total de tous les <a data-tooltip href="https://www.futura-sciences.com/planete/definitions/classification-vivant-insecte-2305/" class="tooltip-link" data-color="light-green" data-title="Insecte" data-number data-copy="Les insectes sont des arthropodes dont le corps est divisé en trois segments (tête avec une seule paire d'antennes, thorax et abdomen de 11 segments au maximum). Par ailleurs, ils possèdent trois paires de pattes à l’état adulte, ce qui signifie que ce sont également des hexapodes.
Plus de…” data-image=”https://cdn.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/c/3/4/c3449c7cc8_49335_def-insecte-mariea-flickr.jpg” data-url=”/planete/definitions/classification-vivant-insecte-2305/” data-more=”Lire la suite”>insectes — ou à des <a data-tooltip href="https://www.futura-sciences.com/planete/definitions/zoologie-espece-2261/" class="tooltip-link" data-color="light-green" data-title="Espèce" data-number data-copy="Chez les espèces eucaryotes : Groupe d'êtres vivants pouvant se reproduire entre eux (interfécondité) et dont la descendance est fertile.
L’espèce est l’entité fondamentale des classifications, qui réunit les êtres vivants présentant un ensemble de caractéristiques morphologiques, anatomiques,…” data-url=”/planete/definitions/zoologie-espece-2261/” data-more=”Lire la suite”>espèces en particulier, celle-ci se veut bien plus large.

Les chercheurs ont collecté plus d’un million d’insectes sur quelque 300 sites en Allemagne. Résultat : parmi les 2.700 espèces étudiées, nombre d’entre elles sont en déclin. Que ce soit dans les régions forestières ou dans les prairies, les scientifiques ont dénombré environ un tiers d’espèces d’insectes en moins entre 2008 et 2017. Et certaines espèces, déjà rares, semblent même avoir disparu.

L’agriculture sur le banc des accusés

Tous les sites étudiés sont concernés. Y compris les forêts « vierges » situées dans des zones protégées. Toutefois, les pertes les plus importantes ont été enregistrées dans des prairies situées à proximité de <a data-tooltip href="https://www.futura-sciences.com/planete/definitions/structure-terre-terre-4725/" class="tooltip-link" data-color="light-green" data-title="Terre" data-number data-copy="Parmi les huit planètes du Système solaire, la Terre est l’une des quatre planètes telluriques, solides, de composition (roches silicatées et fer) et de densité moyenne voisines (entre 3,9 pour Mars et 6,1 pour Mercure), la densité moyenne de notre planète étant de 5,52.
Structure du globe…” data-image=”https://cdn.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/8/4/f/84ff7edce5_123534_terre-apollo8.jpg” data-url=”/planete/definitions/structure-terre-terre-4725/” data-more=”Lire la suite”>terres cultivées de manière intensive. Les espèces les plus touchées étant aussi celles qui sont les moins mobiles. Une baisse de pas moins de 67 % de la <a data-tooltip href="https://www.futura-sciences.com/sciences/definitions/physique-masse-15213/" class="tooltip-link" data-color="purple" data-title="Masse" data-number data-copy="La masse est une propriété physique fondamentale d’un corps. Elle rend compte, dans une bonne approximation, de la quantité de matière contenue dans ce corps indépendamment de l’endroit où&nbsp;il se trouve.
L’unité de la masse : le kilogramme
La masse se représente par le symbole m et, dans…” data-image=”https://cdn.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/8/4/b/84b0382c5e_80528_masse.jpg” data-url=”/sciences/definitions/physique-masse-15213/” data-more=”Lire la suite”>masse totale des insectes a été enregistrée dans ces zones. Un déclin que les scientifiques attribuent naturellement aux pratiques agricoles.

Dans les zones boisées, les insectes les plus touchés sont ceux qui sont capables de couvrir de longues distances. Peut-être parce que ces insectes peuvent également se trouver en contact avec l'<a data-tooltip href="https://www.futura-sciences.com/planete/definitions/developpement-durable-agriculture-11492/" class="tooltip-link" data-color="light-green" data-title="Agriculture" data-number data-copy="L'agriculture est le travail de la terre (ager signifie champ en latin). Son histoire est principalement&nbsp;façonnée par les progrès techniques,&nbsp;l'économie et l'environnement.
Origine de l’agriculture
Les premières traces de culture de plantes et de domestication d’animaux à des fins…” data-image=”https://cdn.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/9/d/b/9db0e9a29d_50038038_tracteur-openfield-jenny222-flickr-cc-by-nc-nd-20.jpg” data-url=”/planete/definitions/developpement-durable-agriculture-11492/” data-more=”Lire la suite”>agriculture« Mais des études supplémentaires seront nécessaires pour le confirmer », conclut Martin Gossner, chercheur.

Ce qu’il faut retenir

  • Plus de 40 % des espèces d’insectes seraient menacées d’extinction dans les prochaines décennies.
  • La perte des habitats due à l’agriculture intensive est le principal facteur de déclin.
  • Les polluants agrochimiques, les espèces envahissantes et le changement climatique n’apparaissent que comme des causes secondaires.
Pour en savoir plus

Les insectes pourraient avoir disparu de la surface de la Terre d’ici 100 ans !

Qu’ils volent ou qu’ils rampent, les insectes ne sont pas de ceux dont nous aimons à nous émouvoir. Pourtant, de leur survie dépend aussi celle de nombreux écosystèmes. Et aujourd’hui, les chercheurs sont inquiets. Selon eux, les insectes pourraient avoir disparu de la surface de la Terre d’ici 100 ans.

Article de Nathalie Mayer paru le 16/02/2019

Quelque 86 % de papillons monarques en moins en Californie et 76 % d’insectes volants en moins au cours des trois décennies écoulées en Allemagne. Des abeilles en difficulté. Depuis quelques années, les observations scientifiques pouvaient laisser craindre le pire. Aujourd’hui, un rapport confirme le déclin généralisé des populations d’insectes à travers le monde. Selon ces chercheurs qui ont compilé 73 études menées sur 40 ans, plus de 40 % des espèces d’insectes sont en déclin dans le monde et un tiers des espèces sont en voie de disparition.

« Cela se passe à une <a data-tooltip href="https://www.futura-sciences.com/sciences/definitions/physique-vitesse-324/" class="tooltip-link" data-color="purple" data-title="Vitesse" data-number data-copy="La vitesse est le rapport d'une longueur par un temps. Son unité du système international est le mètre par seconde (m.s-1).
La vitesse ayant une direction et une intensité est représentée par un vecteur, le vecteur vitesse. La vitesse relative est la vitesse d’un corps par rapport à un autre ou par rapport à un repère.” data-image=”https://cdn.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/3/1/9/319daf63f4_77541_leibniz-dp.jpg” data-url=”/sciences/definitions/physique-vitesse-324/” data-more=”Lire la définition”>vitesse incroyable. Dans 100 ans, tous les insectes pourraient avoir disparu de la surface de notre planète
, s’inquiète Francisco Sanchez-Bayo, biologiste à l’université de Sydney (Australie). Si ce déclin ne peut pas être enrayé, cela aura des conséquences catastrophiques pour les écosystèmes de la planète et pour la survie de l’humanité. »

Car les insectes, s’ils ont toujours un peu mauvaise presse, apparaissent pourtant indispensables à la pollinisation des plantes. Ils savent aussi recycler les nutriments. Et ils servent de nourriture de base à un certain nombre d’autres animaux comme les oiseaux, les reptiles, les amphibiens ou encore les poissons.

Une destruction des habitats fatale

La plupart des travaux sur lesquels reposent ces conclusions alarmantes ont été menés en Europe ou en Amérique du Nord. Il reste donc de larges régions du globe pour lesquelles les données sont manquantes. Mais les chercheurs ne se montrent pas optimistes à cet égard. « La situation pour les <a data-tooltip href="https://www.futura-sciences.com/planete/definitions/classification-vivant-invertebre-394/" class="tooltip-link" data-color="light-green" data-title="Invertébré" data-number data-copy="Un invertébré désigne un animal qui n'a pas de colonne vertébrale. Les insectes, les crustacés, les mollusques, etc. sont des invertébrés alors que les poissons, les reptiles, les oiseaux, les batraciens et les mammifères sont des vertébrés (ils ont une colonne vertébrale).
Toutefois, ce terme,…” data-image=”https://cdn.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/8/9/0/8905e4b7e9_50034202_moustique-tomasz-jagli-ski-flickr-nc-sa-30.jpg” data-url=”/planete/definitions/classification-vivant-invertebre-394/” data-more=”Lire la suite”>invertébrés tropicaux semble encore pire. L’ampleur du déclin mondial pourrait même avoir été sous-estimée »
, commente Georgina Mace, chercheur au University College London (Royaume-Uni).


L’ampleur du déclin pourrait être sous-estimée

La faute au changement climatique dont les effets sur des insectes tropicaux peu tolérants aux variations de température commencent à se faire ressentir. Pourtant selon le rapport, le réchauffement climatique est loin de constituer la plus grande menace pour les insectes du monde. La principale cause de leur déclin reste la destruction des habitats due à l’agriculture intensive et à l’urbanisation. La pollution aux pesticides et aux engrais ainsi que les <a data-tooltip href="https://www.futura-sciences.com/planete/definitions/developpement-durable-espece-envahissante-5453/" class="tooltip-link" data-color="light-green" data-title="Espèce envahissante" data-number data-copy="Espèce exogène (qui vient de l’extérieur) introduite, par erreur ou volontairement, dans un écosystème et qui peut engendrer des nuisances environnementale, économiques ou de santé humaine.
Parfois appelée «&nbsp;envahissante&nbsp;», cette dénomination est à réserver aux espèces locales…” data-image=”https://cdn.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/2/f/6/2f6fffea78_50034985_ecureuil-gris-invasif-luxboyer-cc.jpg” data-url=”/planete/definitions/developpement-durable-espece-envahissante-5453/” data-more=”Lire la suite”>espèces invasives ou les agents pathogènes n’arrivent qu’ensuite.

Lépidoptères, hyménoptères, <a data-tooltip href="https://www.futura-sciences.com/planete/definitions/zoologie-coleoptere-1675/" class="tooltip-link" data-color="light-green" data-title="Coléoptère" data-number data-copy="En grec &quot;koleos&quot; signifie étui, et &quot;pteron&quot; : aile.
L’ordre des coléoptères comprend plus de 350 000 espèces d’insectes, à métamorphose complète, aux pièces buccales broyeuses, aux ailes antérieures plus ou moins cornées (élytres (masculin), du grec &quot;elutron&quot; =…” data-url=”/planete/definitions/zoologie-coleoptere-1675/” data-more=”Lire la suite”>coléoptères sont les <a data-tooltip href="https://www.futura-sciences.com/planete/definitions/classification-vivant-taxon-264/" class="tooltip-link" data-color="light-green" data-title="Taxon" data-number data-copy="Un taxon correspond à une entité d’êtres vivants regroupés parce qu’ils possèdent des caractères en communs du fait de leur parenté, et permet ainsi de classifier le vivant à travers la systématique.
Le taxon, de l’espèce au domaine
Il existe plusieurs rangs taxinomiques, du plus large au plus…” data-image=”https://cdn.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/f/b/f/fbf99289e8_58475_rang-taxonomique-dosto-wiki-cc-30.jpg” data-url=”/planete/definitions/classification-vivant-taxon-264/” data-more=”Lire la suite”>taxons terrestres les plus touchés. Du côté des écosystèmes humides, quatre taxons majeurs que sont les odonates, les plécoptères, les trichoptères et les éphéméroptères ont déjà perdu une proportion considérable d’espèces. Et même si des espèces plus généralistes et plus tolérantes aux changements investissent déjà les niches laissées vacantes, la situation est préoccupante. Face à un taux de mortalité huit fois plus rapide que celui des mammifères, des oiseaux ou des reptiles, les chercheurs appellent notamment à repenser les pratiques agricoles actuelles.

Les populations d’insectes se sont effondrées en trois décennies

Des données avaient déjà attiré l’attention sur le déclin inquiétant du nombre d’abeilles ou de papillons. Aujourd’hui, des chercheurs allemands publient des chiffres encore un peu plus alarmants. Le déclin atteindrait 75 % et semble se généraliser à l’ensemble des populations d’insectes volants. 

Article de Nathalie Mayer paru le 19/10/2017

L’avez-vous remarqué ? Nous passons de moins en moins de temps à nettoyer nos pare-brise des insectes volants morts qui s’y sont écrasés. Une étude menée par des chercheurs de la Krefeld Entomological Society (Allemagne) suggère aujourd’hui que c’est tout simplement parce que le nombre d’insectes volants a dramatiquement diminué ces dernières années.

Selon des relevés réalisés dans 63 réserves naturelles situées en Allemagne de l’ouest et du nord, entre Bonn et Cologne et jusqu’au sud de Berlin, la quantité d’insectes volants (en nombre d’individus) aurait ainsi chuté, au cours de ces 27 dernières années, de pas moins de 76 %. Avec un pic durant la saison estivale à moins 82 % !

Un déclin encore inexpliqué

Les insectes n’ont pas toujours bonne presse auprès du public, mais pourtant une perte, tant en diversité qu’en nombre d’individus, peut provoquer des effets en cascades sur la chaîne alimentaire. Et mettre ainsi en péril tout un écosystème. D’où l’intérêt que les chercheurs portent à la question.

Y répondre n’est pas simple. Le déclin observé par les entomologistes allemands reste à ce jour inexpliqué. Leurs tentatives de le corréler à des changements de conditions météorologiques, de paysages ou de couverture végétale semblent avoir échoué. Ils ne peuvent qu’imaginer — sans preuve formelle pour l’heure — que la proximité de terres cultivées en agriculture intensive et l’utilisation de pesticides dans les champs voisins pourraient avoir joué un rôle.

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Comment sauver les insectes pollinisateurs de l’extinction ?  Face au déclin des pollinisateurs, en particulier des insectes, il n’y a pas de recette miracle, nous explique Colin Fontaine, du Muséum national d’histoire naturelle. Toutefois, les pratiques plus respectueuses de la biodiversité qui ont vu le jour dans les années 1990 semblent bien avoir freiné cette régression des populations. Attention, cependant, explique-t-il, car on observe une baisse de la biodiversité des pollinisateurs, avec quelques espèces généralistes qui sont en expansion au détriment de beaucoup d’autres. Une situation risquée. 

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