Le cannabis compte parmi les plus anciennes plantes cultivées. Et des chercheurs nous apprennent aujourd’hui que certains peuples fumaient déjà du cannabis – à des fins rituelles – il y a au moins 2.500 ans.

Les peuples d’Asie de l’Est cultivent le <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/sante/definitions/cerveau-cannabis-15609/" class="tooltip-link" data-color="pink" data-title="Cannabis" data-number data-copy="Le cannabis, ou marijuana, est le chanvre indien Cannabis sativa cultivé pour produire des stupéfiants.
Le cannabis en France
Il peut se présenter sous forme d’herbe (tige, feuilles, sommets fleuris), de résine (haschich, correspondant aux fleurs pressées) ou d’huile (résine macérée). Son…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/5/c/6/5c64119d89_88056_shutterstock-openrangestock.jpg” data-url=”/sante/definitions/cerveau-cannabis-15609/” data-more=”Lire la suite”>cannabis pour ses graines et ses fibres depuis au moins 4.000 ans. À en croire un texte d’Hérodote, la consommation de cannabis – que ce soit pour ses propriétés psychoactives ou médicinales – aurait débuté bien plus tard. Et aujourd’hui, des chercheurs de l’Institut Max-Planck (Allemagne) ont enfin mis la main sur un indice concret. Des traces de composés psychoactifs dans des <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/maison/definitions/maison-bruleur-10554/" class="tooltip-link" data-color="dark-yellow" data-title="Brûleur" data-number data-copy="Un brûleur est un appareil qui règle une combustion. La petite flamme qu'il génère prouve son bon fonctionnement.
Principe du brûleur
Le brûleur comporte un injecteur dont la mission est de résister à de très hautes températures. Le combustible, qui se trouve dans le brûleur, est propulsé alors…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/9/c/9/9c900ac467_50037249_3773871671-a15c85726e-z-02.jpg” data-url=”/maison/definitions/maison-bruleur-10554/” data-more=”Lire la suite”>brûleurs d’encens funéraires vieux de 2.500 ans et découverts à l’est du Pamir, une chaîne de montagnes d’Asie centrale.

Les chercheurs ont analysé les anciens brûleurs en bois grâce à la technique dite de <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/sante/definitions/biologie-chromatographie-phase-gazeuse-11186/" class="tooltip-link" data-color="pink" data-title="Chromatographie en phase gazeuse" data-number data-copy="La chromatographie en phase gazeuse est une technique de séparation des molécules. Elle est utilisée pour repérer les substances qui composent un mélange gazeux ou susceptibles de le devenir sans décomposition par chauffage.
Principe de la chromatographie en phase gazeuse
Les éléments gazeux ou…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/b/9/2/b92cee0b64_50037839_materiel-chromato-phase-gazeuse-daniel-alexandre-wiki-dpjpg.jpg” data-url=”/sante/definitions/biologie-chromatographie-phase-gazeuse-11186/” data-more=”Lire la suite”>chromatographie en phase gazeuse – qui permet de séparer les composées de l’échantillon – couplée à la <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/sciences/definitions/chimie-spectrometrie-masse-1983/" class="tooltip-link" data-color="purple" data-title="Spectrométrie de masse" data-number data-copy="La spectrométrie de masse (SM) utilise le mouvement des ions dans les champs électriques et magnétiques afin de les classer en fonction de leur rapport masse/charge.
Ainsi, la SM est une technique analytique par laquelle les substances chimiques sont identifiées par classement des ions gazeux…” data-url=”/sciences/definitions/chimie-spectrometrie-masse-1983/” data-more=”Lire la suite”>spectrométrie de masse qui elle, permet de les identifier. Pas de doute possible : la signature chimique des composés isolés est celle du cannabis. Mais elle révèle un niveau de THC supérieur à celui que l’on trouve habituellement dans les plants de cannabis sauvages.

Cette étude se présente comme la preuve la plus ancienne et la plus <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/sciences/definitions/chimie-solide-15332/" class="tooltip-link" data-color="purple" data-title="Solide" data-number data-copy="Avec notamment l’état liquide et l’état gazeux, l’état solide est l’un des états de la matière. Dans l’état solide, ions, atomes ou molécules sont fortement liés les un(e)s aux autres et ne disposent que de&nbsp;très peu de liberté de mouvement.
Cristaux et solides amorphes
À l’échelle…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/e/6/8/e6888a7dfb_82227_solide.jpg” data-url=”/sciences/definitions/chimie-solide-15332/” data-more=”Lire la suite”>solide à ce jour d’une sélection par les peuples anciens de plantes de cannabis destinées à des rituels mortuaires plus riches en THC que les autres. « Nos résultats corroborent l’idée que c’est dans les régions montagneuses que le cannabis a d’abord été utilisé pour ses composés psychoactifs », note Nicole Boivin, directrice de l’Institut Max-Planck. D’autres traces avaient déjà été découvertes plus au nord et en Russie, dans les montagnes de l’Altaï.

Du cannabis sur la Route de la soie

Par ailleurs, les objets et les ossements également trouvés sur place concordent avec l’idée selon laquelle les cols de haute altitude de l’Asie centrale et orientale ont joué un rôle clé dans les premiers échanges transeurasiens. Ainsi « la connaissance et la consommation de cannabis riche en THC ont pu faire partie des traditions culturelles qui se sont propagées le long de la Route de la soie », explique Robert Spengler, archéobotaniste.

Il reste toutefois difficile de savoir si les peuples du Pamir avaient appris à cultiver du cannabis plus riche en substances psychoactives ou s’ils recherchaient simplement parmi le cannabis sauvage, celui qui contenait le plus de THC. Les chercheurs suggèrent que les plantes de cannabis produisent plus de substances psychoactives lorsqu’elles sont plus exposées aux rayonnements UV ou à d’autres facteurs de stress. Ce qui est le cas en altitude. Ainsi, les peuples de haute montagne auraient pu découvrir du cannabis sauvage plus riche en THC.


Les propriétés psychoactives du cannabis sont recherchées par l’Homme depuis des millénaires

Les chercheurs imaginent que leurs travaux pourraient venir éclairer d’un jour nouveau certaines décisions politiques. « Les perspectives modernes sur le cannabis varient énormément selon les cultures, mais il apparaît aujourd’hui plus que jamais clair que la plante est utilisée par l’Homme depuis des millénaires à des fins médicinales, rituelles et récréatives », conclut Nicole Boivin.

Ce qu’il faut retenir

  • Des restes de composés psychoactifs de cannabis ont été identifiés dans des brûleurs d’encens funéraires vieux de 2.500 ans.
  • La preuve la plus ancienne à ce jour d’une utilisation du cannabis pour ses propriétés psychoactives.
  • Un cannabis plus riche en THC que le cannabis sauvage traditionnel.
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