La galaxie naine ultradiffuse, découverte récemment en orbite autour de notre Galaxie avec la mission Gaia, serait bien responsable d’ondulations dans la répartition de la matière dans le disque de la Voie lactée. Des simulations  numériques suggèrent même qu’Antlia 2 serait entrée en collision avec notre Galaxie.

Les observations faites notamment avec le télescope Hubble nous ont appris que les collisions de galaxies ne sont pas rares dans l'<a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/sciences/definitions/astronomie-univers-15239/" class="tooltip-link" data-color="purple" data-title="Univers" data-number data-copy="On regroupe sous le terme d’« univers » l’ensemble de tout ce qui existe. Cet ensemble est régi par un certain nombre de lois.
L’histoire de l’univers commence il y a quelque 13,7 milliards d’années dans une soupe extrêmement dense et chaude. Les lois de la physique telles que nous les…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/1/5/5/1557798396_80921_univers.jpg” data-url=”/sciences/definitions/astronomie-univers-15239/” data-more=”Lire la suite”>Univers observable. On a de bonnes raisons de penser que les <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/sciences/definitions/physique-fusion-15305/" class="tooltip-link" data-color="purple" data-title="Fusion" data-number data-copy="Le terme de « fusion » désigne un phénomène de changement d’état de la matière, plus exactement le passage de l’état solide à l’état liquide. La transition de phase inverse s’appelle la solidification.
Le point de fusion de l’eau, en d’autres termes la température à laquelle la glace se…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/7/d/0/7d0df59f3c_82086_fusion.jpg” data-url=”/sciences/definitions/physique-fusion-15305/” data-more=”Lire la suite”>fusions, qui les accompagnent parfois, ont permis la croissance des galaxies naines qui sont nées au cours des premières centaines de millions d’années après le Big Bang.

Notre Voie lactée doit être le produit de ces fusions et elle doit garder les traces des rencontres récentes avec d’autres galaxies dans les caractéristiques de son disque d’étoiles et de gaz. Les astronomes et les cosmologistes, cherchant à comprendre l’histoire du cosmos, ont donc décidé de se muer pour certains d’entre eux en archéologues galactiques. L’un de leurs outils principaux actuellement pour fouiller dans les strates galactiques est la mission d’astrométrie Gaia de l'<a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/sciences/definitions/univers-esa-2466/" class="tooltip-link" data-color="purple" data-title="ESA" data-number data-copy="L'ESA (European Space Agency) est l'Agence spatiale européenne. Equivalent de la NASA en Europe.&nbsp;
L’Agence spatiale européenne représente pour l’Europe une porte d’accès à l’espace. Sa mission consiste à façonner les activités de développement des capacités spatiales européennes et à faire…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/0/9/f/09f0b05e28_50034401_logo-esa-fs.jpg” data-url=”/sciences/definitions/univers-esa-2466/” data-more=”Lire la suite”>ESA.

Sukanya Chakrabarti est professeur de physique et d’astrophysique au RIT (Rochester Institute of Technology). Elle essaye de comprendre le côté sombre de l’Univers, en particulier cette chose mystérieuse que nous appelons « matière noire ». Pour obtenir une traduction en français assez fidèle, cliquez sur le rectangle blanc en bas à droite. Les sous-titres en anglais devraient alors apparaître. Cliquez ensuite sur l’écrou à droite du rectangle, puis sur « Sous-titres » et enfin sur « Traduire automatiquement ». Choisissez « Français ».© TEDx Talks

Les premiers résultats de ce satellite, qui permet de mesurer avec une précision inédite les positions et les <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/sciences/definitions/physique-vitesse-324/" class="tooltip-link" data-color="purple" data-title="Vitesse" data-number data-copy="La vitesse est le rapport d'une longueur par un temps. Son unité du système international est le mètre par seconde (m.s-1).
La vitesse ayant une direction et une intensité est représentée par un vecteur, le vecteur vitesse. La vitesse relative est la vitesse d’un corps par rapport à un autre ou par rapport à un repère.” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/3/1/9/319daf63f4_77541_leibniz-dp.jpg” data-url=”/sciences/definitions/physique-vitesse-324/” data-more=”Lire la définition”>vitesses d’un grand nombre d’étoiles dans la Galaxie et dans sa banlieue proche, ont confirmé récemment et indirectement une prédiction faite il y a une décennie par l’astronome Sukanya Chakrabarti.

Une méthode pour découvrir des galaxies naines très peu lumineuses

Il existait bien une galaxie naine diffuse, et même très fortement ultradiffuse, riche en matière noire, non loin de notre Galaxie, passée inaperçue jusque-là car très peu lumineuse, et qui perturbait indirectement par sa proximité et son champ de <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/sciences/definitions/physique-gravitation-3573/" class="tooltip-link" data-color="purple" data-title="Gravitation" data-number data-copy="La gravitation est l’une des forces fondamentales de la physique. Elle correspond à l’attraction mutuelle s’exerçant entre deux corps de masses non nulles.
Newton et la force de gravitation
C’est à Isaac Newton que l’on doit la première formulation de la force de gravitation à la base de la…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/c/4/3/c43043335d_96394_gravitation-terre-lune-newton.jpg” data-url=”/sciences/definitions/physique-gravitation-3573/” data-more=”Lire la suite”>gravitation le disque de gaz formé d'<a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/sciences/definitions/chimie-hydrogene-14495/" class="tooltip-link" data-color="purple" data-title="Hydrogène" data-number data-copy="Élément le plus léger dans l’univers et premier élément dans le tableau périodique, l’hydrogène est aussi le plus abondant, constituant les étoiles comme les nuages moléculaires. Il compose aussi l’une des molécules vitales pour la vie : l’eau.
Généralités
Symbole : H Numéro atomique :…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/3/8/8/38807f95a1_50010101_equinoxprom-eit-big.jpg” data-url=”/sciences/definitions/chimie-hydrogene-14495/” data-more=”Lire la suite”>hydrogène atomique de la <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/sciences/definitions/univers-voie-lactee-3729/" class="tooltip-link" data-color="purple" data-title="Voie lactée" data-number data-copy="La Voie lactée est le nom de notre galaxie. Foyer du Système solaire, elle est de type spiral, s’étend sur environ 100.000 années-lumière et contient 100 à 400 milliards d’étoiles. À cela il faut ajouter au moins autant de planètes.
Depuis la Terre, on ne peut observer qu’une coupe transversale…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/7/7/7/777b761907_120668_voie-lactee-galaxie.jpg” data-url=”/sciences/definitions/univers-voie-lactee-3729/” data-more=”Lire la suite”>Voie lactée. La nouvelle galaxie naine en <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/sciences/definitions/univers-orbite-873/" class="tooltip-link" data-color="purple" data-title="Orbite" data-number data-copy="Le mot « orbite » est utilisé aussi bien en astronomie qu’en anatomie, avec des sens très différents.
L’orbite en astronomie
En astronomie, l’orbite désigne la trajectoire fermée suivie par un corps céleste autour d’un autre corps céleste de manière périodique, sous l’influence de la…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/9/2/e/92eefd02ac_49145_iss-terre-soleil-nasa-s-marshall-space-flight-center-flickr-cc-nc-20.jpg” data-url=”/sciences/definitions/univers-orbite-873/” data-more=”Lire la suite”>orbite autour de notre Galaxie a reçu le nom d’Antlia (« la pompe », dérivé du grec ancien ἀντλία), Anylia 2 car elle s’ajoute à une autre galaxie naine découverte il y a plus longtemps et portant le nom d’Antlia. On peut les observer justement dans la <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/sciences/definitions/univers-constellation-21/" class="tooltip-link" data-color="purple" data-title="Constellation" data-number data-copy="Dessin d'étoiles aléatoire dans le ciel nocturne produit par des alignements d'étoiles de différentes luminosités, et située à des distances différentes. Il y a 88 constellations – 48 étaient connues des anciens Grecs, et les 40 autres ont été ajoutées après 1600.
Ensemble de petits satellites…” data-url=”/sciences/definitions/univers-constellation-21/” data-more=”Lire la suite”>constellation peu lumineuse de l'<a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/planete/definitions/geographie-hemisphere-sud-12813/" class="tooltip-link" data-color="light-green" data-title="Hémisphère sud" data-number data-copy="Le terme «&nbsp;hémisphère sud&nbsp;» peut prendre plusieurs significations en fonction du domaine dans lequel il est utilisé&nbsp;: géographie, astronomie ou géopolitique.
L’hémisphère sud en géographie
L’hémisphère sud, ou austral, correspond à la zone géographique s’étendant entre le pôle…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/2/8/1/281a5ce994_50038918_hemisphere-sud-luis-miguel-bugallo-sanchez-wikimedia.jpg” data-url=”/planete/definitions/geographie-hemisphere-sud-12813/” data-more=”Lire la suite”>hémisphère Sud établie par Nicolas-Louis de Lacaille au XVIIIe siècle et qu’il a appelée La Machine pneumatique.

Antlia 2 est à environ 422.000 années-lumière de la Voie lactée, elle est donc plus loin que le Grand Nuage de Magellan, mais son diamètre est comparable (environ 14.000 années-lumière) et sa luminosité est 10.000 fois moindre, ce qui explique qu’on ait mis autant de temps pour découvrir et établir sa présence.

Sukanya Chakrabarti et ses collègues ont utilisé les dernières données de Gaia pour nourrir des simulations numériques. Elles confortent l’hypothèse que l’influence gravitationnelle de la galaxie naine serait bien responsable des ondulations dans la répartition du gaz d’hydrogène atomique dans la partie externe du disque de la Voie lactée. Surtout, Antlia 2 serait même entrée en collision avec notre Galaxie dans un passé pas si lointain, comme l’expliquent les chercheurs dans un article disponible sur arXiv.

Chakrabarti pense que ce travail peut aider à développer des méthodes pour chasser des galaxies naines riches en <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/sciences/definitions/matiere-matiere-15841/" class="tooltip-link" data-color="purple" data-title="Matière" data-number data-copy="On désigne&nbsp;par le terme de matière&nbsp;tout ce qui compose les corps qui nous entourent, tout ce qui a une masse et un volume.
Matière organique, matière azotée, etc.
Il existe différentes familles comme :

la matière organique, qui constitue les êtres vivants (animaux ou végétaux) ou…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/e/7/0/e70ccaaf4a_91935_matiere.jpg” data-url=”/sciences/definitions/matiere-matiere-15841/” data-more=”Lire la suite”>matière noire et très peu lumineuses. On sait en effet que le modèle cosmologique standard prédit l’existence de plus de galaxies naines satellites des grandes galaxies qu’il n’en est observé. Elles sont peut-être là mais difficiles à débusquer comme Antlia 2. Enfin, les caractéristiques de la galaxie naine et son effet sur la Voie lactée sont fonction des modèles de matière noire utilisés et donc, elle pourrait servir de laboratoire pour tester ces modèles.

Ce qu’il faut retenir

  • Antlia 2 est une galaxie naine en orbite autour de la Voie lactée, riche en matière noire et de la taille du Grand Nuage de Magellan mais 10.000 fois moins lumineuse.
  • Son existence a été découverte indirectement à partir des effets de son champ de gravité sur la distribution de gaz dans le disque de la Voie lactée et à partir des données astrométriques de Gaia, mettant notamment en évidence un courant de marée d’étoiles.
  • Antlia 2 pourrait aider à percer les secrets de la matière noire.
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