La Croatie décide d’acheter 12 Rafale français (d’occasion) – 20 Minutes

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Un rafale à l’usine Dassault de Mérignac, près de Bordeaux. — GEORGES GOBET / AFP

Pour moderniser ses forces armées, la Croatie a annoncé, ce vendredi, avoir choisi le Rafale français, une commande à environ un milliard d’euros.

Les 12 avions de chasse Rafale d’occasion étaient en compétition avec des F-16 américains neufs, des F-16 d’occasion israéliens et des Gripen suédois neufs. Il s’agit de la plus importante commande d’armement depuis la guerre d’indépendance de l’ancienne République yougoslave dans les années 1990.

L’avion français considéré « comme l’un des meilleurs du monde »

Le contrat doit être signé cette année et les six premiers appareils de Dassault Aviation sont attendus en Croatie en 2024, selon les médias croates. Le Premier ministre, Andrej Plenkovic, a expliqué que l’offre française à 999 millions d’euros était la meilleure pour un chasseur considéré « comme l’un des meilleurs du monde ». « Pour le meilleur prix, la Croatie obtient l’avion le mieux coté et le mieux équipé », a-t-il déclaré en Conseil des ministres.

Selon les médias croates, l’accord porte sur les avions, la formation des pilotes et les armements des appareils. Les chasseurs remplaceront des MiG russes. Le fleuron de l’aéronautique de défense française a longtemps eu du mal à s’exporter mais connaît le succès à l’étranger depuis quelques années, avec des commandes passées par l’Egypte, le Qatar, l’Inde ou la Grèce.

« Ces avions sont tout simplement à la base de notre sécurité »

La Croatie a décidé de privilégier pour ce marché un autre pays membre de l’Union européenne, dans laquelle le pays des Balkans est entré en 2013, quatre ans après son adhésion à l’Otan. Certains se sont interrogés sur l’opportunité d’acquérir ce type d’équipements onéreux à un moment où le petit pays de 4,2 millions d’habitants, très dépendant du tourisme, a été durement frappé par la pandémie de coronavirus.

Le ministre de la Défense, Mario Banozic, a rétorqué que le fait de vouloir conserver une aviation moderne ne relevait pas « d’une lubie » ou d’une envie d’avoir « de nouveaux jouets ». « Ces avions sont tout simplement à la base de notre sécurité », avait-il déclaré aux médias.

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