Karachi : un Airbus A320 s’écrase sur un quartier résidentiel faisant une quarantaine de morts – LaDepeche.fr

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l’essentiel Un avion de ligne pakistanais avec une centaine de personnes à bord s’est écrasé ce vendredi 22 mai sur un quartier résidentiel de Karachi, la grande ville du sud du Pakistan. Les secours dénombrent au moins 40 morts. Un problème technique serait en cause.

Un Aibus A320 de la compagnie Pakistan international Airlines (PIA) avec une centaine de personnes à bord s’est écrasé ce vendredi sur un quartier résidentiel de Karachi, la capitale du Sud. Des images de la télévision publique montrent une épaisse fumée noire s’échapper vers le ciel, derrière une maison d’apparence récente.

“Il y avait 91 passagers et 7 membres d’équipage” à bord du vol PK8303 de la compagnie nationale Pakistan International Airlines (PIA), “qui a perdu le contact avec le contrôle aérien à 14h37” (09h37 GMT), a déclaré le porte-parole de PIA, Abdullah Hafeez, à des médias locaux. L’appareil, en provenance de Lahore, se trouvait “en approche finale” de l’aéroport de Karachi lorsqu’un incident est survenu.

Karachi : un Airbus s'écrase sur un quartier résidentiel, avec une centaine de personnes à bord
Karachi : un Airbus s’écrase sur un quartier résidentiel, avec une centaine de personnes à bord – Capture d’écran Twitter Bloomberg QuickTake

Un problème technique à déterminer

“La dernière fois que nous avons eu des nouvelles du pilote, il a indiqué qu’il avait un problème technique”, a détaillé Abdullah Hafeez dans une vidéo mise en ligne sur Twitter. “On lui a dit (…) que deux pistes étaient prêtes pour l’atterrissage, mais il a décidé de remettre les gaz. Pourquoi ? Il reste à déterminer quel était le problème technique.” D’après le ministre de l’Intérieur Ijaz Ahmad Shah, le pilote avait indiqué avoir “perdu un moteur” puis lancé “un appel de détresse”.

Azra Pecho, la ministre de la Santé de la province du Sindh, dont Karachi est la capitale, a fait état de trois survivants au crash. Le major Mohammad Mansoor des Rangers pakistanais, une unité paramilitaire, a de son côté indiqué qu’au moins 40 morts étaient à déplorer. Selon Seemin Jamali, directrice de l’hôpital universitaire Jinnah de Karachi, une quinzaine de blessés ont été transportés dans ses services.

Le Premier ministre “choqué et attristé”

L’armée pakistanaise a tweeté avoir envoyé sur le lieu de l’accident une force d’intervention rapide, ainsi que des éléments paramilitaires, qui sont arrivés sur place.

Le Premier ministre Imran Khan s’est dit “choqué et attristé” par la catastrophe, adressant sur Twitter ses “prières et condoléances aux familles et aux disparus”.
Selon le ministre des Affaires étrangères Shah Mahmood Qureshi, l’avion avait à son bord “beaucoup de gens rentrant chez eux pour l’Aïd” el-Kébir, la célébration de la fin du ramadan, la fête la plus importante pour les musulmans.

Shocked & saddened by the PIA crash. Am in touch with PIA CEO Arshad Malik, who has left for Karachi & with the rescue & relief teams on ground as this is the priority right now. Immediate inquiry will be instituted. Prayers & condolences go to families of the deceased.

— Imran Khan (@ImranKhanPTI) May 22, 2020

“Les murs tremblaient”

“Je sortais de la mosquée quand j’ai vu l’avion s’incliner d’un côté”, a raconté Hassan, 14 ans. “Les bruits des moteurs étaient assez bizarres. L’avion était si bas que les murs (…) tremblaient”, a-t-il ajouté.

La catastrophe survient quelques jours seulement après que le pays a autorisé la reprise des vols commerciaux internes. Pendant plus d’un mois, les liaisons domestiques avaient été suspendues pour éviter une propagation du nouveau coronavirus. De très rares vols internationaux avaient été maintenus.

Des crashs fréquents dans le pays

Le Pakistan a un bilan mitigé en matière de sécurité aérienne, de fréquents crashs d’avions et d’hélicoptères civils et militaires s’étant produits au fil des ans. Le dernier accident aérien d’ampleur au Pakistan remonte à décembre 2016, lorsqu’un avion de ligne de la compagnie nationale PIA effectuant un vol intérieur s’était écrasé dans le nord montagneux du pays, tuant 47 personnes.

Le crash le plus meurtrier ces dernières années au Pakistan remonte à 2010. Un Airbus 321 de la compagnie privée Airblue, ralliant Karachi à Islamabad, s’était écrasé dans les collines peu avant l’atterrissage dans la capitale, tuant les 152 personnes à bord.

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