La cathédrale de Notre-Dame de Paris en flammes, le 15 avril 2019. — HOUPLINE RENARD/SIPAUn « petit » robot de 500 kilos au secours de la cathédrale parisienne. Alors qu’un incendie ravageait la structure de Notre-Dame de Paris lundi soir, les pompiers ont envoyé un robot au cœur du brasier.

Quand la situation devient trop dangereuse pour les hommes, il y a Colossus. Ce robot, qui a permis « d’éteindre et de faire baisser la température à l’intérieur de la nef » selon Gabriel Plus, le porte-parole des pompiers, est un drone terrestre fabriqué par Shark Robotics, une entreprise de La Rochelle.

Un puissant canon à eau

« Il se veut totalement modulable », précise Cyril Kabbara, cofondateur de Shark Robotics, interrogé par l’AFP. « Il peut effectuer plusieurs missions, comme éteindre le feu à distance, évacuer des blessés, apporter du matériel ou faire de la reconnaissance grâce à ses outils d’inspection vidéo et ses capteurs de gaz ».

Colossus ne remplace pas les pompiers, qui sont chargés de le piloter avec une télécommande. Lundi soir à la cathédrale Notre-Dame, les humains sont intervenus à l’intérieur pendant que la toiture brûlait, notamment pour sauver les oeuvres, avant l’effondrement de la flèche. Quand le risque est devenu trop important, ils ont envoyé ce colosse de 500 kilos, raccordé à la lance à incendie. Son canon à eau puissant lui permet d’effectuer des jets directs ou en forme de cône large.

En service à Paris et Bordeaux

Long d’1,60 mètre, monté sur chenilles, il peut monter des escaliers, tracter jusqu’à deux tonnes et tenir en autonomie pendant huit heures. « Vous pouvez l’engager là où l’homme peut aller mais où ce serait très dangereux, (…) comme lors de l’opération à Choisy-le-Roi il y a un an, lors d’un très gros feu de parking sur deux niveaux avec un rayonnement thermique très élevé, à plusieurs centaines de degrés », raconte Cyril Kabbara.

Colossus a d’ailleurs été conçu avec l’aide des sapeurs-pompiers, qui ont apporté leur retour d’expérience. Il est en service depuis deux ans à la brigade de Paris, et l’entreprise a aussi équipé Bordeaux, et remporté des marchés à Marseille et Charleroi en Belgique.

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