Après les appels lancés par Mozilla et ses partenaires de la société civile en faveur d’une transparence et d’une responsabilisation accrues, Facebook a annoncé qu’il ouvrirait son API Ad Archive le mois prochain. Bien que les détails soient encore limités, il s’agit d’une première étape importante pour accroître la transparence en matière de publicité politique et contribuer à prévenir les abus lors des prochaines élections.

L’engagement de Facebook à rendre l’API accessible au public pourrait fournir aux chercheurs, aux journalistes et à d’autres organisations les données nécessaires pour créer des outils qui donneraient aux gens un aperçu des coulisses de la façon dont les annonceurs politiques les ciblent et pourquoi.

Il est maintenant important que Facebook donne suite à ces déclarations et fournisse une API ouverte qui donne au public l’accès qu’il mérite.

La décision de Facebook fait suite à des mois d’engagement de la Mozilla Corporation par le biais de groupes de travail de l’industrie et d’initiatives gouvernementales et, plus récemment, à une campagne de plaidoyer menée par la Mozilla Foundation.

Cette semaine, la Fondation Mozilla a été rejointe par une coalition d’experts, de défenseurs des droits de l’homme, d’universitaires et de journalistes qui demandent à Facebook d’agir et de tenir les engagements pris pour donner la priorité aux utilisateurs et accroître la transparence.
Facebook 09 Facebook a été critiqué pendant un certain temps pour avoir diffusé des publicités liées à la politique. © Africa Studio/Shutterstock
À court terme, Facebook doit être vigilant sur la promotion de la transparence avant et pendant les élections législatives de l’UE“, a déclaré Ashley Boyd, vice-présidente des relations publiques de Mozilla, ” leur action – ou leur inaction – peut affecter les élections dans plus de vingt pays. À long terme, Facebook doit évaluer sincèrement le rôle que sa technologie et ses politiques peuvent jouer dans la diffusion de la désinformation et l’érosion de la vie privée.”

En janvier, Mozilla a écrit une lettre à la Commission européenne soulignant l’importance d’une API accessible au public. Sans ces données, Mozilla et d’autres organisations ne sont pas en mesure de fournir des produits conçus pour offrir plus de transparence sur la publicité politique.

L’industrie ne peut ignorer son potentiel de renforcer ou de saper le processus démocratique”, a déclaré Alan Davidson. “La transparence ne résoudra pas à elle seule les problèmes de désinformation ou de piratage électoral, mais c’est une première étape cruciale. Avec une réelle transparence, nous pouvons donner aux gens des informations plus précises et des outils puissants pour prendre des décisions éclairées dans leur vie.”

Ce n’est pas la première fois que Mozilla demande à l’industrie d’accorder la priorité à la transparence et au choix des utilisateurs. Dans le sillage de l’actualité de Cambridge Analytica, la Fondation Mozilla a mobilisé des dizaines de milliers d’internautes pour tenir Facebook responsable de ses promesses post-scandale. Et Mozilla Corporation a pris des mesures en faisant une pause dans la publicité de ses produits sur Facebook et a fourni aux utilisateurs une extension baptisée Facebook Container for Firefox qui empêche Facebook de suivre les gens sur le Web quand ils ne sont pas sur la plate-forme.

Bien que l’annonce de Facebook mise sur plus de transparence, il est essentiel que l’entreprise respecte cet engagement et tienne non seulement les autres promesses faites aux législateurs et aux électeurs européens.

Facebook tiendra-t-il sa promesse ?