Etats-Unis : des débris d’un avion en difficulté tombent sur Denver – Le Monde

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Le vol UA328 de la compagnie United Airlines a vu son réacteur droit prendre feu, peu après son décollage de l’aéroport de Denver (Colorado), samedi 20 février.

La peur de leur vie ! Les passagers du vol UA328 de la compagnie United Airlines auront un souvenir inattendu à raconter de leur voyage prévu à Honolulu (Hawai), samedi 20 février.

Peu après le décollage de l’aéroport de Denver (Colorado) le réacteur droit de leur avion s’est subitement enflammé. L’appareil, parti en direction de l’Etat d’Hawai au cœur de l’Océan pacifique, a réussi à faire demi-tour et à se poser sans encombre à Denver, et l’incident n’a fait aucun blessé, ni au sol ni à bord de l’avion, ont précisé les autorités.

L’avion, un Boeing 777-220 qui transportait 241 personnes dont dix membres d’équipage, « a fait demi-tour vers l’aéroport international de Denver où il a atterri sans encombre après avoir subi une panne de son réacteur droit juste après le décollage », a indiqué sur Twitter l’administration fédérale américaine de l’aviation (FAA).

Dans un enregistrement obtenu par le site internet LiveATC, qui diffuse des communications sur le trafic aérien, on entend le pilote lancer un appel de détresse, demandant une autorisation d’urgence de retourner à Denver. « Nous avons eu une panne de réacteur, on doit faire demi-tour. Mayday, mayday », dit-il d’une voix paniquée, citant l’expression utilisée pour signaler une détresse.

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« Je peux honnêtement dire avoir pensé mourir »

Des images prises à l’intérieur de l’avion et diffusées sur les réseaux sociaux montrent le réacteur droit de l’appareil la proie des flammes. « Je peux honnêtement dire avoir pensé mourir, parce que nous avons commencé à perdre de l’altitude juste après l’explosion », a raconté un passager, David Delucia, au journal The Denver Post.

L’incident a également provoqué une chute de débris plus ou moins imposants tout au long du parcours emprunté par l’appareil lorsqu’il a fait demi-tour vers Denver. Un morceau de l’avion en forme de cercle, d’un diamètre équivalent à une porte d’entrée, s’est notamment planté au beau milieu d’un jardin à Broomfield, une banlieue de Denver (Colorado).

Un énorme morceau de l’avion a terminé au beau milieu d’un jardin à Broomfield, une banlieue de Denver (Colorado).

Kirby Clements, propriétaire du jardin où a atterri cet imposant débris de l’avion, a raconté sur CNN une expérience « quelque peu bouleversante ». « Ça a atterri direct sur le toit de mon camion avant de tomber à côté », a-t-il affirmé, ajoutant qu’un autre débris tout aussi imposant avait provoqué un trou de plus de 1,5 m de diamètre dans le toit d’un voisin.

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La FAA a indiqué être « au courant des informations faisant état de débris tombés tout au long de l’itinéraire emprunté par l’avion ».

« Si vous trouvez des débris S’IL VOUS PLAIT n’y touchez pas, ne les déplacez pas. Le @NTSB [l’autorité fédérale de la sécurité des transports] veut que tous les débris restent sur place pour les besoins de l’enquête, » a tweeté la police de Broomfield.

De son côté, la compagnie United Airlines a déclaré dans un communiqué que « la majorité des clients qui se trouvaient sur le vol UA328 sont actuellement en route pour Honolulu à bord d’un autre vol », précisant que les passagers ne désirant pas voyager immédiatement après l’incident avaient été logés à l’hôtel.

Le Monde avec AFP

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