Etats-Unis : camouflet pour Donald Trump sur le budget de la défense – Le Monde

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Pour la première fois durant le mandat de Donald Trump, le Congrès est en passe de contourner un véto présidentiel, après le vote de la Chambre des représentants, le 28 décembre, à Washington.

Cela prend le chemin d’un revers cuisant pour le président américain sortant Donald Trump qui voit républicains et démocrates s’unir en nombre contre lui. Plus des deux tiers des parlementaires présents à la Chambre des représentants ont voté, lundi 28 décembre, en faveur du budget de la défense « en dépit des objections du président », soit la majorité qualifiée nécessaire pour surmonter son veto : 212 démocrates mais aussi 109 républicains.

Une claque pour celui qui se targue d’ordinaire d’un fort soutien dans son camp. Et un mauvais présage avant le vote final au Sénat attendu cette semaine. Si la chambre haute, à majorité républicaine, rejette à son tour ses objections, ce sera la première fois que le Congrès contourne un veto du 45e président des Etats-Unis.

Fruit de longues négociations, le budget de 740,5 milliards de dollars (environ 600 milliards d’euros) avait été adopté début décembre à des majorités écrasantes par la Chambre, à majorité démocrate, et le Sénat, contrôlé par les républicains. Il prévoit notamment une hausse de 3 % du salaire du personnel de défense. 

Donald Trump a annoncé le 23 décembre qu’il y mettait son veto, provoquant la consternation jusque dans son camp. En plus d’être selon lui trop favorable à la Chine, le président américain reproche notamment au texte d’ouvrir la possibilité de renommer des bases militaires honorant des généraux confédérés, qui ont combattu en défense de l’esclavage durant la guerre de Sécession (1861-1865).

Il a aussi justifié son opposition par le fait que le texte n’incluait pas l’abolition d’une loi, dite « article 230 », protégeant le statut juridique des réseaux sociaux, qu’il accuse d’être biaisés contre lui.

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Neuvième véto en quatre ans de mandat

C’est la neuvième fois que Donald Trump met son veto à une loi en quatre ans de mandat. Le Congrès n’avait jamais jusqu’ici rassemblé assez de voix pour outrepasser son veto. Dans l’hémicycle, le républicain Mac Thornberry, numéro deux de la commission des forces armées de la Chambre, a exhorté son camp à outrepasser le veto présidentiel et signer le texte qui permet de « soutenir nos troupes et de défendre l’Amérique », demandant à ses collègues de placer « l’intérêt du pays en premier ». Ce texte est « absolument vital », ont aussi mis en garde des ténors républicains.

Une majorité des deux tiers au Sénat sera également nécessaire pour surmonter le veto de Donald Trump. Le budget de la défense y avait été adopté par 84 voix contre 13.

Lundi, le milliardaire républicain s’est une nouvelle fois rendu au Trump International Golf Club, situé à quelques kilomètres de son club de Mar-a-Lago, en Floride, à quelque 1 500 km de Washington. Sans un mot.

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Le Monde avec AFP

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