La Chine a mis en orbite sept satellites. Une information anodine mais qui a tout de même fait les gros titres de la presse spécialisée car le lanceur a décollé depuis une plateforme stationnée en mer. Une performance technique indéniable mais à l’avenir commercial très incertain, comme le montre la société Sea Launch, aujourd’hui à l’arrêt, qui opère le lanceur Zenith depuis une plateforme de lancement. Pour la Chine, l’utilisation d’un pas de tir flottant répond à un certain nombre de besoins de sorte que, même si la rentabilité financière n’est pas au rendez-vous, ce système de lancement complètera la gamme des lanceurs chinois.

Pour la première fois, la Chine a lancé une fusée depuis une plateforme maritime. Mercredi 5 juin, un <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/sciences/definitions/univers-lanceur-2059/" class="tooltip-link" data-color="purple" data-title="Lanceur" data-number data-copy="Véhicule propulsé capable d'envoyer une charge utile dans l'espace. Terme principalement utilisé pour les fusées à usage civil.
En général, un lanceur se compose de plusieurs étages (fusée gigogne ou composite).
Chaque étage comporte :• un ou deux réservoirs (carburant et comburant) ou…” data-url=”/sciences/definitions/univers-lanceur-2059/” data-more=”Lire la suite”>lanceur Long March 11 a décollé en pleine mer Jaune avec 7 satellites à bord. Selon la Casc (China Aerospace Science and Technology Corporation), le vol a été un succès et les 7 satellites ont tous été placés en <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/sciences/definitions/univers-orbite-873/" class="tooltip-link" data-color="purple" data-title="Orbite" data-number data-copy="Le mot « orbite » est utilisé aussi bien en astronomie qu’en anatomie, avec des sens très différents.
L’orbite en astronomie
En astronomie, l’orbite désigne la trajectoire fermée suivie par un corps céleste autour d’un autre corps céleste de manière périodique, sous l’influence de la…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/9/2/e/92eefd02ac_49145_iss-terre-soleil-nasa-s-marshall-space-flight-center-flickr-cc-nc-20.jpg” data-url=”/sciences/definitions/univers-orbite-873/” data-more=”Lire la suite”>orbite.

Avec ce nouveau système de plateforme maritime, la Chine renforce son autonomie de l’accès à l’espace et abaisse ses coûts au décollage. En s’éloignant des <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/planete/definitions/structure-terre-terre-4725/" class="tooltip-link" data-color="light-green" data-title="Terre" data-number data-copy="Parmi les huit planètes du Système solaire, la Terre est l’une des quatre planètes telluriques, solides, de composition (roches silicatées et fer) et de densité moyenne voisines (entre 3,9 pour Mars et 6,1 pour Mercure), la densité moyenne de notre planète étant de 5,52.
Structure du globe…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/8/4/f/84ff7edce5_123534_terre-apollo8.jpg” data-url=”/planete/definitions/structure-terre-terre-4725/” data-more=”Lire la suite”>terres, ce dispositif contribue aussi à renforcer la sécurité autour de ses lancements. En effet, il faut savoir que les bases de lancement terrestres de la Chine ont pour principal inconvénient de faire voler ses lanceurs au-dessus de zones habitées. Il est assez courant que des morceaux de fusée retombent dans les périmètres d’habitation avec tous les risques que cela comporte.

Un effet de fronde pour améliorer les performances des lanceurs 

L’utilisation d’un pas de tir flottant a cela d’intéressant qu’il est possible de se rapprocher de l’équateur ; cela permet de bénéficier au mieux de l’effet la rotation de la Terre qui agit un peu comme une fronde. Cette force centrifuge, dont l’énergie est fournie par la <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/sciences/definitions/physique-vitesse-324/" class="tooltip-link" data-color="purple" data-title="Vitesse" data-number data-copy="La vitesse est le rapport d'une longueur par un temps. Son unité du système international est le mètre par seconde (m.s-1).
La vitesse ayant une direction et une intensité est représentée par un vecteur, le vecteur vitesse. La vitesse relative est la vitesse d’un corps par rapport à un autre ou par rapport à un repère.” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/3/1/9/319daf63f4_77541_leibniz-dp.jpg” data-url=”/sciences/definitions/physique-vitesse-324/” data-more=”Lire la définition”>vitesse de rotation de la terre autour de l’axe des pôles, aide au lancement en donnant un effet de catapulte au décollage, non négligeable pour réaliser des économies de carburant.

Cela dit, ce système de lancement ne va évidemment pas remplacer tous les autres lanceurs en service. En effet, cette fusée à quatre étages est seulement capable de 700 <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/sciences/definitions/physique-kilogramme-354/" class="tooltip-link" data-color="purple" data-title="Kilogramme" data-number data-copy="Unité légale de masse (symbole&nbsp;: kg).
Masse du prototype international en platine iridié de 1889 déposé au pavillon des Poids et Mesures (à Sèvres, Hauts-de-Seine), sous le contrôle du Bureau international des poids et mesures (BIPM), dont le représentant français est le LNE (Laboratoire…” data-url=”/sciences/definitions/physique-kilogramme-354/” data-more=”Lire la suite”>kg de charge utile en orbite basse et 350 kg en orbite héliosynchrone. Des performances très faibles si on les compare avec celles de <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/sciences/definitions/univers-vega-2579/" class="tooltip-link" data-color="purple" data-title="Vega" data-number data-copy="Vega peut désigner l'étoile Véga ou le Lanceur Vega.
Futur petit lanceur de l’ESA, d’Arianespace et l’ELV. Il sera lancé depuis le Centre Spatial Guyanais de Kourou
Vega est un lanceur composé de trois étages à propergol solide, surmonté d’un module supérieur à liquide dit AVUM (Attitude and…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/f/f/6/ff67bca771_50034425_arianespace-vega-02.jpg” data-url=”/sciences/definitions/univers-vega-2579/” data-more=”Lire la suite”>Vega, le lanceur le plus petit de la gamme d’Arianespace. Ce dernier est capable de lancer 2,3 tonnes en orbite basse à 450 kilomètres et 1,5 tonnes en orbite polaire à quelque 700 kilomètres.

Ce qu’il faut retenir

  • La Chine propulse un lanceur depuis une plateforme en pleine mer.
  • Après les États-Unis et la Russie, la Chine est le troisième pays à se doter d’un tel système de lancement.
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