David Ibbotson, pilote de l’avion disparu lundi soir avec Emiliano Sala à son bord, avait une licence de pilote privé et ne pouvait pas effectuer de vols commerciaux. L’enquête va déterminer quel était le statut exact du vol.

L’enquête en cours sur la disparition de l’avion qui transportait Emiliano Sala va devoir déterminer s’il s’agissait d’un vol commercial ou privé, et donc si David Ibbotson, le pilote, était en règle, ce qui peut avoir des incidences sur d’éventuelles suites judiciaires et les questions d’assurance. Ibbotson, un homme de 59 ans originaire de Crowle, dans le Lincolnshire, détenait une licence de pilote privé délivrée par la Federal Aviation Administration et avait passé sa dernière visite médicale en novembre 2018, selon les registres de l’aviation civile américaine comme l’ont rapporté les premiers les médias britanniques.

L’avion, un Piper PA-46 Malibu, était également immatriculé aux États-Unis, ce qui signifie qu’il dépendait de la réglementation américaine. Celle-ci dispose qu’un pilote « privé » ne peut être rémunéré pour transporter des passagers. Toutes les infos sur la disparition d’Emiliano Sala« Toutes nos enquêtes établissent la nature du vol et les aspects opérationnels, mais ce n’est qu’une petite partie de notre enquête, dit à L’Équipe James Hotson, porte-parole de l’Air accident investigation branch (AAIB, l’organisme chargé des enquêtes sur les accidents aériens au Royaume-Uni). Mais notre premier objectif concerne les enquêtes de sécurité, de déterminer ce qui s’est passé et de faire des recommandations. » La précision est néanmoins importante.

Mark McKay, l’agent qui a réalisé les négociations entre Nantes et Cardiff City pour le transfert d’Emiliano Sala, a confirmé jeudi avoir affrété l’appareil, sans en être le propriétaire, et affirmé qu’il s’agissait d’un vol « privé ». « Si quelqu’un a rémunéré le pilote pour faire le trajet, alors c’était un vol commercial. Mais l’agent a aussi pu demander un service à un ami ou simplement payer le pétrole et non le pilote », explique Xavier Tytelman, consultant aéronautique.

Il n’est pas rare que des pilotes ayant une licence privée transportent des passagers sans être rémunérés, par exemple pour gagner des heures de vol et de l’expérience. Après avoir repoussé deux fois la décision, le responsable des secours de Guernesey a annoncé jeudi soir la cessation des opérations de recherche menées dans la Manche.

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