Des affaires appartenant à Alan Turing restituées après une disparition de 40 ans

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Des affaires appartenant à Alan Turing restituées après une disparition de 40 ans

Des objets ayant appartenu au père de l’informatique moderne Alan Turing, volés il y a plusieurs décennies, vont finalement être restitués au Royaume-Uni. Figure très controversée de son vivant, le chercheur, à l’origine du déchiffrement du code nazi Enigma durant la seconde guerre mondiale, occupe aujourd’hui une place de choix dans l’histoire de l’informatique. Si les étudiants pouvaient autrefois observer des objets lui ayant appartenu à la Sherborne School, dans le Dorset – dont le déchiffreur a fait partie dans sa jeunesse – un certain nombre d’entre eux ont été subtilisés dans les années 1980.

Au total, 17 objets ont été volés en 1984, dont sa médaille de l’Ordre de l’Empire Britannique, un certificat de l’université de Princeton, des lettres et des photos. Comme le rapporte la BBC, les biens volés à Alan Turing ont été saisis au domicile de Julia Turing – une citoyenne américaine qui avait changé son nom d’origine et n’avait aucun lien familial avec le chercheur – dans le Colorado.

L’alarme avait été donnée après que Julia Turing a proposé de prêter les objets à l’université du Colorado en 2018. La femme affirmait alors être une parente du célèbre briseur de codes. Après la perquisition de son domicile, le gouvernement américain a cherché à confisquer les objets et un procès civil a eu lieu, réglé à l’amiable. Aujourd’hui, deux ans plus tard, les objets volés vont être restitués au Royaume-Uni.

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Des biens restitués en « temps voulu »

Les biens d’Alan Turing devraient être restitués à Sherborne « en temps voulu », où ils pourront être consultés en personne ou en ligne. Alors qu’il travaillait à Bletchley Park dans le Buckinghamshire, Alan Turing et ses collègues avaient créé la machine qui a permis de décrypter les communications de l’armée de l’air allemande. On estime que les efforts des déchiffreurs ont permis de réduire la durée de la guerre de plusieurs années.

Pour rappel, cela n’avait pas empêché le mathématicien de connaître un funeste destin. Celui-ci a en effet été arrêté pour homosexualité en 1952 – alors que le Royaume-Uni considérait encore cette orientation sexuelle comme un crime – avant de rendre son dernier souffle en 1954, à l’âge de 41 ans, d’un empoisonnement au cyanure. Bien que l’on pense généralement qu’il s’agit d’un suicide, cette idée a fait l’objet de nombreuses contestations jusqu’à aujourd’hui. Alan Turing a été gracié, à titre posthume, en 2013.

Bien que ses efforts n’aient été pleinement reconnus ou rendus publics qu’après sa mort, le chercheur britannique est devenu une figure emblématique, et il apparaît aujourd’hui sur le billet de 50 livres. Il est également au centre du film The Imitation Game, qui lui rend hommage. Alan Turing est considéré comme l’une des figures fondatrices de l’informatique moderne.

Source : ZDNet.com

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