Le fossile d’un étranger animal marin a été découvert en Angleterre. Malgré son aspect effrayant qui lui a valu ce nom de monstre mythique, ce dernier était totalement inoffensif et s’apparentait plutôt au concombre de mer.

Il suffit parfois de se plonger dans l’histoire de la <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/planete/definitions/structure-terre-terre-4725/" class="tooltip-link" data-color="light-green" data-title="Terre" data-number data-copy="Parmi les huit planètes du Système solaire, la Terre est l’une des quatre planètes telluriques, solides, de composition (roches silicatées et fer) et de densité moyenne voisines (entre 3,9 pour Mars et 6,1 pour Mercure), la densité moyenne de notre planète étant de 5,52.
Structure du globe…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/8/4/f/84ff7edce5_123534_terre-apollo8.jpg” data-url=”/planete/definitions/structure-terre-terre-4725/” data-more=”Lire la suite”>Terre pour trouver des créatures aussi étranges que celles de romans de science-fiction. Le <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/planete/definitions/paleontologie-fossile-1091/" class="tooltip-link" data-color="light-green" data-title="Fossile" data-number data-copy="Un fossile est une trace de vie qui a bien souvent été préservée dans des roches sédimentaires qui se sont formées avant la période géologique actuelle. Il peut s'agir de coquilles, d'excréments, de galeries, de morceaux de bois, d'os, de pollens, de traces de pas, etc.
Des fossiles…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/1/9/1/19101d2e63_46125_def-fossile-nardino-flickr.jpg” data-url=”/planete/definitions/paleontologie-fossile-1091/” data-more=”Lire la suite”>fossile d’un animal à 45 tentacules, qui vient d’être décrit par des chercheurs de l’université d’Oxford dans la revue Proceedings of the Royal Society B, a ainsi été nommé Sollasina cthulhu en référence au monstre Cthulhu imaginé par l’écrivain Howard Phillips Lovecraft. Dans le roman «L’Appel de Cthulhu», ce dieu maléfique extraterrestre est décrit comme « un monstre à la silhouette vaguement anthropoïde, avec une tête de pieuvre dont la face n’aurait été qu’une <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/sciences/definitions/physique-masse-15213/" class="tooltip-link" data-color="purple" data-title="Masse" data-number data-copy="La masse est une propriété physique fondamentale d’un corps. Elle rend compte, dans une bonne approximation, de la quantité de matière contenue dans ce corps indépendamment de l’endroit où&nbsp;il se trouve.
L’unité de la masse : le kilogramme
La masse se représente par le symbole m et, dans…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/8/4/b/84b0382c5e_80528_masse.jpg” data-url=”/sciences/definitions/physique-masse-15213/” data-more=”Lire la suite”>masse de tentacules et un corps <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/planete/definitions/geologie-ecailleux-1475/" class="tooltip-link" data-color="light-green" data-title="Écailleux" data-number data-copy="Dans l'emploi général, écailleux signifie « qui a des écailles » (animal, matériau…).
En minéralogie, une texture écailleuse caractérise des agrégats de cristaux aplatis pouvant se détacher en écailles.” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/1/c/e/1ce2057f75_50034298_plante-ecaille-oi-g-by-nd.jpg” data-url=”/planete/definitions/geologie-ecailleux-1475/” data-more=”Lire la définition”>écailleux
». Un personnage qui a inspiré nombre de dessins, films, jeux vidéos, bandes dessinées et même des peluches.

Un lointain ancêtre du concombre de mer

Contrairement à l’hideuse créature de Lovecaft, Sollasina cthulhu n’avait pas la taille d’une montagne… mais celle d’une <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/planete/definitions/zoologie-araignee-13159/" class="tooltip-link" data-color="light-green" data-title="Araignée" data-number data-copy="Araignée est un nom vernaculaire désignant un arthropode invertébré appartenant à la classe des arachnides.
Classe&nbsp;:&nbsp;ArachnidaOrdre&nbsp;:&nbsp;Araneae&nbsp;(Clerck, 1757)
Description de l’araignée
L’araignée se distingue de l’insecte par le fait qu’elle possède huit pattes,…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/3/4/4/344be87e09_50084129_800px-gasteracantha-cancriformis-2.jpg” data-url=”/planete/definitions/zoologie-araignee-13159/” data-more=”Lire la suite”>araignée. Découvert en Angleterre sur le site archéologique d’Herefordshire, dont les strates datent d’environ 430 millions d’années, le fossile mesure en effet moins de 3 cm. Ses petites tentacules s’apparentent plutôt à des pieds tubulaires, les plus courts lui servant sans doute à capturer sa nourriture tandis que les plus longs lui permettaient de se déplacer. Ces pieds tubulaires se retrouvent chez de nombreux échinodermes modernes comme les oursins et les étoiles de mer. Sollasina appartient pourtant à un groupe éteint, les ophiocistioïdes, et d’après les chercheurs, serait plutôt un ancêtre des concombres de mer, de la classe des holothuries. Ces derniers ressemblent aujourd’hui plutôt à des grosses limaces qu’à des petits monstres à tentacules.

Pour mieux comprendre son mode de vie, les chercheurs ont reconstruit une vue 3D de l’animal par tomographie, permettant de découper le fossile couche par couche. Ils ont découvert un système vasculaire hydraulique, caractéristique des échinodermes et des <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/planete/definitions/zoologie-holothurie-5262/" class="tooltip-link" data-color="light-green" data-title="Holothurie" data-number data-copy="Nom commun des holothurides, animaux marins classés dans les échinodermes, aux côtés de l'oursin, de l'étoile de mer, de l'ophiure et de la comatule. Leur corps de section circulaire, allongé et mou leur a valu leur surnom de concombre de mer.
L’animal présente une symétrie radiale d’ordre cinq,…” data-url=”/planete/definitions/zoologie-holothurie-5262/” data-more=”Lire la suite”>holothuries, qui leur permet de pomper l’eau par leurs petits pieds tubulaires, puis de l’expulser pour se déplacer. Comme le <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/planete/definitions/botanique-concombre-7433/" class="tooltip-link" data-color="light-green" data-title="Concombre" data-number data-copy="Le concombre est un allié diététique en été.
Saison du concombre
Le concombre est un vrai légume d’été, avec sa teneur en eau de près de 96 %. On les trouve surtout entre les mois de mai et d’août.
Qualités nutritionnelles du concombre
Le concombre est l’un des légumes les moins caloriques avec…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/9/f/0/9f0503bf2a_50035747_concombre-wiki.jpg” data-url=”/planete/definitions/botanique-concombre-7433/” data-more=”Lire la suite”>concombre de mer, Sollasina cthulhu se nourrissait probablement d'<a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/planete/definitions/botanique-algue-2178/" class="tooltip-link" data-color="light-green" data-title="Algue" data-number data-copy="Les algues sont des organismes capables de pratiquer la photosynthèse et vivant majoritairement dans un milieu aquatique (marin ou dulcicole), ce sont donc des végétaux. Elles sont dépourvues de tige, de racine, de feuille ou de fleur.
Description des algues
Des milliers d’espèces…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/9/8/9/989df8f251_50034380_rtemagicp-caulerpa-taxifolia-adl-brs-gov-au-txdam19150-bba14b.jpg” data-url=”/planete/definitions/botanique-algue-2178/” data-more=”Lire la suite”>algues et de <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/sciences/definitions/matiere-matiere-15841/" class="tooltip-link" data-color="purple" data-title="Matière" data-number data-copy="On désigne&nbsp;par le terme de matière&nbsp;tout ce qui compose les corps qui nous entourent, tout ce qui a une masse et un volume.
Matière organique, matière azotée, etc.
Il existe différentes familles comme :

la matière organique, qui constitue les êtres vivants (animaux ou végétaux) ou…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/e/7/0/e70ccaaf4a_91935_matiere.jpg” data-url=”/sciences/definitions/matiere-matiere-15841/” data-more=”Lire la suite”>matière organique en décomposition.

La culture pop inspire les scientifiques pour nommer les espèces

Sollasina cthulhu n’est pas le premier animal à tirer son nom du monstre de Lovecraft. Il existe déjà un parasite de la termite nommé Cthulhu macrofasciculimque et une mouche nommée Nanocthulhu lovecrafti, qui n’ont guère plus de ressemblance avec la description de l’auteur. De nombreux autres anciens animaux préhistoriques tirent leur nom de personnages de pop culture. Un dinosaure découvert en 2012 a ainsi été nommé Sauroniops pachytholus (œil de Sauron), en référence à un personnage démoniaque du Seigneur des anneauxAname aragog est une araignée australienne qui doit son nom au personnage Aragog, dans Harry Potter. Sans oublier Bulbasaurus phylloxyron et Aerodactylus scolopaciceps, d’après les Pokemon Bulbizarre et Ptéra (Aerodactyl en anglais).

Ce qu’il faut retenir

  • Sollasina cthulhu est un « mini monstre marin » de la classe des ophiocistioïdes.
  • Il doit son nom au monstre de l’écrivain Lovecraft, en raison de ses nombreuses tentacules.
  • Malgré sa ressemblance avec les étoiles de mer ou les oursins, il serait plutôt un ancêtre du concombre de mer.
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