Crash d’un Boeing en Indonésie avec 62 personnes à bord – Libération

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Quatre minutes d’un vol censé durer une heure et demie, une chute de près de 1 000 mètres, puis une soudaine disparition des radars aériens. Peu de temps après avoir décollé avec 62 personnes à bord de l’aéroport de Jakarta, la capitale de l’Indonésie, et alors qu’il devait rallier Pontianak, à moins de mille kilomètres de là, le Boeing 737-500 de la compagnie Sriwijaya Air a cessé de répondre à la tour de contrôle.

Selon la version indonésienne de CNN, des résidents locaux auraient entendu deux explosions ce samedi, en début d’après-midi. En tentant de s’approcher par bateau de la scène, ils auraient trouvé de nombreux débris qui pourraient provenir de l’avion en question, ainsi que des cheveux et des parties de corps humains. Une version corroborée par un pêcheur, interrogé par la BBC, qui assure avoir vu le crash alors qu’il était en mer : «L’avion est tombé comme un éclair dans la mer et a explosé dans l’eau.»

«On a entendu un grand boum vers 14 heures. Nous avons cru que c’était du tonnerre, comme il pleuvait»témoigne auprès de Nation Thailand un habitant de l’île de Lancang, qui compose les îles Seribu, un archipel au nord de Jakarta. 

Des bateaux envoyés sur place

Prudents dans un premier temps, parlant d’un accident «probable», le ministre des Transports indonésien, Budi Karya, tout comme l’agence de secours Basarnas qui a envoyé des équipes sur place ont vite fait évoluer leurs discours. Les autorités expliquent désormais qu’un crash a eu lieu près de l’île de Laki, à une vingtaine de kilomètres de l’aéroport. Aucun bilan humain n’a pour l’instant été communiqué, mais le ministère évoque la présence à bord de 62 personnes, toutes indonésiennes, dont douze membres d’équipage et dix enfants.

En attendant que les recherches puissent continuer, perturbées par la nuit et le mauvais temps, les familles ont commencé à affluer à l’aéroport de Pontianak, dans une atmosphère particulièrement pesante. Plusieurs vidéos montrent des personnes en pleurs, les yeux rivés sur leur téléphone à la recherche de la moindre information.

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Il s’agit du deuxième crash aérien au large des côtes indonésiennes en un peu plus de deux ans. En octobre 2018, près de Jakarta, un Boeing 737 Max de la compagnie aérienne Lion Air s’était déjà écrasé, tuant les 189 passagers et membres d’équipage. Cet accident, tout comme celui survenu en mars 2019 en Ethiopie et impliquant le même modèle d’avion, avaient été attribués à des défauts techniques. Le constructeur s’était vu infliger cette semaine une amende de 2,5 milliards de dollars pour avoir induit les autorités en erreur au cours du processus d’approbation de cet appareil.

D’après les informations de Reuters, l’avion qui s’est écrasé ce vendredi avait été construit il y a près de 27 ans, et était, selon le directeur de Sriwijaya Air, en parfaite condition. En raison de son ancienneté, il ne bénéficiait pas du système responsable des crashs de 2018 et de 2019.

Julien Lecot avec AFP

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