Covid-19: l’OMS appelle à ne pas compter sur une immunité collective en 2021, même avec les vaccins – BFMTV

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L’OMS a averti que masques, distanciation sociale et lavages des mains seront encore le quotidien de l’humanité “au moins jusqu’à la fin de cette année”.

Les campagnes de vaccination massives, face à la progression galopante du Covid-19, ne suffiront pas à garantir une immunité collective en 2021, a averti lundi l’OMS, dont une équipe est attendue cette semaine en Chine, un an après l’annonce du premier des près de 2 millions de morts de la pandémie.

“Nous n’allons pas atteindre (…) l’immunité collective en 2021”, a lancé la responsable scientifique de l’OMS, Soumya Swaminathan. Le déploiement des vaccins, quand il s’agit de milliards de doses, “prend du temps”, a-t-elle expliqué, exhortant à “faire preuve d’un peu de patience”.

Soumya Swaminathan a assuré qu’à terme, “les vaccins vont arriver, dans tous les pays”. “Mais en attendant, nous ne devons pas oublier qu’il y a des mesures qui fonctionnent”, a-t-elle rappelé. Selon elle, il sera nécessaire de continuer à prendre des mesures sanitaires et sociales pour limiter la transmission du virus “au moins jusqu’à la fin de cette année”.

De son côté, le directeur de la Santé de La Fédération internationale des Sociétés de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge (IFRC), Emanuele Capobianco, a mis en garde contre un “potentiel faux sentiment de sécurité dû au déploiement des vaccins”. Une inquiétude justifiée par la circulation mondiale du variant identifié en Grande-Bretagne, d’une contagiosité accrue.

BioNTech promet 2 milliards de doses

Sept centres de vaccination massive ont ouvert lundi au Royaume-Uni, où le gouvernement compte immuniser quelque 15 millions de personnes d’ici mi-février pour commencer à lever son troisième confinement en un an.

Le système de santé britannique, qui a franchi le seuil des 80.000 morts, est “actuellement confronté à la plus dangereuse situation dont on puisse se souvenir”, a alerté Chris Whitty, le médecin-chef pour l’Angleterre. En Allemagne, qui compte plus de 40.000 morts, les prochaines semaines constitueront “la phase la plus dure de la pandémie” avec un personnel médical travaillant au maximum de ses capacités, a déclaré la chancelière Angela Merkel.

Pour répondre à l’impatience mondiale face aux difficultés d’accès aux vaccins, la société allemande de biotechnologie BioNTech a affirmé pouvoir fournir “2 milliards de doses” de son vaccin d’ici la fin de l’année, nettement plus que le précédent objectif portant sur 1,3 milliard de doses. La PME, associée au géant américain Pfizer, tient désormais compte du “nouveau standard” permettant de tirer 6 doses de chaque flacon au lieu de 5.

L’Inde, deuxième pays le plus touché – après les Etats-Unis – avec plus de 10 millions de cas recensés, a prévu de commencer dès samedi à vacciner jusqu’en juillet 300 millions d’habitants sur une population d’1,3 milliard.

La Russie a pour sa part annoncé qu’1,5 million de personnes dans le monde s’étaient fait administrer son vaccin Spoutnik V et envisage d’en développer une version “légère” ne nécessitant qu’une seule injection, mais de moindre efficacité.

Aux Etats-Unis, où près de 376.000 personnes sont mortes du coronavirus, le président élu Joe Biden a reçu lundi en direct à la télévision la deuxième dose du vaccin de Pfizer/BioNTech.

“Ma priorité numéro un est de faire en sorte que le vaccin soit (injecté) dans les bras des gens, aussi rapidement que possible”, a-t-il déclaré. Pour accélérer le rythme des vaccinations, New York a assoupli ses critères d’éligibilité et ouvert lundi ses premiers grands centres.

Durcissement des mesures

A court terme, les Etats européens durcissent les mesures pour réduire les contacts, au risque d’aggraver la morosité économique. Le Portugal, où l’épidémie atteint de nouveaux records, “décrètera quelque chose de très semblable au premier confinement de mars”, selon le chef du gouvernement Antonio Costa. Le président sortant Marcelo Rebelo de Sousa, 72 ans, a été testé positif. Asymptomatique, il s’est mis à l’isolement.

En France, où le nombre de malades du Covid-19 hospitalisé continue de grimper, le couvre-feu a été étendu dans huit départements. Au Liban, la réponse à la propagation en flèche du nouveau coronavirus est elle radicale: couvre-feu total pendant onze jours, à partir de jeudi, durant lequel il sera interdit de sortir, même pour faire ses courses alimentaires ou promener son chien.

Plusieurs gorilles du zoo de San Diego en Californie ont été testés positifs au virus et placés en quarantaine, ont annoncé les autorités. Il s’agit du premier cas connu de transmission chez ces animaux.

AL avec AFP

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