Coronavirus : nombre de morts et de cas en France, quelle réalité derrière les décomptes ? – Sud Ouest

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1 331 personnes décédées en France du coronavirus ? Le bilan est malheureusement inférieur à la réalité, puisqu’il ne prend pas en compte -pour l’heure- les décès en Ehpad ou à domicile. Des évolutions sont attendues dans les prochains jours. Explications.

1. Combien de cas de coronavirus en France ?

40 000 nouveaux cas diagnotisqués par les généralistes

Combien de personnes sont-elles atteintes du Covid-19 en France ? Entre les cas peu ou pas symptomatiques et le dépistage non automatique – 9 000 tests sont aujourd’hui quotidiennement réalisés en France-, difficile d’avoir un chiffre précis. Samedi, le ministre de la Santé, Olivier Véran, estimait, à une large fourchette, le nombre de personnes infectées en France, “entre 30 000 et 90 000”. 

Il y a “trois sources de données” pour connaître l’ampleur de l’épidémie, expliquait mardi Jérôme Salomon, directeur général de la Santé, lors du point de situation quotidien. Il y a “les résultats des tests PCR (par le nez), les résultats de l’activité des hôpitaux et les résultats des surveillances en population (passage aux urgences même si c’est déconseillé, médecins libéraux et diagnostics en laboratoires). Ainsi, par exemple, le chiffre de 25 333 cas communiqué mercredi est celui du nombre de cas confirmés par les tests PCR, a bien insisté Jérôme Salomon. Les tests étant réalisés principalement sur les patients hospitalisés et les soignants symptomatiques, il n’est pas étonnant que le nombre de cas diagnostiqués soit bien plus élevé que le nombre de cas testés positifs.

Sur la seule semaine du 16 au 22 mars, les médecins généralistes ont ainsi diagnostiqué au moins 40 000 nouveaux cas, selon les estimations publiées ce mercredi par Santé Publique France, qui se base notamment sur les chiffres du réseau de surveillance Sentinelles. Ce chiffre ne peut pas être comparé avec les semaines précédentes car cette surveillance spécifique a été mise en place le 17 mars.

Dans ses points de situation quotidiens, l’Agence régionale de Santé de Nouvelle-Aquitaine précise d’ailleurs que le nombre de cas répertorié ne tient pas compte des diagnostics établis par les médecins généralistes, mais il permet de définir une tendance et la progression de l’épidémie.

2. Combien de décès dus au coronavirus ?

Le nombre de décès en France dus au coronavirus est certainement bien supérieur au dernier bilan de 1 331 morts communiqué mercredi, car comme le précisent les autorités, ce décompte ne concerne que les décès à l’hôpital. Or, “les décès à l’hôpital représentent probablement une faible part de la mortalité”, a expliqué Jérôme Salomon mardi en conférence de presse. À ce triste bilan, il faut donc rajouter les victimes à domicile ou en Ehpad.

Aujourd’hui, aucune estimation n’est donnée sur le nombre de victimes en Ehpad. “On ne sait pas aujourd’hui mesurer l’étendue des dégâts dans les maisons de retraite”, a résumé mercredi le président de la Fédération hospitalière de France Frédéric Valletoux. Dans un courrier adressé vendredi au ministre de la Santé, les principales fédérations du secteur s’inquiétaient de l’éventualité de “plus de 100 000 décès” au fil de l’épidémie, indique France Inter.

Il y aurait notamment une vingtaine de décès “en lien possible avec le Covid-19” dans un Ehpad de Cornimont (Vosges), une quinzaine à Saint-Dizier (Haute-Marne), une dizaine dans un établissement de la fondation Rothschild à Paris, une dizaine en Charente, etc. La liste est longue. Ces décès sont-ils tous liés au coronavirus ? “Au sein même des Ehpad on ne teste que les deux premiers cas”, explique Candice Morel, médecin généraliste à Ousse (Pyrénées-Atlantiques). À partir du second cas confirmé, toute personne présentant un état symptomatique ou proche est alors présumée infectée”. 

Bientôt “un suivi quotidien de la mortalité” dans les Ehpad

Lors de son allocution mardi, Jérôme Salomon a promis un “suivi quotidien de la mortalité” dans ces établissements. Mercredi, il a précisé que ce dispositif sera “exhaustif dans les tout prochains jours” et permettra de produire une estimation plus fiable du nombre de victimes en Ehpad, sur déclaration des médecins des établissements.

“Les décès dans les Ehpad, ce sont les établissements qui les signalent. Nous avons un dispositif qui se met en place qui nous permettra d’avoir l’ensemble des établissements. Ils signaleront des infections respiratoires, des cas groupés, voire des décès. Nous aurons la semaine prochaine ces données précises de décès en institutions ou en Ehpad” Jérôme Salomon

Quant aux décès à domicile, comment les évaluer ? “Ils sont forcément déclarés à l’état civil”, a expliqué mercredi Jérôme Salomon. “L’état civil fournit ensuite ces données à Santé Publique France pour les analyses épidémiologiques et à l’Insee qui publie chaque mois les données de mortalité en France. Il faut du temps pour consolider et saisir ces données : c’est pourquoi nous avons un tout petit retard à chaque fois sur la situation réelle. Mais nous avons demandé aux services de l’état civil de nous déclarer de façon régulière et hebdomadaire les décès par commune, par département, par région, pour qu’on ait une idée très précise de l’impact de l’épidémie sur la mortalité”.

Ainsi, mardi, “pour la première fois”, la mortalité recensée par l’état civil faisait apparaître dans la région du Grand Est et dans l’Oise, une mortalité en hausse par rapport à la mortalité attendue, c’est-à-dire celle qui est observée année après année en mars.

C’est l’analyse par Santé publique France qui devrait permettre d’estimer le nombre de victimes totales quel que soit le lieu de décès. 

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