Consommation de la 5G : China Unicom éteint certains relais la nuit

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Consommation de la 5G : China Unicom éteint certains relais la nuit

C’est un sujet technique en passe de devenir un sujet sociétal en France. La 5G va t-elle consommer bien plus d’énergie que la 3G ou la 4G ? Une réponse à cette question arrive tout droit de Chine, où la 5G est déjà utilisée. Début août, une filiale de China Unicom a annoncé mettre en veille certaines de ses stations de base ZTE 5G entre 21 heures et 9 heures du matin. Pourquoi ? Pour réduire les coûts d’électricité dans la ville de Luoyang mentionne le South China Morning Post.

Surtout que le nombre d’utilisateurs de la 5G pour l’heure ne justifie pas l’activité de ces antennes en heure creuse. Dans le détail, la fonction d’hibernation des stations de base coupe l’alimentation électrique lorsque l’une d’entre elle est inutilisée. Cela se produit lorsqu’il n’y a pas d’utilisateurs 5G connectés. En ajustant l’hibernation en fonction des données en temps réel, les opérateurs peuvent réduire considérablement les coûts d’électricité et de maintenance, assure Unicom.

Unicom assure que les utilisateurs ne verront probablement aucun changement dans le service. En Chine, fin juin, il se dénombrait 410 000 stations de base 5G. Un déploiement qui serait donc bien supérieur aux besoins des clients chinois à l’heure actuelle.

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Les stations de base 5G consomment jusqu’à trois fois et demie plus d’énergie que celles utilisées pour les infrastructures 4G

Reste que dans un récent livre blanc publié par le fabricant d’équipements de télécommunications Huawei, la sur consommation du réseau 5G est mentionnée : les stations de base 5G consomment jusqu’à trois fois et demie plus d’énergie que celles utilisées pour les infrastructures 4G. Et ce car une partie de l’équation est que cette nouvelle génération de connectivité mobile nécessite un réseau de stations de base plus denses.

De son côté Ericsson dans un rapport publié en mars avertit que “la consommation d’énergie devrait augmenter considérablement si la 5G est déployée de la même manière que la 3G et la 4G l’ont été”. Néanmoins, le constructeur d’équipement de communication assure que l’arrivée de nouvelles générations de réseaux mobiles qui devrait permettre de faire baisser la facture énergétique des technologies de l’information et de la communication.

L’équipementier, qui fournit d’ores et déjà les sites 5G expérimentaux de Bouygues Telecom à Lyon et assurera le déploiement d’une partie du réseau 5G d’Orange, mise sur le recours au machine learning et à l’intelligence artificielle, qui doivent permettre d’assurer une meilleure optimisation des sites 5G. Comment ? En « utilisant plus efficacement les modes de veille intelligents, en étendant la couverture en utilisant des bandes plus basses et en augmentant la capacité et la vitesse grâce à l’agrégation des opérateurs », comme le résume le directeur technique et chef du groupe Technologie de l’équipementier Erik Ekudden.

Moduler l’activité en fonction de la demande

C’est bien ce mode de veille intelligent, et automatisé, qui est utilisé par Unicom en ce moment. « Cela fait une grande différence avec les antennes 4G qui émettent du signal peu importe qu’il n’y ait aucune sollicitation ou qu’il fasse nuit. Cette nouvelle solution logicielle permettra aux sites 5G de s’adapter à leur environnement extérieur et à moduler leur activité en fonction de la demande », expliquait en mars Franck Bouétard, le directeur général de la branche française de l’équipementier.

En France, le nouveau maire de Bordeaux (écologiste), Pierre Hurmic, remet en question le déploiement de la 5G dans sa ville sur ce même argument de la consommation d’énergie. L’Arcep de son côté annonce l’arrivée de la 5G en France en octobre 2020.

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