Comment les pays du Moyen-Orient et du Maghreb veulent révolutionner les transports

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Comment les pays du Moyen-Orient et du Maghreb veulent révolutionner les transports

Le Moyen-Orient a déjà été le berceau d’un certain nombre de licornes technologiques dans le domaine des transports. Waze, une application de trafic et de navigation co-créée en Israël, a été rachetée par Google en 2013 pour plus de 1,1 milliard de dollars. Plus récemment, Uber a acheté Careem, une application de transport régional, pour 3,1 milliards de dollars. Mais, parallèlement à ces efforts très médiatisés, une révolution des transports plus discrète prend forme.

Une analyse de MAGNiTT a révélé que 121 millions de dollars ont été investis à travers 45 opérations d’investissement dans le secteur de la livraison et du transport au Moyen-Orient, et en Afrique du Nord (MENA) en 2019. Les start-up peuvent être vues à travers un spectre d’activités, y compris les services de covoiturage utilisant des scooters et des bus, les applications d’achat et de stationnement de voitures, les services de fret et de camionnage, et la logistique de livraison du dernier kilomètre.

Ces efforts s’accompagnent de projets à grande échelle, financés par le gouvernement, qui créent de nouvelles routes, de nouveaux systèmes de métro et de nouveaux aéroports, ainsi que d’investissements moins accrocheurs – mais tout aussi importants – dans des domaines tels que l’éclairage intelligent et la gestion du trafic.

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Des besoins estimés à 100 milliards de dollars par an

Ces investissements et cette innovation sont importants. Selon l’OCDE, la région MENA est toujours confrontée à d’importantes lacunes en matière d’infrastructures, notamment dans les domaines des transports, des TIC et de l’énergie. Les données de la Banque mondiale suggèrent que la région aura besoin d’au moins 100 milliards de dollars par an au cours des cinq à dix prochaines années pour construire de nouvelles infrastructures, ainsi que pour entretenir les systèmes vieillissants.

Les ambitions des villes intelligentes qui fleurissent au Moyen-Orient constituent un débouché potentiel pour ces efforts. Ces pôles de haute technologie sont conçus pour être des moteurs de la croissance économique et de la transition vers des économies fondées sur la connaissance. Cependant, la pollution, la congestion et les options limitées en matière de transport public menacent de freiner ces aspirations.

Dans certains cas, comme la construction de la nouvelle capitale égyptienne, les villes sont construites à partir de zéro, avec des technologies intelligentes et des systèmes de l’internet des objets (IoT) intégrés dans le socle urbain : surveillance intelligente des embouteillages et des accidents, services publics intelligents pour réduire la consommation et les coûts, voire bâtiments intelligents et gestion de l’énergie – tout cela fait partie de la vision futuriste de l’Egypte.

« Inverser la pyramide »

Les villes plus anciennes devront s’adapter et tenir compte de ces efforts. Cependant, les villes, anciennes et nouvelles, ont besoin de systèmes de transport efficaces en leur cœur. Selon les gouvernements et les analystes, les transports publics sont indispensables pour y parvenir. Il ne sera pas facile d’encourager les citoyens à abandonner leur véhicule privé au profit des transports publics, et il faudra « inverser la pyramide », estime le cabinet de conseil mondial Strategy&.

Les recherches de Strategy& révèlent que les transports publics ne représentent que 17,5 % des déplacements quotidiens à Dubaï, environ la moitié de ce chiffre à Riyad, 4,9 % à Abu Dhabi et une proportion encore plus faible dans les autres grandes villes du Conseil de coopération du Golfe (CCG). Ce chiffre est à comparer à 59 % à New York, 33 % à Tokyo et 37 % à Londres.

Il pourrait toutefois s’avérer particulièrement difficile d’encourager une plus grande utilisation des transports publics dans les nouveaux systèmes de métro à Riyad et Doha, notamment en raison du faible coût de l’essence, des exigences de distanciation sociale de l’ère Covid et du climat étouffant de la région. L’autorité des travaux publics du Qatar, Ashghal, en est consciente et a décidé d’installer 2 700 arrêts de bus climatisés sur toutes les routes principales du pays.

Cette initiative s’inscrit dans le cadre d’une modernisation plus large des infrastructures de transport, qui soutiendra la Coupe du monde de la FIFA Qatar 2022 et son héritage. « Ce sera un grand confort pour des milliers d’utilisateurs de bus dans de nombreuses régions », note à juste titre Ashghal.

Investir dans le développement durable

En plus d’essayer de changer l’attitude des citoyens envers les transports publics, de nouvelles technologies plus vertes sont également introduites pour atteindre les objectifs d’émissions des nations de la région MENA. Il s’agit notamment du déploiement de véhicules électriques, des bus aux voitures particulières, ainsi que des efforts visant à mettre en place de grandes stations de recharge électrique alimentées par l’énergie solaire.

Les pays adoptent également des formes d’énergie plus propres et explorent les possibilités d’automatisation. Des véhicules autonomes sont mis à l’essai dans toute la région, Dubaï étant sans doute en tête avec des plans prévoyant que 25 % du trafic soit autonome d’ici à 2030. L’émirat a également lancé la « première usine d’hydrogène vert à l’échelle industrielle » de la région, tout en annonçant des plans pour que les transports publics ne produisent plus d’émissions d’ici 2050, et en s’associant avec la société de véhicules autonomes Cruise pour être la première ville non-américaine à utiliser les taxis et les services de covoiturage à conduite autonome de la société.

Parallèlement, le Maroc s’est fixé pour objectif de tirer 50 % de son énergie de sources renouvelables d’ici à la fin de la décennie, contre 35 % en 2019. Les Emirats arabes unis et l’Arabie saoudite ont fait mieux, avec des projets de villes sans carbone. The Line, une ville de 170 km de long en Arabie saoudite, est l’une d’entre elles. Elle prévoit de se passer de voitures et de routes, les transports étant entièrement souterrains.

Virgin Hyperloop

La région MENA étudie aussi activement l’utilisation de la technologie Hyperloop. L’une des entreprises pionnières de cette nouvelle forme de transport, Virgin Hyperloop, est naturellement enthousiaste quant à son potentiel. Présidée par l’homme d’affaires émirati Sultan Ahmed Bin Sulayem, l’entreprise a ouvert son premier bureau à l’étranger à Dubaï en 2017. En Arabie saoudite, Virgin Hyperloop étudie la création d’un « centre d’excellence » Hyperloop, qui, selon ses estimations, générera 4 milliards de dollars de PIB et créera 124 000 emplois de haute technologie.

Jay Walder, directeur général de Virgin Hyperloop One, propose que la technologie Hyperloop soit 50 % plus économe en énergie que le train à grande vitesse, et jusqu’à 10 fois plus que l’avion. « En conséquence, toutes les villes du Golfe pourraient être à moins d’une heure les unes des autres, alimentées par un réseau à émission zéro, neutre sur le plan énergétique, qui pourrait être complètement débranché du réseau au Moyen-Orient », affirme-t-il.

Selon la Banque mondiale, on estime que 5,5 % du PIB de la région MENA est perdu chaque année en raison du mauvais état des routes et des accidents. La promotion des transports de haute technologie dans toute la région a le potentiel de répondre à une myriade d’objectifs, notamment l’amélioration de la sécurité routière, la satisfaction des besoins de transport des populations croissantes, la réalisation des objectifs de durabilité et la satisfaction des besoins d’accessibilité plus larges du Moyen-Orient.

Strategy& estime que la mobilité durable pourrait débloquer environ 400 milliards de dollars de valeur économique, au cours des 20 prochaines années, dans le seul CCG. Alors que les investisseurs publics et privés cherchent à accélérer la croissance économique et la transformation numérique dans toute la région MENA, il n’est guère étonnant de voir la technologie des transports obtenir le feu vert.

Source : ZDNet.com

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