Canicule et incendies au Canada : le village où le record à 49,6°C a été enregistré est ravagé par le feu – Sud Ouest

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Par SudOuest.fr avec AFP

Alors que 500 personnes ont déjà péri en raison des températures insoutenables dans l’ouest du Canada et des Etats-Unis, les incendies se multiplient et tout le village de Lytton est en flammes

Plusieurs centaines de morts subites, des hospitalisations en hausse et la multiplication de feux de forêts : l’ouest du Canada et des Etats-Unis suffoque sous l’effet de températures insoutenables.

La vague de chaleur, qui a déclenché des alertes à la canicule dans des zones où habitent des millions de personnes, a fait près de 500 morts au Canada et au moins 16 aux Etats-Unis, mettant sous pression les services d’urgence, alors que la fraîcheur n’est pas attendue avant la semaine prochaine.

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Le nord-ouest des Etats-Unis, habitué à une météo tempérée et généralement humide, a enregistré des records ces derniers jours, avec un maximum de 46,1 degrés Celsius lundi à Portland. La ville portuaire respirait un peu mieux mercredi, la vague de chaleur se déplaçant lentement vers l’intérieur des terres.

De l’autre côté de la frontière, plusieurs incendies étaient également en cours au Canada mercredi, dont un à proximité du village de Lytton, en Colombie britannique, à quelque 250 km au nord-est de Vancouver : c’est là qu’a été enregistré mardi un nouveau record absolu de chaleur pour tout le pays, à 49,6 degrés Celsius.

Habitants évacués

Les 250 habitants ont dû évacuer car « tout le village est en feu. Il a fallu environ 15 minutes entre l’apparition de la première fumée et le moment où le feu avait pris partout », a décrit le maire de Lytton, Jan Polderman, à la télévision CBC News. Des images vidéo montraient le feu ravageant les collines entourant le village, que les habitants quittaient sous des nuages de fumée.

Les habitants de 241 autres habitations de la région ont également fui les flammes.

« La canicule historique continue de pulvériser des records » et devrait durer jusqu’à la fin de la semaine, écrivaient les services météorologiques canadiens, dressant une longue liste de températures jamais vues au Canada, qui battent parfois des records établis au XIXe siècle.

« Impossible de rester dehors »

L’affolement des thermomètres a fait des victimes. Au moins 486 personnes sont décédées subitement depuis vendredi en Colombie britannique, soit environ trois fois plus que la moyenne sur une telle période, selon les autorités.

« C’est insupportable, c’est impossible de rester dehors », commentait Rosa, une habitante de la métropole de Vancouver, habituée à des températures tempérées. « J’espère que ça ne recommencera jamais, c’est trop ».

Les autorités des deux pays ont appelé la population à minimiser ses sorties, à boire beaucoup et à prendre des nouvelles des personnes seules et âgées, mettant sur pied des « centres de rafraîchissement », dotés d’air climatisé et de brumisateurs. Dans la région de Vancouver, des écoles ont été fermées et les campagnes de vaccination contre le Covid-19 suspendues. Les climatiseurs et ventilateurs sont en rupture de stock.

« La durée de cette canicule est inquiétante car il y a peu de répit la nuit », a souligné le ministre canadien de l’Environnement.

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