Blue Origin poursuit la NASA pour lui avoir préféré SpaceX

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Blue Origin poursuit la NASA pour lui avoir préféré SpaceX

Le récent décollage de la capsule Crew Dragon de SpaceX vers la Station spatiale internationale n’a pas fait que des heureux. Le concurrent du fleuron d’Elon Musk, Blue Origin, a déposé plainte ce lundi devant la justice américaine pour protester contre la décision de la NASA de lui préférer SpaceX pour construire l’engin d’alunissage qui déposera de futurs astronautes sur la Lune.

Pour la société de Jeff Bezos, ce choix, qui aurait été dicté par la volonté de la NASA de réduire sa facture au maximum, pourrait bien être préjudiciable à l’agence spatiale américaine. Alors que Blue Origin s’était associée à trois grands noms américains de l’aérospatiale pour répondre à un récent appel d’offres de la Nasa (Lockheed Martin, Northrop Grumman et Draper), c’est finalement SpaceX qui a emporté le contrat, chiffré à 2,9 milliards de dollars.

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Autant dire que la pilule ne passe pas pour la direction de Blue Origin, selon qui la Nasa a mal jugé les risques induits par le choix de la solution de SpaceX, d’« un véhicule entièrement nouveau » au « développement notoirement difficile » et dont des récents tests se sont soldés par des échecs retentissants. « La Nasa a réalisé une acquisition défectueuse pour son programme » de vaisseau lunaire, « et changé les règles du jeu au dernier moment », a dénoncé la société du milliardaire Jeff Bezos, qui dénonce une décision uniquement dictée par des facteurs financiers.

Pour le PDG d’Amazon, la décision de la NASA « élimine par ailleurs la possibilité de concurrence (…) et ne fait pas que retarder, mais aussi met en danger le retour de l’Amérique sur la Lune», fixé à l’horizon 2024. L’entreprise réclame désormais une annulation de l’appel d’offres passé par la NASA et la « sollicitation
de nouvelles offres » en clarifiant les « fonds disponibles ».

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