Australie : le cardinal Pell est sorti de prison après sa victoire devant la Haute Cour – Le Monde

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Le cardinal George Pell, à la sortie de la Cour suprême de l’Etat de Victoria, à Melbourne, en août 2019.

Le cardinal George Pell, un prélat qui fut l’un des plus puissants du Vatican, est sorti de prison après avoir gagné, mardi 7 avril, devant la Haute Cour d’Australie une longue bataille judiciaire pour faire annuler ses condamnations pour abus sexuels sur mineurs.

L’Australien de 78 ans, qui clamait son innocence, a été acquitté de cinq chefs d’accusation, au bénéfice du doute.

Ancien secrétaire à l’économie du Saint-Siège, le cardinal Pell avait été condamné en mars 2019 à six ans de prison pour des violences sexuelles commises sur deux adolescents de 13 ans en 1996 et 1997 dans la cathédrale Saint-Patrick de Melbourne, dont il était l’archevêque. En décembre 2018, un jury l’avait condamné pour ces faits et ce jugement avait été confirmé par un panel de trois juges de la cour d’appel de l’Etat de Victoria en août 2019, dans un arrêt partagé 2-1.

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Culpabilité pas établie « selon le niveau de preuve requis »

Mardi, la Haute Cour d’Australie, à Brisbane, a estimé qu’il y avait « une possibilité importante qu’une personne innocente ait été condamnée parce que les preuves n’ont pas établi sa culpabilité selon le niveau de preuve requis ».

Les sept magistrats de la Haute Cour ont ainsi estimé à l’unanimité que la juridiction inférieure avait « omis de se pencher sur la question de savoir s’il restait une possibilité raisonnable que l’infraction n’ait pas été commise, de sorte qu’il aurait dû y avoir un doute raisonnable quant à la culpabilité du demandeur ».

Le cardinal George Pell a déclaré que cette décision avait réparé « une grave injustice » ajoutant : « Je ne veux pas que mon acquittement ajoute à la douleur et à l’amertume que beaucoup ressentent ; il y a certainement assez de douleur et d’amertume. » Le cardinal Pell a passé un an dans la prison de l’Etat de Victoria.

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L’ancien trésorier du Vatican reste dans la prêtrise, mais son futur rôle dans l’Eglise catholique reste incertain. Au cours de son procès, il a été discrètement écarté des plus hautes instances, mais le Vatican avait résisté à l’ouverture d’une enquête interne.

Le Monde avec AFP

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