Au moins 44 morts dans une bousculade géante pendant un pèlerinage juif au nord d’Israël – LCI

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CATASTROPHE – Dans la nuit de jeudi à vendredi, au moins 44 personnes sont mortes dans une gigantesque bousculade lors d’une fête religieuse au nord du pays.

Une catastrophe d’une ampleur jamais observée dans le pays. Dans la nuit de jeudi à vendredi, au moins 44 personnes sont mortes dans une bousculade géante lors d’un pèlerinage juif orthodoxe dans le nord d’Israël. C’était le plus gros rassemblement depuis le début de la pandémie de Covid-19, il y a plus d’un an. 

Au fur et à mesure de la nuit le bilan s’est alourdi, les secouristes et des sources médicales le passant de 20 blessés à des “dizaines” de morts, puis au moins 44 morts à l’issue de cette tragédie survenue au mont Méron, dans le nord d’Israël.

De loin de l’un des pires désastres qu’ai connu United Hatzalah.– United Hatzalah, un réseau de secouristes bénévoles

Les secouristes avaient au début évoqué l’effondrement de gradins pour expliquer ces blessés, avant de parler d’une “bousculade” géante. Des images relayées sur les réseaux sociaux montrent une procession qui fend une foule hyper compacte et s’approche d’une structure métallique où des religieux se tiennent debout, aux abords d’un feu.

D’autres vidéos montrent une foule compacte, bloquée dans un sinueux passage. Des hommes semblent déjà y avoir perdu connaissance et gésir au sol, tandis que des cris paniqués s’élèvent.

Les circonstances exactes ayant mené aux scènes de cohues ne sont pas claires ce vendredi. Selon les premières informations, rapportées par le Times of Israël, des gradins se sont effondrés. Le Magen David Adom, une Société nationale de la Croix-Rouge, a ensuite affirmé que le drame avait été causé par un mouvement de foule dû un trop grand nombre de participants. L’armée israélienne, qui a envoyé son équipe de secours sur place, a déclaré de son côté qu’un toit s’était effondré. Une vidéo des célébrations montre des dizaines de milliers de personnes, dansant et sautant sur les gradins au son de la musique.

Un secouriste sur place, Yehuda Gottleib, œuvrant pour la United Hatzalah, un réseau de secouristes bénévoles, a dit avoir vu des hommes être “écrasés” et “perdre conscience”. Dans une déclaration vidéo publiée sur Twitter vers 2h du matin, le vice président des opérations, Dov Maisel, affirme qu’il s’agit “de loin de l’un des pires désastres qu’ai connu United Hatzalah”. “Enormément de personnes ont été touchées, blessées, et son mortes ici”, affirme-t-il. Le Times of Israël, lui, évoque “l’une des pires tragédies en temps de paix de l’histoire d’Israël”.

Après minuit, les appels d’urgence aux secouristes se sont multipliés. Des dizaines d’ambulances ont été dépêchées sur place et six hélicoptères ont été déployés afin d’évacuer des blessés dans des hôpitaux de Safed et Nahariya, deux villes du nord du pays. A Safed, un journaliste de l’AFP rapporte avoir des blessés transférés par hélicoptère vers Jérusalem et Tel-Aviv, où des funérailles sont attendues plus tard ce vendredi.

Plusieurs hôpitaux ont ouvert des lignes téléphoniques à disposition des familles pour retrouver d’éventuelles victimes. Galilée : (+972) 4-9850505, Ziv : (+972) 4-6828838 et Poriya : (+972) 4-6652211.

Entre 10.000 et 100.000 personnes sur place

Le pèlerinage, qui a lieu à l’occasion de la fête juive de Lag Baomer, se tenait à Méron, autour du tombeau présumé de Rabbi Shimon Bar Yochaï, un talmudiste du IIe siècle de l’ère chrétienne auquel on attribue la rédaction du Zohar, ouvrage central de la mystique juive. Lag Baomer est une fête joyeuse marquant de surcroît le souvenir de la fin d’une épidémie dévastatrice parmi les élèves d’une école talmudique à cette époque.

Les autorités avaient permis la présence de 10.000 personnes dans l’enceinte du tombeau mais, selon les organisateurs, plus de 650 bus ont été affrétés dans tout le pays, soit au minimum 30.000 personnes, tandis que la presse locale faisait état de 100.000 personnes sur place.

“Énorme désastre”

“Énorme désastre au Mont Méron”, a tweeté en hébreu dans la nuit le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu, appelant la population à “prier pour sauver les blessés”.

“Israël tout entier prie pour la guérison des survivants”, a renchéri le chef de l’opposition Yaïr Lapid, disant suivre avec “anxiété” l’évolution de la situation.

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