Archéologie : l’Egypte dévoile plus de cent sarcophages intacts, “trésor” de Saqqara – Europe 1

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Une centaine de sarcophages ont été découverts dans la nécropole de Saqqara, au sud du Caire en Égypte. Ces cercueils en bois scellés, dévoilés en fanfare au cours d’une cérémonie, appartenaient à des hauts responsables de la Basse époque (entre 700 et 300 ans av. J.-C.) et de la période ptolémaïque (323 à 30 avant J.-C.), soit il y a plus de 2.000 ans. Une soixantaine de sarcophages intacts et vieux de plus de 2.500 ans, découvert au même endroit, avaient déjà été dévoilés le mois dernier. “Saqqara n’a pas encore révélé tout ce qu’elle recèle. C’est un trésor”, a affirmé Khaled el-Enani, ministre égyptien du Tourisme et des Antiquités, lors de la cérémonie.

Des puits funéraires à douze mètres sous terre

Le site de Saqqara, qui se trouve à un peu plus de quinze kilomètres au sud des pyramides du plateau de Guizeh, abrite la nécropole de Memphis, capitale de l’Égypte ancienne. Il est classé au patrimoine mondial de l’Unesco et est connu pour la célèbre pyramide à degrés du pharaon Djéser, la première de l’ère pharaonique. Ce monument, construit vers 2.700 avant J.-C par l’architecte Imhotep, est considéré comme l’un des plus anciens à la surface du globe.

La centaine de sarcophages dévoilés samedi a été découverte dans trois puits funéraires, à 12 mètres de profondeur. “Les fouilles sont toujours en cours. Dès qu’on vide un puits funéraire avec des sarcophages, on en découvre un autre”, a ajouté Khaled el-Enani. Plus de 40 statues d’anciennes divinités et des masques funéraires ont également été trouvés.

Ces trouvailles seront réparties dans plusieurs musées égyptiens, dont le Grand musée égyptien qui doit ouvrir en 2021 en périphérie du Caire près des pyramides de Guizeh.

D’autres découvertes à venir ?

Ces récentes trouvailles sont le fruit d’un travail de fouilles accru ces dernières années. Une autre découverte dans la nécropole doit être annoncée dans les prochaines semaines, “en décembre ou début 2021”, a-t-il dit. Les archéologues espèrent découvrir prochainement un ancien atelier de fabrication de cercueils pour momies, qui, selon le secrétaire général du Conseil général des antiquités, Mostafa Waziri, pourrait se trouver à proximité des puits funéraires.

L’Egypte espère que toutes ces trouvailles et son nouveau musée vont redynamiser le tourisme mis à mal par l’instabilité politique et les attentats après la révolution de 2011 ayant chassé Hosni Moubarak du pouvoir. Ce secteur vital pour l’économie égyptienne avait depuis repris des couleurs, atteignant le nombre record de 13,6 millions de visiteurs en 2019, avant que le coronavirus ne vienne de nouveau éloigner les touristes étrangers.

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