Le 21 juillet 1969 pour les Européens et les peuples vivant plus à l’est, le 20 juillet pour les Américains, deux hommes foulaient le sol lunaire. C’était il y a quarante ans…

20 juillet 1969 : un petit pas pour l’Homme, mais un pas de géant pour l’humanité  Au total, 12 astronautes américains auront marché sur la Lune dans le cadre de six missions Apollo réalisées entre juillet 1969 et décembre 1972. Neil Armstrong sera le premier d’entre eux et Harrison Schmitt sera le dernier Homme et le seul scientifique à mettre le pied sur la Lune. Nous devons aussi à Neil Armstrong la phrase la plus célèbre du programme spatial américain. 

Neil Armstrong et Buzz Aldrin n’ont pas dormi depuis longtemps. Ils sont en train de finir de s’équiper à l’intérieur du petit module lunaire Eagle. Quelques heures auparavant, le LM s’était posé dans un <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/planete/definitions/climatologie-nuage-14525/" class="tooltip-link" data-color="light-green" data-title="Nuage" data-number data-copy="Un nuage correspond à un amas visible de gouttelettes d’eau (et de glace) issues de la condensation et d’aérosols, en suspension dans l’atmosphère d’une planète. Sur Terre, on les retrouve principalement dans la troposphère (la couche la plus basse).
La formation des nuages
La quantité…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/b/7/e/b7e2382b95_59611_mer-nuages-seblino-camptocamporg-cc-30.jpg” data-url=”/planete/definitions/climatologie-nuage-14525/” data-more=”Lire la suite”>nuage de poussière quelque part dans la Mer de la Tranquillité, cette zone bien lisse que l’on repère facilement à l’œil nu en regardant la <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/sciences/definitions/univers-lune-2550/" class="tooltip-link" data-color="purple" data-title="Lune" data-number data-copy="Une lune
Une lune avec un «&nbsp;L » minuscule est le satellite d’une planète. Par exemple Phobos et Deimos sont les deux lunes de la planète Mars.
La Lune
La Lune avec un&nbsp;«&nbsp;L » majuscule est l’unique satellite naturel de la Terre ; elle résulte sans doute d’une collision il y a 4,4…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/c/7/8/c785911d64_50034415_lune-05.jpg” data-url=”/sciences/definitions/univers-lune-2550/” data-more=”Lire la suite”>Lune.

Vue de près, la région est plus accidentée qu’il n’y paraît depuis la <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/planete/definitions/structure-terre-terre-4725/" class="tooltip-link" data-color="light-green" data-title="Terre" data-number data-copy="Parmi les huit planètes du Système solaire, la Terre est l’une des quatre planètes telluriques, solides, de composition (roches silicatées et fer) et de densité moyenne voisines (entre 3,9 pour Mars et 6,1 pour Mercure), la densité moyenne de notre planète étant de 5,52.
Structure du globe…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/8/4/f/84ff7edce5_123534_terre-apollo8.jpg” data-url=”/planete/definitions/structure-terre-terre-4725/” data-more=”Lire la suite”>Terre. Aux commandes du LM à l’alunissage, Armstrong a évité de justesse un cratère empli de cailloux. Il a dû prolonger la descente en se posant un peu plus loin. L’engin était déjà un peu plus haut que prévu et les spécialistes du centre de contrôle de Houston ont mis plus un quart d’heure pour déterminer le point de posé exact.

« C’est très beau et sans <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/sciences/definitions/physique-couleur-4126/" class="tooltip-link" data-color="purple" data-title="Couleur" data-number data-copy="La couleur, c'est ce qui permet de différencier deux objets de formes et de structures identiques, par exemple le drapeau italien du drapeau français. C'est aussi ce qui n'est ni blanc, ni gris, ni noir. Le blanc et le noir étant les bornes de la gamme des gris neutres.
Quelquefois, la couleur…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/7/9/5/7951943cc1_85596_couleur.jpg” data-url=”/sciences/definitions/physique-couleur-4126/” data-more=”Lire la suite”>couleur,
décrit Aldrin. C’est gris et gris très clair vers le <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/sciences/definitions/univers-soleil-3727/" class="tooltip-link" data-color="purple" data-title="Soleil" data-number data-copy="Etoile centrale du système solaire.
Le Soleil est l’étoile la plus proche de la Terre, dont elle est distante d’environ 150 millions de kilomètres. Le Soleil est situé à 8,5 kparsecs du centre de la Voie lactée. Dans la classification des étoiles, le soleil est une étoile de type G2.
La masse…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/1/d/9/1d9cd1d45f_50034577_eruption.jpg” data-url=”/sciences/definitions/univers-soleil-3727/” data-more=”Lire la suite”>Soleil, et c’est d’un gris considérablement plus foncé quand vous regardez à 90° du Soleil. Quelques-uns des rocs qui ont été cassés ou bousculés par le réacteur sont enveloppés de cette <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/sciences/definitions/physique-lumiere-326/" class="tooltip-link" data-color="purple" data-title="Lumière" data-number data-copy="On désigne&nbsp;par le terme de «&nbsp;lumière visible »&nbsp;le spectre du rayonnement électromagnétique perceptible par l’œil humain.
La lumière blanche
Les longueurs d’ondes&nbsp;de la lumière visible&nbsp;s’échelonnent d’environ 380 nm (violet) à 780 nm (rouge).&nbsp;Le spectre visible est…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/b/6/9/b697a0c09f_85912_lumiere.jpg” data-url=”/sciences/definitions/physique-lumiere-326/” data-more=”Lire la suite”>lumière gris clair à l’extérieur. Mais quand ils ont été cassés, on voit un intérieur sombre, très sombre, et cela ressemble à du <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/planete/definitions/structure-terre-basalte-1412/" class="tooltip-link" data-color="light-green" data-title="Basalte" data-number data-copy="Le basalte est une roche magmatique effusive à texture microlithique. De couleur sombre, il est donc issu du refroidissement du magma au contact de l'eau ou de l'air. Le basalte est le constituant principal de la couche supérieure de la croûte océanique.
Composition du basalte
Cette roche…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/7/7/5/77529dcd51_45443_def-basalte-hartlutjosibennoehr-wikimediacommonsjpg.jpg” data-url=”/planete/definitions/structure-terre-basalte-1412/” data-more=”Lire la suite”>basalte.
»

Juste après l’alunissage, Armstrong et Aldrin ont commencé par préparer le LM pour le décollage. L’engin doit être prêt. Le départ peut être précipité. Il n’ y a pas d’urgence, l’équipage a quatre heures d’avance sur l’horaire prévu. Il ne se sont pas reposés…

Il faudra ensuite trois heures et demie aux hommes pour s’équiper complètement. Entre le PLSS (Portable Life Support System), qui contient ce que l’on appelle le support vie (<a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/sciences/definitions/chimie-oxygene-798/" class="tooltip-link" data-color="purple" data-title="Oxygène" data-number data-copy="Troisième élément le plus fréquent dans l’univers, l’oxygène est l’une des pierres angulaires du vivant et forme des composés avec presque tous les autres éléments.
Généralités
Symbole : ONuméro atomique : 8Électrons par niveau d’énergie : 2, 6Masse atomique : 15,999 uIsotopes les plus stables…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/4/7/d/47dc2cafaf_59586_rust-screw.jpg” data-url=”/sciences/definitions/chimie-oxygene-798/” data-more=”Lire la suite”>oxygène, climatiseur…) et les énormes bottes venant recouvrir les chaussures du scaphandre (et à qui on doit sans doute la mode des Moon Boots), l’équipement est complexe et encombrant. Au fil des missions ultérieures, il se perfectionnera et, en particulier, s’assouplira. La première version, inaugurée par la mission Apollo 11, ne permet guère de plier les genoux.

Un homme fait un pas et l’humanité le regarde

Le LM (Lunar Module) ne possède pas de sas. Pour sortir, les deux astronautes ouvrent une vanne qui évacue dans le vide l’atmosphère intérieure. Il a été décidé que c’est Armstrong qui descendrait en premier, parce que, dit-on, il est un civil, alors qu’Aldrin est militaire, et que, symboliquement, ce voyage est une mission de paix. C’est donc le pilote d’essai (tout de même ancien pilote militaire durant la guerre de Corée) qui descend à reculons l’échelle du LM. Fixée à l’extérieur, une caméra doit le filmer en noir et blanc. Armstrong tire une manette pour déclencher la prise de vue.

Parmi tous les créateurs de récits de science-fiction racontant la découverte d’autres mondes, aucun n’avait osé imaginer cette situation : un homme seul descend une échelle et, grâce à la caméra, à la liaison radio les transmettant vers la Terre et aux réseaux de télévision, des centaines de millions de spectateurs le regardent.

Partout sur la planète, quelle que soit l’heure locale, des femmes, des hommes et des enfants sont les témoins médusés de la lente descente de cette silhouette humaine tremblotante (à cause des images, pas à cause de Neil Armstrong, l’homme qui ne perd jamais son calme). Les images ne sont pas nettes. Elles sont aussi extraordinairement contrastées.

Les ombres sont obscures et les zones illuminées sont éclatantes de blancheur. Ce n’est pas un défaut de la caméra. La Lune n’a pas d’atmosphère pour diffuser la lumière solaire. Les zones à l’ombre ne peuvent donc recevoir que celle réfléchie dans la bonne direction par les objets proches. Hors des endroits éclairés, c’est la nuit noire. Sur la Lune, un rayon de Soleil à travers un volet n’éclaire pas une pièce. Cette caractéristique gênera beaucoup les astronautes.

Personne ne sait vraiment ce qu’Armstrong va rencontrer au bas de l’échelle. De la poussière, sûrement. Mais de quelle <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/sciences/definitions/physique-durete-2076/" class="tooltip-link" data-color="purple" data-title="Dureté" data-number data-copy="Le terme de&nbsp;dureté s'emploie dans divers domaines. Il est essentiellement utilisé pour qualifier l'eau, mais on parle aussi de dureté en minéralogie et en physique.
Dureté de l’eau, ou titre hydrotimétrique
La dureté d’une eau est sa concentration en ions calcium (Ca2+) et magnésium (Mg2+)….” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/9/6/7/96771bf37c_50034366_tableau-durete-eau-titre-hydrotimetrique-wikipedia-cc.jpg” data-url=”/sciences/definitions/physique-durete-2076/” data-more=”Lire la suite”>dureté ? Certains craignent qu’il ne s’enfonce profondément. Risque-t-il de perdre l’équilibre ? Les simulations n’ont pas permis de recréer parfaitement la marche d’un être humain qui pèse six fois moins mais conserve sa <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/sciences/definitions/physique-masse-15213/" class="tooltip-link" data-color="purple" data-title="Masse" data-number data-copy="La masse est une propriété physique fondamentale d’un corps. Elle rend compte, dans une bonne approximation, de la quantité de matière contenue dans ce corps indépendamment de l’endroit où&nbsp;il se trouve.
L’unité de la masse : le kilogramme
La masse se représente par le symbole m et, dans…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/8/4/b/84b0382c5e_80528_masse.jpg” data-url=”/sciences/definitions/physique-masse-15213/” data-more=”Lire la suite”>masse.

Armstrong saute les 90 derniers centimètres, sans barreau, et atterrit sur le pied du LM, en forme de large coupelle. Armstrong décrit tout ce qu’il fait et tout ce qu’il voit. « Les pieds du LM se sont enfoncés de seulement un ou deux pouces » explique-t-il. Le sol est donc relativement ferme. Il remarque ce que tous les marcheurs lunaires constateront après lui et ce qui est aujourd’hui le cauchemar des ingénieurs qui préparent le retour vers la Lune. « La surface paraît faite de grains très, très fins, quand on s’en approche, on dirait de la poudre. »

Six cents millions de Terriens attendent la suite. On suit ses mouvements centimètre par centimètre. Armstrong allonge la jambe gauche (oui, la gauche, retiendra l’Histoire) et tâte le sol du pied. La Moon Boot ne semble pas s’enfoncer. « Je vais maintenant faire un pas hors du LM ». Sur Terre, un séisme n’aurait pas dérangé les téléspectateurs.

« It’s one small step for (a) man but a giant leap for mankind ». Voilà. C’est fait. C’est dit. Il est 3 h 56 à Paris. Mais personne ne regarde l’heure. L’Homme a marché sur la Lune. ON a marché sur la Lune. Tout le monde a marché sur la Lune à cet instant précis. Dans sa phrase destinée à être gravée dans le marbre, Armstrong a un peu escamoté le a. C’est donc un petit pas pour un homme mais un bond de géant pour l’humanité. Et c’est ainsi que le ressentent les humains d’alors.

On a réussi !

Plus tard, Michael Collins racontera (il le rapporte dans le superbe documentaire Dans l’ombre de la Lune) combien il a été frappé, par la suite, par le sentiment collectif ressenti par tous les gens qu’il a rencontrés. « Partout, en Europe, en Asie, en Afrique, ils ne disaient pas “les Américains ont marché sur la Lune”, ou “les États-Unis sont allés sur la Lune”, ils disaient “on a réussi”. Ce ON était formidable, c’était un sentiment d’unité très beau, éphémère peut-être mais très beau. » Merci à Hergé, au passage, pour avoir, lui aussi et si longtemps avant, titré ainsi son second opus de la saga lunaire de Tintin et de ses amis.

Armstrong n’a toujours pas lâché l’échelle du LM. Il trace un sillon dans le sol, comme un enfant sur le <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/planete/definitions/geologie-sable-6009/" class="tooltip-link" data-color="light-green" data-title="Sable" data-number data-copy="Le sable est un matériau granulaire composé de particules (quartz, micas, feldspaths) issues de la dégradation de roches. La dimension des grains de sable est comprise entre 1/16e de millimètre et 2 millimètres.
Sable artificiel
Le sable peut également être obtenu de façon artificielle, par…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/4/e/9/4e957f8c38_92834_sable.jpg” data-url=”/planete/definitions/geologie-sable-6009/” data-more=”Lire la suite”>sable d’une plage. Il finit par lâcher l’échelle et fait quelques pas. « La surface est fine et poudreuse. Je peux la faire voler avec la pointe de mon pied. Elle adhère en couches fines, comme de la poussière de <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/planete/definitions/developpement-durable-charbon-6636/" class="tooltip-link" data-color="light-green" data-title="Charbon" data-number data-copy="Le charbon est un terme générique qui désigne des roches sédimentaires d’origine biochimique et riches en carbone.
Ces roches sont des combustibles fossiles qui se sont formées au Carbonifère, par lente transformation d’organismes morts sédimentés, sous l’action de la pression et de la…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/1/5/4/154b1399c3_50035379_charbon-carriere-graissessac-pinpin-wikimedia-gfdl-cc-3.jpg” data-url=”/planete/definitions/developpement-durable-charbon-6636/” data-more=”Lire la suite”>charbon. Je ne m’enfonce que d’une fraction de pouce, peut-être un huitième de pouce
[un astronaute d’un autre pays aurait pu dire environ trois millimètres], mais je peux voir les empreintes de mes bottes ».

Il marche. « Il semble qu’il n’y ait aucune difficulté à se déplacer. C’est même peut-être plus facile que pendant les simulations. » Il se retourne, regarde son ami Buzz par la <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/maison/definitions/maison-fenetre-10681/" class="tooltip-link" data-color="dark-yellow" data-title="Fenêtre" data-number data-copy="La fenêtre est une ouverture conçue dans un bâtiment, le plus souvent donnant à l'extérieur, et comportant des vitres.
Fonction de la fenêtre
La fenêtre a plusieurs utilités : assurer une sortie en cas d’évacuation, un moyen de communication vers l’extérieur, l’aération d’une habitation…
Les…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/0/1/1/0117cff941_50037376_450px-messac-chambre-bleue-02.jpg” data-url=”/maison/definitions/maison-fenetre-10681/” data-more=”Lire la suite”>fenêtre du LM et se baisse pour ramasser immédiatement quelques pierres et les range dans une poche (sur la jambe gauche, précise l’Histoire). Si un retour d’urgence s’imposait, la mission ramènerait au moins cela.

Armstrong est seul sur le sol pendant dix-neuf minutes. Il s’éloigne du LM mais très peu. Aldrin le rejoint. Armstrong le filme en train de descendre l’échelle. Durant toute la sortie de cette EVA (Extra-Vehicular Activity, sortie extra-véhiculaire), c’est Armstrong qui dispose d’une caméra. C’est pourquoi toutes les images montrent Aldrin. Armstrong doit aussi s’occuper de celle qui, fixée sur le LM, continue de transmettre des images. Il la fait tourner pour offrir un panorama mais, comme tant de cinéastes amateurs, il bouge trop vite et Houston doit lui demander de recommencer.

Des symboles, de la politique et de la science

Les deux hommes, ensemble, effectuent un premier travail, symbolique. Ils dévoilent une plaque, apposée sur l’un des pieds du LM (donc sur le premier étage qui restera sur la Lune), expliquant que des hommes, ici, un jour de juillet 1969 AD (Anno Domini), sont venus en paix. Ils planteront ensuite un drapeau américain, maintenu par des tubes et enfoncé à la va-vite (c’est le seul travail qu’ils n’avaient pas répété).

Armstrong et Aldrin apprennent alors… à marcher. Rien n’est comme sur Terre. Le poids est plus faible. On se sent léger et on peut sauter facilement. Mais gare, la masse est toujours là et avec elle l’inertie. Si l’on court, on s’arrête moins facilement qu’on ne le pense. Quant à la lumière, elle est trompeuse. Près de la direction du Soleil, c’est l’éblouissement. Caméras et appareils photo, réglés pour une lumière violente, en effacent les étoiles. À l’ombre, c’est quasiment l’obscurité. En l’absence de repères connus, des <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/planete/definitions/classification-vivant-arbre-14137/" class="tooltip-link" data-color="light-green" data-title="Arbre" data-number data-copy="En biologie, un arbre peut désigner un végétal ou une représentation schématique d’une classification.
L’arbre, végétal lignifié
Un arbre est un végétal supérieur terrestre, qu’il soit gymnosperme ou angiosperme, qui se rigidifie grâce à une croissance secondaire (celle qui produit du bois)….” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/8/8/1/881dff8587_48849_def-arbre-stevegrosbois-flickr.jpg” data-url=”/planete/definitions/classification-vivant-arbre-14137/” data-more=”Lire la suite”>arbres par exemple, dans la grisaille générale et avec un horizon plus proche, les distances et les pentes sont difficiles à évaluer.

Aldrin a une mission particulière : tester la mobilité du scaphandre. Alors il s’essaie à différents mouvements et tente le saut à pieds joints. D’autres astronautes s’amuseront à cela aussi mais la méthode ne semble pas la bonne. Aldrin adopte une marche un peu chaloupée et rapide. Par la suite, les marcheurs lunaires disposant de scaphandres plus souples retrouveront les sensations d’Aldrin et adopteront facilement la course plutôt que la marche.

Ils doivent s’interrompre… à cause d’un coup de téléphone. Ce n’est autre que Richard Nixon, président des Etats-Unis, expliquant qu’il leur parle du Bureau ovale, à la Maison Blanche. « C’est certainement le coup de fil le plus historique qu’on y ait jamais passé » affirme-t-il.

Le travail est loin d’être fini. Les deux hommes doivent installer deux instruments scientifiques, remisés dans les coffres du LM. Un <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/planete/definitions/geologie-sismometre-11147/" class="tooltip-link" data-color="light-green" data-title="Sismomètre" data-number data-copy="Le sismomètre désigne un capteur de mouvement présent dans le sismographe et permettant de mesurer le mouvement des sols.
Inventé en 132 par Zhang Heng
Le premier support mécanique du sismographe a été inventé en 132 par le Chinois Zhang Heng, astronome, géographe, mathématicien, inventeur et…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/e/0/6/e06da87bad_50037803_seismometer-at-lick-observatory-02jpg.jpg” data-url=”/planete/definitions/geologie-sismometre-11147/” data-more=”Lire la suite”>sismomètre transmettra à la Terre les tremblements éventuels du sol lunaire. Un réflecteur permettra de renvoyer une partie d’un faisceau <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/sciences/definitions/physique-laser-1989/" class="tooltip-link" data-color="purple" data-title="Laser" data-number data-copy="Dispositif qui amplifie la lumière et la rassemble en un étroit faisceau, dit cohérent, où ondes et photons associés se propagent en phase, au lieu d'être arbitrairement distribués. Cette propriété rend la lumière laser extrêmement directionnelle et d'une grande pureté spectrale.
Appareil…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/9/3/1/931437661a_50034350_laser.jpg” data-url=”/sciences/definitions/physique-laser-1989/” data-more=”Lire la suite”>laser envoyé depuis la Terre. Il est orienté à 5° près vers notre planète et composé d’une centaine de petits miroirs en « coin de cube », en quartz, qui ont la propriété de renvoyer une lumière incidente dans la direction d’où elle vient, après trois réflexions, sur chacune des faces. De tels miroirs, déposés également par d’autres missions Apollo mais aussi par des missions soviétiques, permettront dans les années et les décennies suivantes de mesurer, par télémétrie, la distance entre la Terre et la Lune avec une précision centimétrique.

La poussière lunaire, nouvelle ennemie des explorateurs de la Lune

Armstrong laisse Aldrin seul et s’éloigne (de soixante mètres !) en direction du « Petit cratère de l’ouest » (Little West Crater), survolé juste avant l’alunissage. Le terme ouest indique qu’il se situe dans la partie ouest de la zone prévue pour l’alunissage. Il prend quelques photographies et revient vers Aldrin.

Il reste encore à récolter des cailloux… Les deux hommes en ramassent 21,7 <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/sciences/definitions/physique-kilogramme-354/" class="tooltip-link" data-color="purple" data-title="Kilogramme" data-number data-copy="Unité légale de masse (symbole&nbsp;: kg).
Masse du prototype international en platine iridié de 1889 déposé au pavillon des Poids et Mesures (à Sèvres, Hauts-de-Seine), sous le contrôle du Bureau international des poids et mesures (BIPM), dont le représentant français est le LNE (Laboratoire…” data-url=”/sciences/definitions/physique-kilogramme-354/” data-more=”Lire la suite”>kg et retournent vers le LM. Ils abandonnent du matériel sur la Lune, pour alléger au maximum leur engin.

La sortie extravéhiculaire aura duré 2 h 31 et les deux premiers marcheurs lunaires auront parcouru 250 mètres…

Armstrong et Aldrin se débarrassent de leurs combinaisons et constatent que cette damnée poussière, « qui sent la poudre à canon », dira Aldrin, colle à tout. Les études ultérieures et les explorations lunaires suivantes montreront pourquoi. Constituée de minuscules <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/planete/definitions/structure-terre-scorie-13179/" class="tooltip-link" data-color="light-green" data-title="Scorie" data-number data-copy="Le terme « scorie » est employé dans les domaines de la géologie et de la métallurgie.
Scorie en géologie
Une scorie correspond à un fragment de lave qui s’est solidifié dans l’air lors d’une éruption volcanique explosive. Mesurant environ dix centimètres de diamètre, les scories présentent un…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/9/e/3/9e3eeb4533_50084137_scoria-macro-digon-jonathanzander-wikimediacc-25-02.jpg” data-url=”/planete/definitions/structure-terre-scorie-13179/” data-more=”Lire la suite”>scories hérissées de pointes, elle s’accroche à n’importe quoi. Elle est puissamment corrosive mais aussi allergène. Pour couronner le tout, elle flotte au-dessus de la surface lunaire à cause de forces <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/maison/definitions/maison-electrostatique-10656/" class="tooltip-link" data-color="dark-yellow" data-title="Électrostatique" data-number data-copy="L'électrostatique est l'étude des phénomènes provoqués par l'électricité statique, observables par l'humain dans son environnement. C'est une branche de la physique.
Exemples d’électricité statique
L’électricité statique consiste en une force provoquée par un objet chargé d’électricité sur un…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/f/c/f/fcf5aed44d_50037351_400px-lightning-over-oradea-romania-2-02.jpg” data-url=”/maison/definitions/maison-electrostatique-10656/” data-more=”Lire la suite”>électrostatiques.

Armstrong et Aldrin, pour la première fois depuis longtemps… se reposent. Le premier grimpe sur un capot moteur, l’autre se recroqueville par terre et Houston les laisse tranquilles.

Au réveil commencent les préparatifs du décollage. Aldrin se met à bricoler. En enfilant sa combinaison, il a cassé le poussoir d’un disjoncteur, servant à la mise à <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/sciences/definitions/chimie-feu-15905/" class="tooltip-link" data-color="purple" data-title="Feu" data-number data-copy="Le feu est le résultat d’une réaction chimique d’oxydoréduction rapide, la combustion, qui libère généralement&nbsp;de la fumée et&nbsp;de la lumière et&nbsp;qui émet toujours de la chaleur.
Réaction d’oxydation
Les réactions d’oxydation peuvent être lentes, comme dans le cas de la formation…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/d/c/6/dc6ace5000_125183_feu-combustion.jpg” data-url=”/sciences/definitions/chimie-feu-15905/” data-more=”Lire la suite”>feu du moteur de remontée. Sans lui, pas de décollage. Il choisit un stylo, en retire le capuchon et constate que le diamètre correspond bien à celui du poussoir. Aujourd’hui encore, il affirme avoir toujours ce stylo sur lui…

21 heures et 36 minutes après l’alunissage, le moteur du second étage de Eagle soulève le vaisseau en un décollage parfait et le propulse vers l’espace où l’attend le module de commande Columbia, en <a tooltip href="https://www.futura-sciences.com/sciences/definitions/univers-orbite-873/" class="tooltip-link" data-color="purple" data-title="Orbite" data-number data-copy="Le mot « orbite » est utilisé aussi bien en astronomie qu’en anatomie, avec des sens très différents.
L’orbite en astronomie
En astronomie, l’orbite désigne la trajectoire fermée suivie par un corps céleste autour d’un autre corps céleste de manière périodique, sous l’influence de la…” data-image=”https://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/9/2/e/92eefd02ac_49145_iss-terre-soleil-nasa-s-marshall-space-flight-center-flickr-cc-nc-20.jpg” data-url=”/sciences/definitions/univers-orbite-873/” data-more=”Lire la suite”>orbite à 110 kilomètres, laissant sur le sol le premier étage du LM. Il faut deux tours de Lune au module lunaire pour rejoindre le vaisseau mère. Collins s’occupe du rendez-vous et accroche Eagle. Il élève la pression d’air dans Columbia de sorte que, à l’ouverture du sas entre les deux engins, l’air du module lunaire, chargé de poussière et d’on ne sait quoi, ne puisse pénétrer dans le module de commande.

Michael Collins retrouve ses deux compagnons. Le second étage de Eagle est alors décroché. Son orbite l’amènera à s’écraser sur la Lune. Le moteur de Columbia est allumé. Le vaisseau quitte l’orbite lunaire et s’inscrit sur une trajectoire de retour vers la Terre.

Principale mission assignée aux trois hommes pour les jours à venir : se reposer.

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