A Bagdad, Emmanuel Macron se rend dans un important sanctuaire chiite – Le Monde

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C’est une première pour un président français. Emmanuel Macron a passé près de deux heures, samedi 28 août, vers minuit, dans un célèbre sanctuaire chiite de Bagdad, en compagnie du premier ministre irakien, Mustafa Al-Kadhimi, où il a reçu un accueil chaleureux.

Cette visite nocturne ponctuait sa première journée en Irak, après une conférence régionale centrée sur la lutte contre le terrorisme. Il a décollé juste après pour le Kurdistan irakien, d’où il se rendra à Mossoul, ville sunnite dévastée par l’Etat islamique, où il rencontrera également des communautés chrétiennes.

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Mais pour marquer sa volonté de s’adresser à toutes les confessions de l’Irak, qui se partagent le pouvoir, il a décidé de se rendre d’abord au sanctuaire d’Al-Kadhimiya, lieu de pèlerinage important pour les chiites, qui abrite le mausolée où est enterré le septième imam duodécimain.

Cohue

Le long cortège de voitures qui conduisaient les deux dirigeants et leur délégation est arrivé samedi vers 23 heures passées dans une rue noire de monde, jalonnée d’étalages colorés et d’enseignes lumineuses, au bout de laquelle se dressent les imposantes coupoles dorées du sanctuaire.

Marchant à pied vers le monument, bras dessus, bras dessous, les deux hommes, après avoir comme tous les visiteurs retiré leurs chaussures, se sont retrouvés sur l’esplanade au milieu d’une foule très animée, qui se bousculait pour approcher le dirigeant irakien, un chiite natif du quartier.

Dans une cohue qui a donné du fil à retordre à leurs deux services d’ordre, ils ont visité la salle du mausolée et la bibliothèque, qui abrite des manuscrits anciens. Parmi la délégation française figuraient notamment Jack Lang et Mgr Gollnisch, qui défend les chrétiens d’Orient.

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Lutte contre l’EI

Le président français a été accueilli par un ayatollah, qui lui a raconté l’histoire de la bibliothèque, ainsi par des responsables du complexe, qui lui ont rappelé que la lutte contre l’organisation Etat islamique, à l’appel des chiites, avait mobilisé des Irakiens de toutes confessions.

Cette visite d’un sanctuaire chiite est, « je crois, une première pour un président français », a souligné M. Macron – allusion au fait que la France est traditionnellement alliée des dirigeants sunnites.

« C’est un signe de reconnaissance. C’est une manière d’apprendre et de comprendre. Je pense avec humilité que si on veut pouvoir agir utilement dans cette région, il vaut mieux la comprendre, c’est un univers de complexité », a-t-il dit devant des journalistes, en visitant le site.

« Nous venons de faire une conférence importante et la France a à cœur de reconnaître l’ensemble des composantes de ce peuple et demain je serai aux côtés des dominicains, des sunnites, des yézidis, il était important que je puisse être aussi au côté de la communauté chiite », a-t-il conclu.

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Le Monde avec AFP

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