5G : Bouygues Telecom plaide pour un nouveau report de l’appel d’offres

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5G : Bouygues Telecom plaide pour un nouveau report de l'appel d'offres

Pour Bouygues Telecom, la 5G est certes une priorité mais “pas celle du moment”. Alors que l’opérateur n’a toujours pas acté définitivement le choix de ses partenaires industriels pour le déploiement de son futur réseau 5G, sa direction semble aujourd’hui bien décidée à temporiser. Quitte à plaider pour un nouveau report, de l’ordre “quatre à cinq mois”, de l’appel d’offres qui doit se tenir en juillet en septembre sous l’égide de l’Arcep pour l’octroi des dernières bandes de fréquences allouées à la nouvelle génération de technologie mobile dans la “bande-reine” des 3,5 GHz.

Déjà reporté de nombreux mois en raison de la crise sanitaire actuelle, l’appel d’offres organisé par le gendarme français des télécoms devrait se tenir au cours de l’été ou au plus tard à la rentrée, comme le faisait récemment savoir le régulateur. Or il semblerait aujourd’hui que rien ne presse pour Bouygues Telecom, comme l’a confirmé le président du groupe Bouygues, Martin Bouygues. Dans une tribune publiée en fin de semaine dernière dans les colonnes du “Figaro”, ce dernier appelle à prendre du recul en raison de la situation actuelle.

“Je pense qu’il faut être pragmatique: la situation du pays, qui se relève avec difficulté d’un terrible cauchemar sanitaire humain et économique, commande de repousser de quelques mois supplémentaires l’attribution des fréquences 5G. J’appelle le gouvernement et le régulateur à tenir compte des éléments qui suivent pour prendre cette décision de bon sens”, déclare ainsi le chef d’industrie.

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L’ombre de Huawei

Une opinion partagée par le directeur général adjoint de l’opérateur Didier Casas. Pour ce dernier, il convient aujourd’hui d’être “pragmatique”, comme il l’a fait remarquer sur le plateau de BFM Business. “Ce qu’il faut faire, en ce moment, c’est se concentrer sur la couverture 4G et FttH du territoire”, explique le dirigeant. Pour rappel, Bouygues Telecom comptait, selon les derniers décomptes de l’ANFR réalisés en avril 2020, 18 188 sites 4G actifs dans l’hexagone, derrière SFR et Orange.

Après avoir fait maintes fois la promotion de la nouvelle technologie mobile, l’état-major de Bouygues Telecom semble aujourd’hui moins sûr de son fait. “La 5G apportera des innovations formidables, notamment pour les entreprises. Mais elles n’arriveront pas avant 2023. Profitons des quelques mois que nous demandons pour accélérer la couverture 4G du territoire. Ajoutons des antennes où c’est nécessaire”, préconise ainsi Didier Casas, alors même que la France a d’ores et déjà pris du retard sur ses voisins en ce qui concerne cette nouvelle technologie.

Reste que la démarche de l’opérateur est loin d’être innocente. Au contraire d’Orange et de Free, Bouygues Telecom et SFR n’ont toujours pas fait connaître leurs choix en ce qui concerne leurs futurs partenaires industriels. Si Bouygues Telecom est bien un partenaire étroit d’Ericsson, l’opérateur est également très lié au constructeur chinois Huawei, qui fait depuis plus d’un an l’objet d’une offensive commerciale de grande ampleur de la part des autorités américaines, qui l’accusent de constituer le “Cheval de Troie” de la Chine au sein des réseaux occidentaux.

Pour rappel, si la situation de la firme de Shenzhen s’avère précaire dans de nombreux pays, y compris chez nos voisins britanniques, ce n’est pas forcément le cas en France. Si le constructeur devrait “bénéficier” d’un régime d’exception au regard des soupçons qui pèsent sur lui il devrait toutefois être autorisé à participer au déploiement des futurs réseaux mobiles. Mais seulement pour les parties non sensibles du réseau, comme les antennes, considérées comme posant moins de risques en termes de sécurité, ce qui a son importance. Du moins pour Bouygues Telecom, qui semble aujourd’hui décidé à jouer la montre dans l’attente d’une évolution de la position des autorités françaises.

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